Me-Too-Fälle nicht einfacher zu verfolgen, sagen Anwälte

BOSTON –

Bill Cosby wurde aus dem Gefängnis entlassen, als seine Verurteilung, er habe eine Frau unter Drogen gesetzt und angegriffen, aufgehoben wurde. Quarterback Deshaun Watson landete trotz einer Untersuchung der Vorwürfe, er habe 22 Frauen geholfen, einen rekordverdächtigen Vertrag über 230 Millionen US-Dollar. Starkoch Mario Batali wurde diese Woche am zweiten Tag seines Prozesses wegen sexueller Übergriffe in Boston freigesprochen.

Fast fünf Jahre nach Beginn der #MeToo-Ära sagen ehemalige Staatsanwälte, Rechtsexperten und Anwälte der Opfer, dass sich die Verfolgung von Fällen sexuellen Fehlverhaltens als nicht einfacher erwiesen hat als vor der Abrechnung, die einen Feuersturm von Anschuldigungen gegen mächtige, scheinbar unantastbare Männer entfachte.

Fälle wie der von Batali bekräftigen, dass das Strafjustizsystem „ein äußerst unvollkommenes Instrument“ bleibt, um auf die Bedürfnisse von Überlebenden einzugehen, sagte Emily Martin, Vizepräsidentin des National Women’s Law Center, einer in Washington, DC, ansässigen Interessenvertretung Gruppe.

„Das Fehlen einer strafrechtlichen Verurteilung bedeutet nicht, dass kein Missbrauch stattgefunden hat oder dass es in Ordnung war“, sagte sie. „Es wird oft extrem schwierig sein, sexuelles Fehlverhalten zweifelsfrei zu beweisen, insbesondere angesichts der Geschlechterstereotypen, die dazu führen, dass viele Menschen besonders misstrauisch sind, wenn Frauen ihre Erfahrungen mit sexuellen Übergriffen teilen.“

Der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt von Suffolk County, Ian Polumbaum, der bei der Verfolgung von Batali mitgewirkt hatte, lehnte es am Mittwoch ab, sich speziell zu dem Fall zu äußern, sagte jedoch, dass Fälle sexueller Übergriffe zu den am schwierigsten zu verfolgenden gehören.

„Überlebenden sexueller Übergriffe wird immer noch weniger vertraut als allen anderen Opfern von Straftaten“, sagte er. „Das ist die Wahrnehmung, gegen die wir immer kämpfen. Ein Teil davon sind öffentliche Einstellungen, ein Teil davon ist in den meisten Fällen die private Natur des Verbrechens.“

Die Beschuldigung einer Person von Reichtum oder Statur trägt nur zu der Herausforderung bei, da die öffentliche Aufmerksamkeit gestiegen ist und die mutmaßlichen Motive des Opfers genauer untersucht werden, sagte Polumbaum.

„Wir haben keine Angst, die schwierigen Fälle vorzubringen, wenn sie durch Beweise gestützt werden“, fügte er hinzu. „Und wir hoffen, dass sich Überlebende auch nicht davon abhalten lassen, sich zu melden.“

Batalis Fall unterstreicht auch, wie entscheidend die Glaubwürdigkeit des Anklägers in einem Fall von Fehlverhalten ist, insbesondere wenn es kaum zusätzliche Beweise oder Zeugen gibt, die die Behauptungen stützen, sagt Laurie Levenson, eine ehemalige Bundesanwältin in Kalifornien, die jetzt Professorin an der Loyola Law School in ist Los Angeles.

Die ehemalige Food Network-Persönlichkeit Batali, 61, wurde beschuldigt, 2017 eine Frau aggressiv geküsst und begrapscht zu haben, während sie ein Selfie in einer Bar machte. alter, alter Angestellter einer Softwarefirma, der ihn des Fehlverhaltens beschuldigte.

Aber die Anwälte von Batali verfeinerten die anhängige Zivilklage der Frau gegen Batali, in der mehr als 50.000 US-Dollar Schadensersatz gefordert werden, sowie ihr kürzliches Eingeständnis, dass sie versucht hatte, sich in einem anderen Strafverfahren der Jurypflicht zu entziehen, indem sie behauptete, hellseherisch zu sein und in einem anderen Vorfall fälschte er Mietunterlagen, nur um eine Gebühr von 200 US-Dollar für das Fitnessstudio zu zahlen.

