Mit der anstehenden Saison für Oilers, Spiel 7 vs. Kings ist „woraus Träume gemacht sind“

„Sie sehen sich jedes Team an, das gewonnen hat, und es beginnt mit einer Enttäuschung. Wir werden zurückkommen. ” – Connor McDavid, im Jahr 2017

EDMONTON – Die Ironie dieses Zitats ist, dass die Edmonton Oilers fünf Jahre später noch immer keinen Weg aus dem enttäuschten Geschäft gefunden haben. Aber gleichzeitig SIND sie zurück.

Zurück zu einem weiteren Spiel 7, wie dieser 2: 1-Niederlage in Spiel 7 in der zweiten Runde in Anaheim, die einen 20-jährigen McDavid so optimistisch in Bezug auf die unmittelbare Zukunft seines Teams zurückließ, so unglaublich rosig, wie es an diesem Tag ausgesehen haben muss.

„Kommen Sie nächste Saison“, versprach McDavid an diesem Abend, „wir werden uns an einer ähnlichen Stelle wiederfinden. Und wir werden in der Lage sein, darauf zurückzublicken, diese Enttäuschung zu spüren und zu wissen … wie sehr das scheiße war.

Nun, es ist fünf Jahre später, aber hier sind wir. Besser spät als nie, es könnte das einzige Mal sein, dass McDavid jemals etwas Langsames auf einem Eishockeyfeld getan hat.

Manchmal schenkt uns das Leben aus heiterem Himmel einen besonderen Moment. In anderen Fällen, wie bei einem Spiel 7 zu Hause an einem Samstagabend im Mai, sieht man den Moment kommen – man ist sich nur nicht sicher, was für ein Moment es sein wird. Welche Emotion wird die bleibende Erinnerung hervorrufen, Hochgefühl oder Angst?

Wird es wie ein Messer ins Herz schneiden oder ein Blutsband zwischen Brüdern? In jedem Fall ist es unvergessen.

Nachdem wir 2006 Spiel 7 des Stanley-Cup-Finales verloren hatten, gab uns Shawn Horcoff eines unserer Lieblingszitate in einer langen Karriere des Gedankensammelns.

„Wir haben alles da draußen gelassen“, sagte Horcoff nach diesem Spiel. „Es war mir eine Ehre.“

Nach einem Spiel 7 in Dallas im Jahr 1997 wartete Todd Marchant, der Held der Verlängerung – der Tage zuvor geschrieben hatte, den Puck irgendwie nicht ins Meer werfen konnte, selbst wenn er vom Ende eines Piers schoss – in der Post auf unsere Ankunft -Spielumkleidekabine in der alten Reunion Arena.

„Ich bin gleich hier drüben, Spec“, sagte Marchant so laut, dass jeder es hören konnte. “Am Ende des Piers.”

Berühren.

Möglicherweise müssen wir die meisten Ergebnisse und Szenarien aus all den Playoff-Serien googeln, die uns unsere Lieblingsteams im Laufe der Jahre gegeben haben. Aber die Game 7s, an die wir uns erinnern, oder?

Dieser, am hinteren Ende a Eishockeynacht in Kanada Double-Header von zwei kanadischen Teams an genau derselben Stelle, wird (wie die Kinder sagen) ein sofortiger Klassiker sein. Ein schäumender Samstagabend um 20.20 Uhr CT-Start in Rogers, mit Frühling in der Luft und ab 14.00 Uhr gefüllten Innenhöfen, wird im Rogers Place eine Atmosphäre schaffen, die keine Spielpräsentationsabteilung oder kein Scoreboard-DJ replizieren kann.

Der Strom in diesem Gebäude am Samstag könnte eine Suncor-Anlage eine Woche lang mit Strom versorgen, während die Zugleitungen Begeisterung durch Rogers Place pumpen werden wie Blut durch King Kongs Adern. Es ist, wie Horcoff sagte, eine Ehre, im Laufe der Jahre an einer Handvoll solcher Spiele teilgenommen zu haben, ein Privileg, mit den Kriegern davor und danach gesprochen zu haben.

