Michigan bestätigt erste Fälle von Vogelgrippe bei wilden Säugetieren, nachdem drei Fuchsjunge gestorben sind

Anfang April erhielt Erica Zuhlke, eine Wildpflegerin aus Michigan, zwei Fuchs-Kits aus Macomb County. Sie hatten hohes Fieber und Anfälle. Einer starb bald.

Zühlke dachte, es sei vielleicht sekundäres Rodentizid, was bedeutete, dass ihre Mutter ein vergiftetes Nagetier gegessen hatte.

Etwa zwei Wochen später wurde ein Fuchs-Kit von St. Clair County zeigte die gleichen Symptome. Am folgenden Tag sah sie einen vierten Fall, diesmal aus Lapeer County. Sie konnte sie auch nicht retten.

„An diesem Punkt fing ich an zu hinterfragen, was hier eigentlich los ist“, sagt Zühlke, die 2018 die gemeinnützige Organisation gegründet hat Critter Crossing Rehabilitation in Attika, östlich von Lapeer.

Innerhalb kurzer Zeit hatte sie drei tote Füchse von völlig unterschiedlichen Orten.

„Das war, als ich diesen Gehirnexplosionsmoment hatte, in dem ich dachte: ‚OK, was ist, wenn das mit der aktuellen Vogelgrippe zusammenhängt?’“

Ihr Verdacht wurde kürzlich bestätigt.

Das Michigan Department of Natural Resources reichte die drei Rotfuchs-Kits beim Michigan State Veterinary Diagnostic Lab für „hoch pathogene Vogelgrippe-Tests“ ein.

Alle drei Fuchs-Kits wurden als „nicht-negativ“ eingestuft, berichtete Ed Golder, DNR Public Information Officer. Am Mittwoch, dem 11. Mai, bestätigte das National Veterinary Services Lab in Ames, Iowa, dass sie positiv waren.

Das Virus wurde in Abstrichen aus Nase, Mund, Rachen und Gehirngewebe aller drei Kits nachgewiesen, und es wurde eine vollständige Obduktion durchgeführt, um mehr über diese Krankheit bei Füchsen zu erfahren, berichtete der DNR.

Dies sind Michigans erste Fälle von Vogelgrippe bei wilden Säugetieren, aber es gab auch andere Fälle in Nordamerika. Der DNR von Minnesota am Mittwoch gemeldetAm 11. Mai wurde dort ein Wildfuchs positiv getestet. Die Grippe tötete auch ein Paar junger Füchse in Ontario, Kanada. Sie wurden am 2. Mai positiv getestet. Eines der Kits wurde tot aufgefunden und das andere zeigte schwere neurologische Anzeichen, bevor es laut DNR in einem Rehabilitationszentrum starb.

Auch in den Niederlanden gab es im vergangenen Jahr Berichte über infizierte Füchse.

„HPAI H5N1-Viren können gelegentlich von Vögeln auf Säugetiere übertragen werden, wie es in diesen Fällen der Fall war, und es kann während dieses Ausbruchs zu zusätzlichen Nachweisen bei anderen Säugetieren kommen, aber es werden wahrscheinlich Einzelfälle sein“, Megan Moriarty, die staatliche Tierärztin für Wildtiere beim DNR , sagte in einer Erklärung.

„Zum jetzigen Zeitpunkt ist unklar, wie die Fuchsjungen infiziert wurden, aber es ist möglich, dass sie durch den Verzehr infizierter Vögel wie Wasservögel exponiert wurden.“

Der diesjährige HPAI-Stamm ist aggressiver und hat mehr Todesfälle bei Hausgeflügel und Wildvögeln verursacht als der vorherige Stamm im Jahr 2015, berichtete der Minnesota DNR.

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In Michigan will der Staat diese Woche die Ausbreitung verlangsamen oder verhindern stoppte alle Geflügel- und Wasservogelausstellungen auf Messen und anderen Veranstaltungen.

Am Mittwoch meldete das Ministerium für Landwirtschaft und ländliche Entwicklung von Michigan die ersten Fälle von Vogelgrippe in einem kommerziellen Geflügelbetrieb.

Zwölf nichtkommerzielle Hinterhofherden in neun Landkreisen von Michigan wurden infiziert, von denen 870 Vögel betroffen waren, so die Landwirtschaftsabteilungen des Bundes und der Bundesstaaten.

Unter den Wildvögeln hat Michigan laut DNR 69 Fälle bestätigt. Dies waren in Kanada Gänse, Weißkopfseeadler, Schneeeulen, Enten, Schwäne und andere.

