Minjee Lee übernimmt 3-Schuss-Führung im LPGA Tours Cognizant Founders Cup | LPGA

CLIFTON, NJ (AP) – Das einzige, was in Minjee Lees Lebenslauf in diesem Jahr fehlt, ist ein Sieg, und der beste Scorer der LPGA Tour hat in der zweiten Runde des Cognizant Founders Cup einen großen Schritt in diese Richtung gemacht.

Lee flirtete mit der besten Runde auf der Tour in dieser Saison, bevor er sich zur Halbzeit des Events mit einem 9-under-63 und einem Drei-Schuss-Vorsprung am Freitag zufrieden gab, der die 13 Gründungsmitglieder der Women’s Tour ehrt. Der Australier hatte im Upper Montclair Country Club eine Gesamtzahl von 14 unter 130.

“Nah dran zu sein hilft dir wirklich, wie ich schon sagte, es befreit dich wirklich nur”, sagte Lee, der bei sechs Events zwei Top-5-Platzierungen vorzuweisen hat. “Auch bei den kurzen Putts ist es wie ein kleiner Vertrauensschub.”

Madelene Sagstrom, Führende der ersten Runde, Lexi Thompson und Ally Ewing teilten sich den zweiten Platz, nachdem die Runde bei bewölktem Himmel mit sporadischem leichten Regen weniger als 10 Meilen von New York City entfernt gespielt wurde. Sagstrom hatte 70, während Thompson und Ewing 66 Sekunden bei 11 unter hatten.

Lee erreichte 10 unter mit drei noch zu spielenden Löchern, aber am 16. bogeyte er und schaffte es nicht, die niedrige Runde der 62 der Tour durch Yuka Saso aus Japan beim Honda-Event in Thailand auszugleichen.

Lee, die mit einem Scoring-Durchschnitt von 69.167 in die Woche ging, belegte im März bei der HSBC-Frauen-Weltmeisterschaft den zweiten Platz und teilte sich im vergangenen Monat den dritten Platz bei den Los Angeles Open.

„Vielleicht wird dies die erste sein und den Rest des Jahres ankurbeln“, sagte sie.

Sagstrom, der am Donnerstag eine 63 hatte, startete langsam und versuchte, wieder niedrig zu gehen.

“Vieles kann passieren”, sagte Sagstrom. „Auf dem Golfplatz kann viel passieren, wie sie ihn eingerichtet haben und so weiter. Also ist alles, was ich über mich tun kann, mir selbst eine Chance zu geben, und meine Bestleistung war heute 2 unter, also war ich wirklich zufrieden.“

Die 27-jährige Thompson hat 11 LPGA-Titel gewonnen, darunter einen Major, aber sie hat seit dem ShopRite Classic in New Jersey vor drei Jahren nicht mehr auf Tour gewonnen.

Sie war nicht glücklich darüber, nach der Dürre gefragt zu werden.

„Das Talent hier draußen ist wirklich erstaunlich. Ich meine, es ist schwer zu gewinnen“, sagte sie. „Alles, was ich tun kann, ist, meine Emotionen zu kontrollieren und wie viel harte Arbeit ich investiert habe, und ich weiß, wie viel Arbeit ich hineingesteckt habe. Wenn es also nicht passiert, passiert es nicht. Es ist nicht das Ende von mein Leben.”

Ewing, die den Cut in drei von sieben Events verpasst hat, sagte, dass sie dazu neigt, die Saison langsam zu beginnen. Sie hatte ein Bogey und sieben Vögel, von denen vier auf ihren ersten fünf Löchern kamen.

„Es ist aufregend zu sehen, dass mein Spiel im Trend liegt, und insgesamt freue ich mich einfach auf das Wochenende und hoffe, dass ich weiterhin die gleichen Ergebnisse erzielen kann“, sagte Ewing, der auf Tour zweimal gewonnen hat.

Sanna Nuutinen, eine 31-jährige Finnin, die ihre erste Saison auf der LPGA Tour spielte, hatte eine 68 und war mit 135 allein Fünfte.

Carlota Ciganda, Paula Reto und Megan Khang, die nach der Eröffnungsrunde hinter Sagstrom erschossen wurde, lagen punktgleich bei 136.

Nasa Hataoka, die eine Eröffnungsrunde von 65 hatte, hatte eine 73 und war in einer großen Gruppe bei 6-under, einen Schuss vor dem zweifachen Titelverteidiger und Nr. 1 wurde Jin Young Ko aus Südkorea, der in einer anderen großen Gruppe nach einer 70 in der zweiten Runde bei 5-unter lag.

Anna Davis, die 16-Jährige, die kürzlich den Augusta National Women’s Amateur gewonnen hat, machte ihren zweiten Schnitt in Folge, als sie mit der Ausnahme eines Sponsors spielte. Nach zwei aufeinanderfolgenden 70ern war sie bei 140.

Achtzig Spieler im Feld von 144 schafften den Schnitt bei 1-unter. Unter den Vermissten waren Marina Alex, die gebürtige New Jerseyerin, die letzten Monat in Palos Verdes gewann, Solheim Cup-Kapitänin Stacy Lewis und Leona Maguire aus Irland, die dieses Jahr bei der LPGA Drive On Championship gewann.

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