„Du willst es so sehr“, sagte der 20-jährige Tierarzt Rod Brind’Amour im Jahr 2006, als die Carolina Hurricanes seine letzte Chance auf einen Ring waren. „Nicht nur für dich selbst, sondern für den Kerl, der neben dir sitzt. Für deinen Vater. Ihre Kinder. Es gibt so viele Leute, an die du denkst, die für dich ziehen. Es ist anstrengend. “

Das war natürlich ein Stanley-Cup-Finale. Aber wenn Sie das Spiel 7 auf der Reise nicht gewinnen, werden Sie nie das Ziel erreichen, von dem Brind’Amour sprach.

Wie in der Nacht im Jahr 2011, als Vancouver in der Verlängerung von Spiel 7, einer Runde-1-Serie, endlich den Drachen tötete, der die Chicago Blackhawks war. Oder die St. Louis Blues im Jahr 2016, als Troy Brouwer den Puck viermal berührte, bevor er den Gewinner des Spiels nach Hause schaufelte, um die verhassten Chicago Blackhawks in einem Viertelfinale zu verdrängen.

„Wenn ich das nicht gemacht hätte, hätte ich vielleicht mit dem Eishockey aufgehört“, sagte Brouwer an diesem Abend.

„Es war wie Minigolf“, fügte sein Trainer Ken Hitchcock hinzu.

2006, nachdem Edmonton Carolina in Spiel 6 am Rexall Place besiegt hatte, war es fast unmöglich, sich eine Niederlage in Spiel 7 vorzustellen. Leider verloren die Oilers mit 2:1.

In Vancouver im Jahr 2011, mit den Canucks zu Hause und verzweifelt bemüht, einen 41-jährigen Durst nach Franchise-Erfolg zu stillen, würden wir die Wettwagenfamilie auf den Canucks haben, die Boston schlagen. An diesem Abend gaben die Bruins Henrik und Daniel Sedin keine Chance.

Heute, nur weil die Oilers am Donnerstag in LA die Leistung ihrer Saison heraufbeschworen haben, gibt es keine Garantien, keine Übertragungen, sobald Sie auf der Pferderennbahn des Hockeys ankommen – einem Spiel 7.

Ich werde nie vergessen, wie Marchant die rechte Seite um einen stolpernden Grant Ledyard herum stürmte, oder dass Curtis Joseph kurz zuvor Joe Nieuwendyk gerettet hat. Steve Smiths Trauer um Spiel 7 ist natürlich in unsere Köpfe eingraviert, aber ich kann mir auch vorstellen, wie Billy Guerin diesen Puck 1998 in der alten McNichols Arena niederlegte, bevor er ihn durch Patrick Roys Beine blies, um Runde 1 in einem Spiel 7 zu sichern , das zweite Tor bei einem 4:0-Auswärtssieg für Edmonton über das mächtige Colorado.

Der alte Geschichtenerzähler Hitchcock hat sich diese Erinnerung an Spiel 7 aus dem Jahr 1999 eingebrannt.

„Es sind noch 13 Sekunden übrig, Ray Bourque hat den Puck am Punkt und er hat einen Schuss aus dem Handgelenk von der rechten Seite, von dem wir alle wissen, dass er normalerweise ins Tor geht“, sagte er. „Er geht ins Netz und trifft den Knauf von (Eddie Belfours) Stock und geht aus dem Spiel. Wir konnten es von der Bank aus perfekt sehen, es ist ein Tor, und es hätte das Spiel unentschieden gemacht … und es hat uns letztendlich ins Stanley Cup-Finale geführt.

„Also, ich habe das schon einmal gesehen. Ich habe gesehen, wie nah es ist.“

In einem Game 7 gibt es kein Dazwischen. Und ja, Emotionen und die Menge machen einen Unterschied.

Ein großer Unterschied.

„Daraus werden Träume gemacht“, sagte Torhüter Mike Smith am Freitag. Zu Hause in Edmonton ein Spiel 7 spielen? “Jungs sind ziemlich aufgeregt.”

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