Malerei in den 70er Jahren gegen gegrilltes Käsesandwich getauscht, dient als Glücksfall | Kanada

Irene Demas und ihr Ehemann Tony arbeiteten in den 1970er Jahren in der Küche ihres kleinen Restaurants in Ontario und lernten bald, wie wertvoll es ist, ihre Gerichte gegen die Talente lokaler Bäcker, Handwerker und Handwerker einzutauschen.

„Damals hat jeder jeden unterstützt“, sagt Irene, damals eine strahlende Köchin in den Zwanzigern. Für täglich frische Blumen brachte das Paar zum Beispiel Suppe und Sandwich zum Blumenladen nebenan.

Und für einen englischen Maler mit einem vorhersehbaren Gaumen schloss das Paar einen Deal: Sie würden eine Auswahl an Gemälden von ihm und seinen Freunden im Austausch für gegrillte Käsesandwiches bekommen.

Zufällig brachte ihnen dieser Deal unwissentlich ein Gemälde von der gefeierten kanadischen Folk-Künstlerin Maud Lewis – ein Werk, das fast fünf Jahrzehnte später voraussichtlich mehr als 35.000 C $ (27.000 US $) einbringen wird Auktion diesen Monat.

Fast jeden Tag nach der Eröffnung genossen der Maler John Kinnear und seine Frau Audrey ein Mittagessen in der Villa, einem Restaurant, das von den Demases in London, Ontario, geführt wird. Und die einzige Mahlzeit, die Kinnear jeden Tag bestellte, war ein gegrilltes Käsesandwich.

„Wohlgemerkt, es war nicht nur ein gewöhnlicher gegrillter Käse. Es war ein tolles Sandwich, mit einem fünf Jahre alten Cheddar und wunderschönem Brot “, sagte Irene.

Demas besuchte jeden Morgen handwerkliche Bäckereien, bevor das Restaurant öffnete, und wählte frisch gebackene Brote und einen „wunderbaren Cheddar, den John einfach liebte“.

Sie würde Butter auftragen und die Scheiben Vollkornbrot knusprig grillen, alles für C $ 2,95. Aber die sich wiederholende Bestellung frustrierte Demas dennoch, die versuchte, ihren sturen Kunden dazu zu überreden, neue Gerichte und Tagesgerichte auszuprobieren. „Er hat sich nie gerührt. Er liebte dieses Sandwich einfach.“

Das erste Gemälde, das das Paar von Kinnear erhielt, war ein Aquarell Jumbo, ein berühmter Elefant, der wurde von einem Zug in der Stadt St. Thomas, Ontario, angefahren und getötet.

Eines Tages kam Kinnear mit einer Auswahl neuer Gemälde herein. Demas kam aus der Küche und sah ein halbes Dutzend Stücke auf den Tischen und Stühlen des Restaurants liegen.

„Ich saß eine ganze Weile nur schweigend da. So eine Kunst hatte ich noch nie zuvor gesehen. Zuerst dachte ich, sie könnten mir etwas vormachen oder einen Streich spielen“, sagte sie über die leuchtenden Farben und den einfachen Inhalt der Werke. “Hat ein Kind einige davon gemacht?”

Maud Lewis war bekannt für ihre fröhlichen Bilder des Lebens im ländlichen Nova Scotia. Foto: Kein Kredit

Kinnear erzählte dem Paar von einem Künstler, den er in der Provinz Nova Scotia getroffen hatte, einer Frau, die „so arm war, dass sie nicht die richtigen Dinge zum Malen hatte“, und stattdessen auf Holzreste und die übrig gebliebenen Farbfischer zurückgriff auf ihren Booten eingesetzt.

„Sie tat ihm leid“, sagte Demas. Kinnear schickte Lewis einige zum Malen vorbereitete Tafeln, von denen sie eine Handvoll mit fertigen Arbeiten an ihn zurücksendete.

Von der Auswahl an diesem Tag war das einzige Gemälde, das Demas auffiel, eines eines schwarzen Lastwagens. Sie war damals schwanger und dachte, die Szene könnte an der Wand ihres Sohnes gut aussehen, wo sie bis heute geblieben ist.

Lewis, die die meiste Zeit ihres Lebens in Armut lebte, war bekannt für ihre fröhlichen Bilder des Lebens im ländlichen Nova Scotia. Sie wiederholte oft Themen, darunter Katzen und Schlittschuhläufer.

„Ich stecke die gleichen Dinge hinein, ich ändere mich nie“, sagte sie 1965 zu einem Dokumentarfilmteam. Sie bemalte fast jeden Zentimeter des Einzimmerhauses, das sie mit ihrem Ehemann Everett teilte, einschließlich des Ofens des Paares. Lewis’ Leistung sank in den letzten Jahren ihres Lebens, als sie an rheumatoider Arthritis erkrankte. Sie starb 1970 im Alter von 69 Jahren.

In den Jahren seitdem ist ihr Ruhm weit gewachsen und ihre Werke erzielen zunehmend Zehntausende von Dollar. EIN Biopic 2013 hat nur neues Interesse und Aufregung um die unkonventionellen Gemälde.

„Es ist nur schade, dass sie nicht lange genug gelebt hat, um die Früchte ihrer Kunst wirklich zu ernten“, sagte Demas.

Mit der Ermutigung ihrer Kinder hat das Paar beschlossen, das Werk sowie drei Korrespondenzen zwischen Kinnear und Lewis, in denen sie ihm für seine anhaltende Großzügigkeit dankt, zum Verkauf anzubieten.

„Mein Mann ist 90 und ich glaube nicht, dass ich weitere 50 Jahre habe, um daran festzuhalten“, sagte sie. “Die Kinder sagen, nutze das Geld und reise und genieße einfach das Leben.”

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