Die Grippe breitet sich schnell aus und verläuft bei einigen Haustierarten wie Hühnern fast immer tödlich, berichtet der DNR. Wildvögel können asymptomatisch sein, tragen die Krankheit aber dennoch, manchmal über große Entfernungen während der Migration.

Zuhlke, ein zugelassener Veterinärtechniker, der tagsüber als Tierkontrollbeamter in Lapeer County arbeitet, isolierte die Füchse und nahm keine anderen Tiere mehr mit.

Sie glaubt, dass die Mütter der Jungen – deren Zustand unbekannt ist, aber in einigen Fällen gut aussah – sich von infizierten Enten ernährten. An einem Ort sah sie verstreute Federn und an einem anderen berichtete ein Hausbesitzer, dass er häufig einen Fuchs mit toten Enten gesehen habe. Kranke oder geschwächte Vögel könnten leichte Beute sein, sagte Zühlke.

Die Füchse kamen durch Hausbesitzer nach Zühlke, die wussten, dass Tiere in ihren Gärten leben. Sie entdeckten die Jungen, die herumlagen oder sich ihrer Eigenschaften bemächtigten.

Alle bis auf eines der Jungen starben innerhalb von 12 oder weniger Stunden in Zuhlkes Obhut. Sie verabreichte krampflösende Medikamente, um ihre Anfälle zu kontrollieren, aber es gibt keine Behandlung für die Vogelgrippe.

„Es ist definitiv niederschmetternd, ein Tier so leiden zu sehen“, sagte sie.

Zuhlke nannte das überlebende Kit „Leftie“, weil sie ihr linkes Ohr zunächst mit Nagellack markiert hatte, um sie von ihrem Geschwister zu unterscheiden. Der Fuchs kämpfte zunächst darum, sich zu bewegen, gewann aber mit der Zeit seine Mobilität und seine neurologischen Funktionen zurück.

Zuhlkes Absicht ist es immer, zu distanziert und fremd gegenüber den Tieren zu bleiben, die sie pflegt, zu retten, zu rehabilitieren und freizulassen. Sie hilft den Babys verlassener oder verwaister Waschbären und Opossums und beherbergt kranke oder verletzte Erwachsene.

„Diese Tiere sind dazu bestimmt, in freier Wildbahn zu leben, und ihnen alles andere als die Wildnis zu verweigern, ist irgendwie unmenschlich“, sagte Zühlke.

Sie erkannte jedoch, als der Fuchs gegen Wände und Hindernisse stieß, dass die Grippe Leftie dauerhaft blind machte und sie nicht freigelassen werden konnte. Sie nutzt ihre verbleibenden Sinne gut und soll als „Bildungsbotschafterin“ im Howell Nature Center platziert und gefangen gehalten werden, sagte Zuhlke.

Zühlke sagte, es sei schön zu wissen, warum, ihre scheinbar verrückte Theorie bestätigt zu bekommen. „Die Wildtier-Rehabilitation ist ein sich ständig bewegendes Puzzle … Es ist viel Tiefe involviert, und es ist ein wirklich schreckliches Gefühl, keine Erklärung dafür zu haben, warum bestimmte Todesfälle auftreten.“

Was das für andere Tiere bedeutet, ist Zühlke nicht klar.

„Aber hoffentlich wird es dazu beitragen, dass Menschen wie staatliche Stellen und andere Rehabber über das Potenzial eines Krankheitsübergangs nachdenken und vorsichtig sind.“

Das mit HPAI verbundene Risiko für die öffentliche Gesundheit bleibt gering, aber die US-Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten raten den Menschen, den Umgang mit kranken oder toten Wildvögeln zu vermeiden. Wenn es notwendig ist, einen toten Vogel zu bewegen, verwenden Sie eine Plastiktüte oder Schaufel und waschen Sie sich dann gründlich die Hände.

Es ist am besten, keinen Kontakt mit Wildtieren aufzunehmen, die krank oder verletzt erscheinen, raten Experten.

Zuhlke warnte die Menschen, nicht einzugreifen, es sei denn, sie sehen ein Tier, das verletzt oder krank zu sein scheint. Allein ein Baby zu finden, ist kein Grund zur Beunruhigung – wilde Tiere lassen ihre Babys nicht im Stich.

Jeder, der ungewöhnliche oder ungeklärte Todesfälle bei Wildvögeln oder kranke, tote oder neurologisch auffällige Füchse bemerkt, wird gebeten, die Informationen zu melden an:

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