Maple Leafs kann den Killerinstinkt im peinlichen Nichterscheinen von Game 4 nicht finden

TAMPA – Im Schatten all dieser traurigen, verkürzten Federn tauchte ein wiederkehrender Satz aus den Mündern verschiedener Toronto Maple Leafs-Spieler und Blechbläser auf, die sie bezahlten.

Killerinstinkt.

Wie in, sie mussten es irgendwie, irgendwie beschwören.

Im Jahr 2017, als Auston Matthews und Mitchell Marner Kinder mit einer blendenden Zukunft und ohne Erwartungen waren, sprang Toronto zu einem 2: 1-Vorsprung gegen die mächtigen Washington Capitals. Die Leafs ließen drei in Folge fallen.

2018 gingen die Maple Leafs mit einer 4:3-Führung in das dritte Drittel von Spiel 7 in Boston. Die nächsten vier Tore erzielten die Bruins.

Im Jahr 2019 hatte Toronto Serienführungen von 1: 0, 2: 1 und 3: 2 vor denselben Bruins und konnte den Deal nicht besiegeln.

Im Jahr 2021 verschafften sie dem Playoff-Team mit den niedrigsten Plätzen einen 3: 1-Vorteil. Als wollten sie ihren Fans einen kranken Streich spielen, haben sie sich immer wieder kreative neue Wege ausgedacht, um sich zu entwirren. Vor dem Moment zurückschrecken.

Dieses immaterielle Halsabschneider war nirgends zu finden.

Blick nach vorn auf das Jetzt: Zu Beginn des Sonntagsspiels 4 hatten sich die Maple Leafs in dieser Serie gut verhalten und mit 1: 0 und 2: 1 in Führung gegangen.

Doch als sich die Maple Leafs eine zweite Gelegenheit boten, den Würgegriff der Serie zu übernehmen, konnten sie ihren geschätzten Killerinstinkt in Tampa Bay nicht ausfindig machen, wenn sie auf einer Piratenkarte mit GPS entdeckt wurden.

Sie wurden am Muttertag absolut besungen.

Von der allerersten Schicht des 7:3-Siegs des Champions gegen die Leafs an waren die Lightning der Aggressor, der Diktator in Bezug auf Tempo, Präzision und Zielstrebigkeit.

Da er genau wusste, dass der verzweifelte Lightning mit einem bösartigen Stoß durch den Puckwurf kommen würde, startete Torontos Trainer Sheldon Keefe neugierig seine dritte Verteidigungspaarung aus Mark Giordano und Justin Holl.

Sie waren sofort eingekesselt und so überwältigt, dass Tampa einen Linienwechsel vornehmen konnte, bevor Kapitän Steven Stamkos seinen ersten der Serie nach Hause knallte – beim ersten Schuss des Spiels.

Bevor die Maple Leafs ihren zweiten Schlag des Abends registrierten, war der Score bereits 3-Zip.

Die Lightning peitschten durch die Offensivzone, als hätten sie E-ZPasses in den Stoff ihrer Pullover genäht. Sie verschafften sich Zugang zum Netz wie VIPs am Kai eines Fischers.

Jedes Mitglied von Tampas gepriesener, schlauer vierter Linie – Pierre-Edouard Bellmare, Pat Maroon, Corey Perry – erzielte ein Tor.

Tampas eigene Zone glänzte bei der 10-Minuten-Marke immer noch mit frischen Zamboni-Abstrichen.

Es war ein Rummel. Es war eine Nachricht. Es war eine Peinlichkeit.

Erik Källgren tauschte die Ballkappe gegen die Maske, bevor die Sache halb vorbei war, ein Erhaltungszug für Starter Jack Campbell. Der Torhüter konnte nicht durch die Entscheidung von 18 Feldspielern, nicht zu erscheinen, bemängelt werden, aber fünf Tore bei 16 Schüssen zuzulassen, bringt Ihnen keinen Sieg.

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Wie üblich sagte der Maple im Vorfeld von Spiel 4 die richtigen Dinge.

Keefe dachte, sie könnten genauso gut „gierig werden“, nachdem sie sich einen geteilten Freitag gesichert hatten, und stellte fest, dass die Leafs ihr bestes Spiel der Serie noch nicht gespielt hatten.

“Wir spielen gegen ein großartiges Team”, sagte William Nylander, “also wollen wir uns nicht entspannen.”

Er hat recht.

Die Blitze sind großartig. Sie haben die Banner und die Prahlerei, um es zu beweisen.

Hungrig, schnell und bei der Sache, zwangen sie die Maple Leafs zu Fehlern, aber die Besucher beugten sich weich und ziellos angesichts der Hinrichtung.

„Wir haben ein Rezept. Wir haben einen Plan. Wir waren schon einmal in solchen Situationen“, sagte Trainer Jon Cooper vor dem Puck-Drop. Dann gab er korrekterweise eine Prognose ab: „Wir schlagen zurück.“

Die Legende von Andrei Vasilevskiy und der lächerlichen Siegesserie der Lightning nach einer Niederlage nach der Saison – jetzt 0: 16 – wuchs am Sonntag, ebenso wie die ebenso lange Jagd der Maple Leafs nach einem Killerinstinkt.

Wenn es aus diesen katastrophalen 60 Minuten eine gute Nachricht zu ziehen gibt, dann diese Dynamik, die in dieser Ping-Pong-Serie noch nie von Spiel zu Spiel getragen wurde.

Der Showdown, der sich auf ein Best-of-Three verengt, wurde zurückgesetzt.

Es ist zwingend erforderlich, dass die Maple Leafs dasselbe tun.

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Fox’s Fast 5

• John Tavares hat in der Serie noch kein Tor erzielt. Nylander stieg jedoch am Sonntag zweimal auf das Brett.

„Solange Ihr Team gewinnt, spielt es für Sie persönlich keine Rolle, was da draußen vor sich geht“, sagte Nylander.

• Zach Bogosian wurde gefragt, ob er Anthony Cirelli erlauben würde, seine Kinder zu babysitten. Absolut. Cirelli kaufte sogar Weihnachtsgeschenke für die drei kleinen Kinder des großen D-Mans.

„Einfach ein super nettes Kind“, sagte Bogosian über das Shutdown Center. “Sie sehen, wie resolut er auf dem Eis ist, und abseits des Eises ist er nur ein höflicher, netter, guter italienischer Junge.”

• Aus irgendeinem Grund ließ Perry seine Routine fallen, nach Abschluss der Aufwärmübungen einen Puck ins Netz der Maple Leafs zu schießen. Auf die Frage, warum er das tue, antwortete Perry mit ernster Miene: „Keine Ahnung, wovon du redest.“

Pierre Engvall warf einen Puck in Richtung des Netzes der Bolts, bevor er das Eis verließ, wie er es vor Spiel 3 tat. (Er verfehlte.)

• Die Maple Leafs spielten vor dem Spiel in den Eingeweiden der Arena Fußball. Der Lightning warf einen Football herum. Eishockey muss der einzige Mannschaftssport sein, bei dem sich die Spieler durch andere Mannschaftssportarten lockern.

• Die Serie ist ausgeglichen, die Spiele nicht so sehr.

Die erste Mannschaft, die in jedem der vier Spiele das erste Tor erzielt, hat nicht nur gewonnen, sondern auch nie einen Rückstand oder sogar ein Unentschieden erzielt. Die Gewinnermannschaft hat in allen vier Spielen einen Drei-Tore-Vorsprung.

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