“Diese Fälle werden niemals einfach”, sagte Levenson. “Aber auch in der Me-Too-Ära braucht man glaubwürdige Opfer.”

Levenson hofft, dass das Batali-Urteil als warnende Erinnerung an Missbrauchsüberlebende dient, dass sie immer auf einem höheren Niveau gehalten werden, insbesondere in hochkarätigen Fällen.

„In diesen Fällen besteht eine größere Versuchung, vom Kurs abzukommen, und dadurch untergraben Sie die Glaubwürdigkeit Ihres eigenen Falls“, sagte Levenson. „Die ganze Berühmtheit führt dazu, dass die Opfer Dinge tun, wie zum Beispiel anzubieten, ihre Geschichte zu verkaufen, Geld zu fordern oder irgendwie sensationell zu machen, was passiert ist.“

Aber Stewart Ryan, ein ehemaliger stellvertretender Bezirksstaatsanwalt in Montgomery County, Pennsylvania, der Cosby strafrechtlich verfolgte, argumentierte, dass ein Überlebender des sexuellen Missbrauchs, der auch Schadensersatz in einer Zivilklage fordert, nicht anders angesehen werden sollte als jemand, der von einem betrunkenen Fahrer angefahren wurde, der den Angeklagten verklagt sie werden strafrechtlich verfolgt.

Er betonte auch, dass die Rate falscher Berichte über sexuelle Übergriffe „winzig“ sei im Vergleich zu dem „weitaus größeren Prozentsatz von Überlebenden“, die überhaupt keinen Angriff melden.

„Ein Grund ist leider die Art von Taktik, die hier angewendet wird, die Motive eines Überlebenden mit Fragen in Frage zu stellen, die nichts damit zu tun haben, ob tatsächlich ein sexueller Übergriff stattgefunden hat oder nicht“, sagte Ryan über die Verteidigungsstrategie von Batali.

Der Freispruch von Batali entspricht einem weiteren hochkarätigen #MeToo-Fall in Massachusetts, der wegen Problemen mit dem Ankläger auseinanderbrach.

Im Jahr 2019 waren die Staatsanwälte gezwungen, die Anklagen wegen unanständiger Körperverletzung und Batterie gegen den Schauspieler Kevin Spacey fallen zu lassen, nachdem sein jugendlicher Ankläger sich geweigert hatte, auszusagen, dass er von dem „House of Cards“-Star befummelt wurde, während er als Hilfskellner in einer Bar in Nantucket arbeitete.

Inzwischen hat der Schauspieler Cuba Gooding Jr. ist bereit, eine Gefängnisstrafe zu vermeiden, nachdem er sich letzten Monat schuldig bekannt hatte, 2018 einen Arbeiter in einem New Yorker Nachtclub gewaltsam geküsst zu haben.

Sogar die #MeToo-Verurteilung des in Ungnade gefallenen Hollywood-Moguls Harvey Weinstein im Jahr 2020 könnte zweifelhaft sein, da ein New Yorker Gericht voraussichtlich bald über seine Berufung entscheiden wird.

„Manchmal denken die Leute seit dem Weinstein-Prozess und der Verurteilung, dass wir uns in einer anderen Zeit befinden“, sagte Michelle Simpson Tuegel, eine in Dallas ansässige Anwältin, die Turner vertritt, die vom ehemaligen US-amerikanischen Gymnastikarzt Larry Nassar und anderen Opfern missbraucht wurden.

„Die Menschen sind sich definitiv bewusster und die Überlebenden werden besser unterstützt“, sagte sie. „Aber wir sehen keineswegs das Maß an Rechenschaftspflicht, insbesondere für Menschen, die superreich, sehr mächtig und der Öffentlichkeit bekannt sind.“

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Die assoziierten Pressereporter Maryclaire Dale in Philadelphia, Michael Sisak in New York und Alanna Durkin Richer in Boston trugen zu dieser Geschichte bei.

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