Mickey Gilley, der „Urban Cowboy“, stirbt im Alter von 86 Jahren

NEW YORK –

Country-Star Mickey Gilley, dessen Namensvetter Texas Honky-Tonk den Film „Urban Cowboy“ von 1980 und eine landesweite Welle von Nachtlokalen im Western-Stil inspirierte, ist gestorben. Er war 86.

Gilley starb am Samstag in Branson, Missouri, wo er half, das Mickey Gilley Grand Shanghai Theatre zu leiten. Er war erst letzten Monat aufgetreten, war aber in der vergangenen Woche gesundheitlich angeschlagen.

„Er ist friedlich mit seiner Familie und engen Freunden an seiner Seite gestorben“, heißt es in einer Erklärung von Mickey Gilley Associates.

Gilley – Cousin des Rock’n’Roll-Pioniers Jerry Lee Lewis – eröffnete Anfang der 1970er-Jahre in Pasadena, Texas, Gilley’s, den „größten Honky Tonk der Welt“. Mitte des Jahrzehnts war er erfolgreicher Clubbesitzer und feierte mit „Room Full of Roses“ seinen ersten kommerziellen Erfolg. Er begann, regelmäßig Country-Hits herauszubringen, darunter „Window Up Above“, „She’s Pulling Me Back Again“ und die Honky-Tonk-Hymne „Don’t the Girls All Get Prettier at Closing Time“.

Insgesamt hatte er 39 Top-10-Country-Hits und 17 Nr. 1 Lieder. Er erhielt sechs Academy of Country Music Awards und arbeitete bei dieser Gelegenheit auch als Schauspieler mit Auftritten in „Murder She Wrote“, „The Fall Guy“, „Fantasy Island“ und „The Dukes of Hazzard“.

„Wenn ich einen Wunsch im Leben hätte, würde ich mir mehr Zeit wünschen“, sagte Gilley im März 2001 zu The Associated Press, als er seinen 65. Geburtstag feierte. Nicht, dass er etwas anders machen würde, sagte der Sänger.

„Ich mache genau das, was ich will. Ich spiele Golf, fliege mein Flugzeug und trete in meinem Theater in Branson, Missouri, auf“, sagte er. “Ich liebe es, meine Show für die Leute zu machen.”

In der Zwischenzeit führten die Attraktionen des riesigen Nachtlokals, einschließlich seines berühmten mechanischen Bullen, zu dem Film „Urban Cowboy“ von 1980 mit John Travolta und Debra Winger in den Hauptrollen, der von vielen als ländliche Version von Travoltas Disco-Hit „Saturday Night Fever“ von 1977 angesehen wird. Der von Gilleys Club inspirierte Film basierte auf einem Esquire-Artikel von Aaron Latham über die Beziehung zwischen zwei Stammgästen im Club.

„Ich danke John Travolta jeden Abend vor dem Schlafengehen dafür, dass er meine Karriere am Leben erhalten hat“, sagte Gilley 2002 gegenüber AP. „Es ist unmöglich, Ihnen zu sagen, wie dankbar ich für mein Engagement bei ‚Urban Cowboy‘ bin. Dieser Film hatte einen großen Einfluss auf meine Karriere und tut es immer noch.“

Der Soundtrack enthielt Hits wie Johnny Lees „Lookin‘ for Love“, Boz Scaggs‘ „Look What You’ve Done for Me“ und Gilleys „Stand by Me“. Der Film verwandelte den Pasadena-Club über Nacht in einen Touristenmagneten und machte perlmuttfarbene Snap-Shirts, Longneck-Biere, Steel Guitar und mechanische Bullen im ganzen Land populär.

Aber der Club wurde 1989 geschlossen, nachdem sich Gilley und sein Geschäftspartner Sherwood Cryer darüber gestritten hatten, wie der Club geführt werden sollte. Ein Feuer zerstörte es bald darauf.

Eine gehobene Version des alten Gilley’s-Nachtclubs wurde 2003 in Dallas eröffnet. In den letzten Jahren zog Gilley nach Branson.

Er war dreimal verheiratet, zuletzt mit Cindy Loeb Gilley. Er hatte vier Kinder, drei mit seiner ersten Frau, Geraldine Garrett, und eines mit seiner zweiten, Vivian McDonald.

Gilley stammt aus Natchez, Mississippi, wuchs arm auf und lernte in Ferriday, Louisiana, zusammen mit Lewis und seinem Cousin Jimmy Swaggart, dem zukünftigen Evangelisten, Boogie-Woogie-Piano. Wie Lewis schlich er sich in die Fenster der Clubs in Louisiana, um Rhythm and Blues zu hören. Er zog nach Houston, um auf dem Bau zu arbeiten, spielte aber nachts in der örtlichen Clubszene und nahm jahrelang auf und tourte, bevor er sich in den 70er Jahren durchsetzte.

Gilley hatte in den letzten Jahren gesundheitliche Probleme gehabt. Er unterzog sich im August 2008 einer Gehirnoperation, nachdem Spezialisten Hydrozephalus diagnostiziert hatten, eine Erkrankung, die durch eine Zunahme der Flüssigkeit im Schädel gekennzeichnet war. Gilley hatte unter Kurzzeitgedächtnisverlust gelitten und schrieb der Operation zu, dass sie den Beginn der Demenz gestoppt hatte.

Er wurde 2009 erneut operiert, nachdem er von einer Stufe gefallen war, was ihn zwang, geplante Auftritte in Branson abzusagen. Im Jahr 2018 erlitt er bei einem Autounfall einen gebrochenen Knöchel und eine gebrochene rechte Schulter.

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