Manson trifft in der Verlängerung, um Avalanche dabei zu helfen, Blues in Spiel 1 zu schlagen

DENVER – Josh Manson versuchte einfach, sich in der Nähe der blauen Linie zu behaupten, während Spieler auf ihn zuflogen.

Nicht auf den Siegtreffer – so offen war er –, sondern auf die Gruppe der Mannschaftskameraden, die auf ihn zustürmten.

Manson erzielte sein erstes Karriere-Playoff-Tor mit 8:02 in der Verlängerung, Darcy Kuemper erzielte 23 Paraden bei seiner Rückkehr ins Netz nach einer Augenverletzung, und die Colorado Avalanche besiegten die St. Louis Blues 3-2 am Dienstagabend in Spiel 1 ihrer Zweitrundenserie.

„Ich habe nur aufgepasst, weil viele Typen mit großer Geschwindigkeit auf mich zukommen“, sagte Manson über die Gruppenumarmung. „Es fühlt sich gut an, das mit deinem Team zu erreichen (zu gewinnen).“

Das Spiel wurde von Kapitän Gabriel Landeskog vorbereitet, der tief unten war und den Puck an Manson verteilte. Von dort schickte der Verteidiger einen Liner durch ein Meer von Spielern, der nur knapp über die Schulter von Jordan Binnington eindrang.

Valeri Nichushkin und Samuel Girard trafen auch für ein Avalanche-Team, das nach dem Sieg über Nashville eine einwöchige Pause hatte. Es zeigte sich auch früh, bevor sie ihren Schritt fanden. Sie überholten die Blues mit einem Vorsprung von 54-25, einschließlich 13-0 in OT. Die Lawine traf auch drei Pfosten und zwei Querlatten.

„Wir waren eine wirklich widerstandsfähige Gruppe“, sagte Landeskog, der zwei Torvorlagen hatte. „Wir haben nur betont, dass wir einfach weiterspielen, einfach weiterspielen, das tun, was wir getan haben, viel erschaffen und es ist nur eine Frage der Zeit. Wir konnten sie einsäumen und (Manson) sie ins oberste Regal stellen.“

Ryan O’Reilly hatte ein Tor in der ersten Halbzeit und Jordan Kyrou glich es spät für St. Ludwig. Binnington hielt die Blues mit einer weitläufigen Parade nach der anderen in der Nähe. Er stoppte 51 Schüsse und wurde damit der vierte Torhüter in der Geschichte des Blues, der laut NHL-Statistiken in einem Nachsaison-Spiel 50 oder mehr Paraden erzielte.

„Er hat unglaublich gespielt und uns eine Chance zum Sieg gegeben“, sagte Blues-Verteidiger Colton Parayko. „Sie haben ein gutes Team. Sie sind schnell. Wir haben ein gutes Team. Wir waren die ganze Saison über ein gutes Team. Ich erwarte, dass es viele enge Spiele geben wird.“

Spiel 2 ist Donnerstag.

Kuemper erlitt in Spiel 3 der Predators-Serie einen gruseligen Augenunfall, als eine Stockklinge durch seine Maske fuhr und ihn um sein Augenlid traf. Es dauerte ein paar Tage, bis die Schwellung abgeklungen war.

„Ich fand ihn gut“, sagte Avalanche-Trainer Jared Bednar. „Er kam groß raus, wenn er musste.“

Kyrou traf im Powerplay, um das Spiel mit 3:14 vor Schluss zu binden. Die Blues waren stark im Powerplay und gingen in den Playoffs 9 zu 27.

Girard brachte Colorado Mitte der zweiten Halbzeit mit einem Schuss, der durch Binningtons Pads ging, mit 2: 1 in Führung. Verteidiger Eric Johnson hätte kurz zuvor mit einem weit geöffneten Netz fast getroffen, konnte aber mit seinem Schuss keine Geschwindigkeit erreichen. Binnington streckte seinen Handschuh aus, während er am Boden lag, um den rollenden Puck zu stoppen.

O’Reilly nutzte die Mission von Cale Makar, um früh im ersten Drittel ein Tor zu erzielen. O’Reilly hat in fünf Playoff-Spielen in Folge ein Tor erzielt, was der längsten Playoff-Torserie in der Geschichte des Blues entspricht. Laut NHL-Statistiken verband er die Marke von Phil Roberto (1972) und Joe Mullen (1982).

Die Avalanche sah in den ersten 20 Minuten nicht besonders scharf aus. Artturi Lehkonen traf nur den Pfosten, während Nazem Kadri und Mikko Rantanen Schüsse an die Latte knallten.

Aber Landeskog, der eine Knieoperation in der Spätsaison hinter sich hat, weigerte sich, sich auf das Rostargument einzulassen.

„Wir haben ein ziemlich gutes Spiel gemacht, um ehrlich zu sein“, sagte Landeskog.

BLUES-STREIFEN

Es war der achte Playoff-Sieg in Folge gegen die Blues in einer Serie, die bis in Spiel 4 der Conference Finals 2001 zurückreicht. Die Lawine fegte St. Louis in der vergangenen Saison in den Playoffs.

SPIELEN KEINE FAVORITEN

NHL-Commissioner Gary Bettman sagte, er habe kein Playoff-Bracket ausgefüllt.

„Wenn es sich als wahr herausstellen würde, würden die Leute schlechte Dinge sagen oder Dinge fragen, die Sie nicht hinterfragen müssen“, sagte Bettman, der am Dienstag dem Spiel beiwohnte. „Ich bin wahrscheinlich kein sehr guter Prognostiker.“

ANHALTENDE ANIMOSITÄT?

Der Blues-Verteidiger Justin Faulk erhielt in der letzten Saison in Spiel 2 einen Schlag von Kadri auf den Kopf und kehrte in einer Serie, die Colorado fegte, nicht zurück. Kadri zog eine Acht-Spiele-Sperre für den Treffer und verpasste die letzten beiden Spiele gegen die Blues und alle sechs Spiele gegen Vegas, als Colorado verdrängt wurde.

Auf die Frage, ob die Dinge geklärt seien, antwortete Faulk: „Wir sind hier, um Hockey zu spielen und eine Serie zu spielen, und darauf konzentrieren wir uns.“

WEG, ABER NICHT VERGESSEN

Es gibt noch Fans, die immer noch O’Reillys Avalanche-Pullover tragen. O’Reilly war 2009 die 33. Gesamtauswahl von Colorado und erzielte 90 Tore in 427 Karrierespielen für die Avalanche.

„Wir hatten eine tolle Zeit hier“, sagte O’Reilly. „Es ist immer schön zu sehen, dass die Leute es zu schätzen wissen.“

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