Maple Leafs-Trainer Keefe, GM Dubas kehrt nächste Saison zurück

Sie erhielten ein Vertrauensvotum, obwohl Toronto seine erste Stanley Cup Playoff-Serie zum sechsten Mal in Folge verlor. Shanahan sagte auch, er erwarte keine wesentlichen Änderungen im Kader in der Nebensaison.

“Ich denke, es ist wichtig zu sagen, dass ich beide (Keefe und Dubas) als extrem wichtig ansehe, um uns auf die nächste Stufe zu bringen”, sagte Shanahan.

„Wir teilen die Frustration aller, weil wir die Arbeit nicht erledigt haben. Wenn wir uns auf das nächste Jahr freuen, wird es sicherlich immer neue Gesichter geben. Davon abgesehen werden wir keine Änderungen vornehmen, nur um zu sagen, dass wir sie gemacht haben Änderungen.”

Die Maple Leafs, die in dieser Saison mit 54 Siegen und 115 Punkten ihre Rekorde aufstellten, verspielten in der Best-of-7-Erstrunde der Eastern Conference einen 3:2-Vorsprung auf die Tampa Bay Lightning und verloren in Spiel 6 in der Verlängerung mit 4:3 am Donnerstag und 2-1 in Spiel 7 am Samstag.

„Ich denke, dass die reguläre Saison und die Playoff-Serie, die Art und Weise, wie diese Gruppe gespielt hat, anders waren“, sagte Dubas. “Ich hatte in den Spielen 5, 6 oder 7 nicht das Gefühl, dass wir uns auf den Fersen waren oder auf ein anderes Team reagierten, das uns den Spielverlauf vorschrieb. Ich hatte nicht das Gefühl, dass wir in den vergangenen Jahren passiv waren .”

Keefe, der bis zur Saison 2023/24 unter Vertrag steht, ist 116-50-19 in 185 Spielen der regulären Saison, seit er Mike Babcock in der Saison 2019-20 als Trainer abgelöst hat. Er ist 8-11 in den Playoffs.

Dubas wurde nach der Saison 2017/18 zum GM ernannt.

In den letzten neun Chancen, einen Gegner zu eliminieren, steht Toronto mit 0: 9 in Spiel 7 der ersten Runde 2018 gegen die Boston Bruins. Dennoch drückte Keefe sein Vertrauen in die Kernspieler aus, zu denen auch Stürmer gehören Austin Matthews, John Tavares, Mitchell Marner und William Nyländerund Verteidiger Morgan Rielly und Jake Muzzin.

„Ich habe großes Vertrauen in unsere Gruppe und habe weiterhin großes Vertrauen in unsere Gruppe und die Bemühungen, die sie uns gegeben haben“, sagte Keefe. „Insbesondere hatte ich das Gefühl, dass wir uns in Schlüsselmomenten wirklich verstärkt und gelehnt und gepusht haben und keine Angst vor einer Niederlage hatten. Wir waren aggressiv in unserer Herangehensweise und die Denkweise unseres Teams, die wir während der regulären Saison aufgebaut haben, die sich in der herausstellte Playoffs gegen einen sehr starken Gegner. Wir haben nicht die Ergebnisse erzielt, die wir wollten, und das schmerzt, vor allem wegen des Glaubens, den wir an die Gruppe haben und was wir gemeinsam erreicht haben. Ich glaube, dass Fortschritte gemacht wurden, auch wenn es schwer ist, das so zu empfinden weil wir hier am Ende der ersten Runde noch einmal reden.”

Dubas sagte, das Scheitern sei ein Test für die Entschlossenheit der gesamten Organisation, den eingeschlagenen Kurs fortzusetzen.

„Es ist leicht zu sagen, dass Sie zu Beginn des Jahres glauben, dass Sie glauben, wenn Sie gewonnen haben“, sagte Dubas, „aber ich denke, in diesen Momenten, in denen Sie das Potenzial nicht erreicht haben, von dem jeder weiß, dass Sie es haben und dass Sie es sind vor allem intern wissen, dass man das hat, daran wird der wahre Glaube gemessen. Ich glaube an die Gruppe.“

Wie bei jeder Nebensaison wird es jedoch Änderungen geben. Die Herausforderung für Dubas wird darin bestehen, das Team trotz des begrenzten Spielraums unter der NHL-Gehaltsobergrenze zu verbessern.

