Mann, der eine wegweisende Schweineherztransplantation erhielt, starb an Schweinevirus – Chirurg

Der 57-jährige Patient, der zwei Monate nach einer wegweisenden Schweineherztransplantation überlebte, starb an einem Schweinevirus, wie sein Transplantationschirurg letzten Monat mitteilte.

Im Januar unterzog sich David Bennett, ein Handwerker, der an Herzinsuffizienz litt, im medizinischen Zentrum der Universität von Maryland einer äußerst experimentellen Operation, bei der Ärzte ihm ein genetisch verändertes Schweineherz transplantierten.

Kurz nach der Operation starb Herr Bennett im März. Das Krankenhaus sagte lediglich, sein Zustand habe sich innerhalb weniger Tage verschlechtert, gab aber keine genaue Todesursache an.

Letzten Monat enthüllte der Transplantationschirurg von Mr. Bennett, Bartley Griffith, dass das Herz des Schweins mit einem Schweinevirus infiziert war, das als porcines Cytomegalovirus bekannt ist, das möglicherweise zu Mr. Bennetts Tod beigetragen hat. In einem Webinar, das am 20. April von der American Society of Transplantation veranstaltet wurde, beschrieb Dr. Griffith das Virus und die Versuche der Ärzte, es zu behandeln, berichtete die MIT Technology Review erstmals am Mittwoch.

„Wir beginnen zu erfahren, warum er gestorben ist“, sagte Dr. Griffith und fügte hinzu: „[The virus] vielleicht war er der Schauspieler oder könnte der Schauspieler sein, der diese ganze Sache in Gang gesetzt hat.“

Laut Experten war die Transplantation ein „großer Test der Xenotransplantation“, eines Prozesses, bei dem Gewebe zwischen verschiedenen Arten übertragen wird. Sie glauben, dass das Experiment durch einen “unerzwungenen Fehler” entgleist sein könnte, da die Schweine, die zur Organspende gezüchtet wurden, frei von Viren sein sollen.

„Wenn dies eine Infektion war, können wir sie wahrscheinlich in Zukunft verhindern“, sagte Dr. Griffith während des Webinars.

Die größte Herausforderung bei Organtransplantationen von Tier zu Mensch ist die Widerstandsfähigkeit des menschlichen Immunsystems, da es fremde Zellen in einem als Abstoßung bezeichneten Prozess angreifen und eine Reaktion auslösen kann, die letztendlich das transplantierte Organ oder Gewebe zerstört.

Infolgedessen haben Unternehmen Schweine biologisch manipuliert, indem sie verschiedene Gene entfernt und hinzugefügt haben, um ihr Gewebe vor potenziellen Immunangriffen zu verbergen. Das Herz, das im Fall von Herrn Bennett verwendet wurde, stammte von einem Schwein, das 10 Genmodifikationen unterzogen wurde, die von Revivicor, einem Biotechnologieunternehmen, durchgeführt wurden.

Trotz der Befürchtungen, dass eine Xenotransplantation eine Pandemie auslösen könnte, wenn sich ein Virus in einem menschlichen Körper anpasst und sich auf andere ausbreitet, glauben Experten, dass der spezifische Virustyp in Herrn Bennetts Spenderherz nicht in der Lage ist, menschliche Zellen zu infizieren.

Laut Jay Fishman, einem Spezialisten für Transplantationsinfektionen am Massachusetts General Hospital, besteht „kein wirkliches Risiko für den Menschen“, dass es sich auf andere ausbreitet. Vielmehr rührt die Besorgnis von der Fähigkeit des porcinen Cytomegalovirus her, Reaktionen auszulösen, die nicht nur das Organ, sondern auch den Patienten schädigen und zerstören können.

Experten zögern, den Tod von Herrn Bennett vollständig dem Virus zuzuschreiben. Laut Joachim Denner, Forscher am Institut für Virologie der Freien Universität Berlin, „war dieser Patient sehr, sehr, sehr krank. Vergiss das nicht? Vielleicht hat das Virus dazu beigetragen, aber es war nicht der einzige Grund.“

Vor zwei Jahren leitete Herr Denner eine Studie, in der Forscher berichteten, dass in Paviane transplantierte Schweineherzen nur wenige Wochen überlebten, wenn sie porcines Cytomegalovirus enthielten. Andererseits konnten Herzen, die frei von der Infektion waren, über sechs Monate überleben.

Bluttests

Kurz nach Mr. Bennetts Operation hatten Dr. Griffith und sein Team seine Genesung häufig durch verschiedene Bluttests überwacht. Bei einem der Tests untersuchten die Ärzte das Blut von Herrn Bennett auf Spuren verschiedener Viren und Bakterien und fanden „einen kleinen Fleck“, der auf das Vorhandensein des porcinen Cytomegalovirus hinweist. Da die Werte jedoch so niedrig waren, gingen die Ärzte davon aus, dass das Ergebnis ein Fehler gewesen sein könnte.

Dr. Griffith enthüllte auch, dass die Ärzte nicht wissen konnten, dass sich das Virus bereits schnell zu vermehren begann, da die Durchführung des speziellen Bluttests ungefähr 10 Tage dauerte. Infolgedessen könnte dies eine Reaktion ausgelöst haben, von der Dr. Griffith jetzt glaubt, dass es sich wahrscheinlich um eine „Zytokinexplosion“ handelte, ein Sturm übertriebener Immunantwort, der ernsthafte Probleme verursachen kann.

Am 43. Tag des Experiments stellten die Ärzte fest, dass Herr Bennett schwer atmete und sich warm anfühlte. „Er sah wirklich irre aus. Etwas ist mit ihm passiert. Er sah infiziert aus“, sagte Dr. Griffith und fügte hinzu: „Er hat seine Aufmerksamkeit verloren und wollte nicht mit uns sprechen.“

Um Mr. Bennetts Infektion zu bekämpfen und gleichzeitig sein Immunsystem unter Kontrolle zu halten, verabreichten ihm die Ärzte intravenöses Immunglobulin sowie Cidofovir, ein Medikament, das manchmal bei AIDS-Patienten eingesetzt wird. Herr Bennett zeigte nach 24 Stunden Anzeichen einer Genesung, bevor sich sein Zustand wieder verschlechterte.

„Ich persönlich vermute, dass er als Reaktion auf seine entzündliche Explosion ein Kapillarleck entwickelte, und das füllte sein Herz mit Ödemen, das Ödem verwandelte sich in fibrotisches Gewebe und er erlitt eine schwere und irreversible diastolische Herzinsuffizienz“, sagte Dr. Griffith im Webinar. – Wächter

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