Mehr tägliche Nickerchen bei älteren Menschen können ein frühes Anzeichen von Demenz sein, sagt eine neue Studie

Ärzte empfehlen oft “Powernaps” um schlechten Schlaf auszugleichen und Ihnen zu helfen, bis zur Schlafenszeit wach zu bleiben. Aber für ältere Erwachsene können ausgiebige kräftige Nickerchen das Richtige sein frühe Anzeichen einer Demenz.

Die Forschung darüber, wie Nickerchen die Kognition bei Erwachsenen beeinflussen, hatte gemischte Ergebnisse. Etwas Studien bei jüngeren Erwachsenen legen nahe, dass ein Nickerchen für die Kognition nützlich ist, während Andere bei älteren Menschen deuten darauf hin, dass dies mit einer kognitiven Beeinträchtigung zusammenhängen könnte. Viele Studien basieren jedoch nur auf einer Schlaf-Selbsteinschätzung.

Diese Methode ist möglicherweise nicht genau für Menschen mit kognitive Beeinträchtigung die möglicherweise nicht zuverlässig berichten können, wann und wie lange sie geschlafen haben.

Als ein Epidemiologe der Schlaf und Neurodegeneration bei älteren Menschen untersucht, wollte ich herausfinden, ob Veränderungen in den Schlafgewohnheiten auf andere Anzeichen eines kognitiven Verfalls hindeuten.

EIN lernen Meine Kollegen und ich berichteten kürzlich, dass, obwohl das Nickerchen mit dem Alter zunimmt, übermäßiges Nickerchen auf einen kognitiven Rückgang hindeuten kann.

Der Zusammenhang zwischen Mittagsschlaf und Demenz

Schlafstörungen und Mittagsschlaf leichte bis mittelschwere Symptome sind bekannt Alzheimer-Krankheit Krankheiten und andere Formen der Demenz bei älteren Menschen. Sie werden mit fortschreitender Erkrankung oft extremer: Die Patienten schlafen seltener ein und wachen eher nachts auf und fühlen sich tagsüber schläfrig.

Um diesen Zusammenhang zwischen Mittagsschlaf und Demenz zu untersuchen, untersuchten meine Kollegen und ich eine Gruppe von 1.401 älteren Erwachsenen mit einem Durchschnittsalter von 81 Jahren, die daran teilnahmen Schnelles Gedächtnis und Alterungsprojekteine Längsschnittstudie, die den kognitiven Verfall und die Alzheimer-Krankheit untersucht.

Die Teilnehmer trugen ein uhrenähnliches Gerät, das ihre Mobilität 14 Jahre lang verfolgte. Längere Inaktivitätsperioden wurden als Nickerchen interpretiert.

Zu Beginn der Studie hatten etwa 75 Prozent der Teilnehmer keine kognitive Beeinträchtigung. Von den verbleibenden Teilnehmern litten 4 Prozent an Alzheimer und 20 Prozent an einer leichten kognitiven Beeinträchtigung, die eine häufige Vorstufe von Demenz ist.

Während die täglichen Nickerchen bei allen Teilnehmern im Laufe der Jahre zunahmen, gab es Unterschiede in den Nickerchengewohnheiten zwischen denen, die am Ende der Studie an Alzheimer erkrankten, und denen, die dies nicht getan hatten.

Teilnehmer, die keine kognitive Beeinträchtigung entwickelten, schliefen durchschnittlich 11 Minuten pro Jahr zusätzlich. Diese Rate verdoppelte sich nach einer Diagnose einer leichten kognitiven Beeinträchtigung, wobei das Nickerchen auf zusätzliche 25 Minuten pro Jahr erhöht wurde, und verdreifachte sich nach einer Diagnose der Alzheimer-Krankheit, wobei die Schlafdauer auf zusätzliche 68 Minuten pro Jahr erhöht wurde.

Schließlich fanden wir heraus, dass Senioren, die mindestens einmal oder länger als eine Stunde am Tag ein Nickerchen machten, es auch hatten 40 Prozent höhere Wahrscheinlichkeit Patienten mit Alzheimer-Krankheit im Vergleich zu denen, die nicht täglich schlafen oder weniger als eine Stunde am Tag einschlafen.

Diese Ergebnisse blieben unverändert, selbst nachdem wir Faktoren wie tägliche Aktivitäten, Krankheit und Medikamente kontrolliert hatten.

Nickerchen und Alzheimer

Unsere Forschung zeigt, dass längerer Schlaf ein normaler Teil des Alterns ist, aber nur bis zu einem gewissen Grad.

Forschung von meinen Kollegen an der University of California, San Francisco, bietet einen möglichen Mechanismus dafür, warum Menschen mit Demenz häufiger und länger schlafen.

Beim Vergleich der postmortalen Gehirne von Menschen mit Alzheimer-Krankheit mit den Gehirnen von Menschen ohne kognitive Beeinträchtigung stellten sie fest, dass Menschen mit Alzheimer-Krankheit weniger Neuronen haben, die die Wachsamkeit in drei Regionen des Gehirns stimulieren.

Diese neuralen Veränderungen schienen damit zusammenzuhängen Tau-Verwicklungenein Markenzeichen der Alzheimer-Krankheit, bei der ein Protein, das zur Stabilisierung gesunder Neuronen beiträgt, Cluster bildet, die die Kommunikation zwischen Neuronen stören.

Obwohl unsere Studie nicht zeigt, dass vermehrtes tägliches Nickerchen einen kognitiven Rückgang verursacht, deutet es doch auf längeren Schlaf als mögliches Signal für beschleunigtes Altern hin. Weitere Forschung könnte feststellen, ob die Überwachung des täglichen Nickerchens dazu beitragen kann, den kognitiven Rückgang zu erkennen.

Yue LengAssistenzprofessor für Psychiatrie, Universität von Kalifornien, San Francisco.

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