„Wir müssen in den meisten Punkten die Art und Weise wiederholen, wie wir letzten Sommer gearbeitet haben“, sagte Dubas, „und rausgehen und in der Lage sein, Spieler zu finden, die in der Lage sind, unsere Gruppe zu erweitern und dies zu nicht sehr hohen Kosten zu tun. sondern indem man die Chance nutzen und aufblühen kann.“

Der bemerkenswerteste ausstehende Free Agent für die Maple Leafs ist der Torwart Jack Campell, der am 13. Juli ein uneingeschränkter Free Agent werden kann. Er war 31-9-6 mit einem Durchschnitt von 2,64 Gegentoren, 0,914 Save Percentage und fünf Shutouts in 49 Spielen der regulären Saison (47 Starts) in dieser Saison, seiner ersten vollen Saison als die Nr. 1 Torwart und wurde zu seinem ersten NHL All-Star Game ernannt. Der 30-Jährige war 3-4 mit einem GAA von 3,15 und einer Sicherungsquote von 0,897 und startete in allen sieben Playoff-Spielen.

„Hier zu gewinnen bedeutet mir alles“, sagte Campbell. “Ich liebe die Stadt Toronto, ich liebe die Fans, die Unterstützung und meine Teamkollegen sind absolut unglaublich, das Trainerteam, wirklich alles.”

Dubas sagte, er werde in Kürze Gespräche mit Campbells Vertretern aufnehmen. Der Torwart sagte, er werde die Verhandlungen seinen Beratern überlassen, bezog sich jedoch auf seine Rückkehr.

“Ich kann es kaum erwarten zu sehen, was wir als Team und ich persönlich in der nächsten Saison erreichen können”, sagte Campbell.

Verteidiger Markus Giordano, der am 20. März in einem Handel mit den Seattle Kraken erworben wurde, kann ebenfalls ein uneingeschränkter Free Agent werden. Der 38-Jährige hatte 12 Punkte (zwei Tore, 10 Vorlagen) in 20 Spielen der regulären Saison und zwei Vorlagen in sieben Playoff-Spielen.

„Jeder weiß, dass ich aus Toronto komme, ich liebe es hier, ich habe meine Zeit hier geliebt“, sagte Giordano. „Ich werde nächste Woche mit meinem Agenten sprechen und von dort aus weitermachen. Ich glaube nicht, dass es ein Geheimnis ist, dass ich meine Zeit hier genossen habe.

„Ich fühle mich ziemlich gut in meinem Spiel und fühle mich wie ein Typ, der auch jungen Leuten auf ihrem Weg helfen kann. Ich habe mich gut gefühlt, trainiere weiter hart und mache hoffentlich noch ein paar Jahre weiter.“

Nach vorne Jason Spezza, der seinen dritten Einjahresvertrag in Folge bei den Maple Leafs abschloss, ist ein weiterer ausstehender uneingeschränkter Free Agent. Der 38-Jährige hatte 25 Punkte (12 Tore, 13 Vorlagen) in 71 Spielen der regulären Saison, war aber gegen Ende der Saison und in den ersten beiden Spielen der Playoffs manchmal ein gesunder Kratzer. Er hatte zwei Assists in fünf Playoff-Spielen.

Spezza sagte, er habe nicht über seine Zukunft nachgedacht.

„Ich liebe das Spiel, ich habe immer behauptet, dass ich spielen möchte, wenn ich der Gruppe Bedeutung verleihen kann, wenn ich jeden Abend einen Beitrag leisten kann“, sagte Spezza. „Es gibt also Gespräche, die mit mir und dem Management und den Trainern geführt werden müssen, aber dies ist der einzige Ort, an dem ich spielen würde.“

Obwohl die Maple Leafs erneut keine Playoff-Serie gewonnen haben, sagte Matthews, der mit 60 Toren in der regulären Saison einen Rekord in Toronto aufgestellt hat, dass die Spieler das Gefühl haben, dass sie irgendwann einen Weg zum Durchbruch finden werden.

„Ja, das tun wir“, sagte Matthews. „Ich glaube es. Jeder in diesem Raum glaubt es. Ich glaube nicht, dass wir uns wirklich mit den Meinungen anderer, der Medien, Fans und dem, was andere Leute denken, beschäftigen können. Ich weiß, dass wir tief in diesem Raum alle an jeden glauben andere. Es ist eine harte Pille zu schlucken, aber ich glaube nicht, dass dieser Glaube jemals ins Wanken geraten ist. “

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