Lightning gewinnt OT-Thriller, um Game 7 vs. Ahornblätter

Tampa, Fla. – Brayden Point traf um 18:04 Uhr nach Verlängerung, als die Tampa Bay Lightning am Donnerstag die Toronto Maple Leafs mit 4:3 besiegten, um ein siebtes und entscheidendes Spiel in ihrer Playoff-Serie der ersten Runde zu erzwingen.

Der Flügelspieler begrub den Sieger bei einem Abpraller zwischen den Beinen von Leafs Torhüter Jack Campbell, nachdem Alex Killorn den ersten Schuss abgegeben hatte.

Ondrej Palat, Anthony Cirelli und Nikita Kucherov hatten weitere Tore für den zweimaligen Titelverteidiger des Stanley Cup, der sich nach einer Niederlage nach der Saison seit 2020 auf ein atemberaubendes 17: 0 verbesserte.

Andrei Vasilevskiy stoppte 30 Schüsse. Point hatte auch einen Assist für eine Zwei-Punkte-Nacht.

John Tavares mit zwei und Auston Matthews antworteten für Toronto, das seit 2004 nicht mehr in die zweite Runde eingezogen ist und jetzt in den letzten fünf Playoffs mit 0: 8 in den Ausscheidungsspielen steht.

Jack Campbell machte 31 Paraden. William Nylander fügte zwei Assists hinzu.

Die Leafs werden nun zu Spiel 7 am Samstag nach Hause fahren und verzweifelt versuchen, die Dämonen vergangener Frühjahrsausfälle auszutreiben, während ihnen das Gewicht der Geschichte und der Erwartungen um den Hals hängen. Spiel 7 findet am Samstagabend in Toronto statt und ist auf CBC, Sportsnet und SN NOW zu sehen.

Toronto steht in Spiel 7 zu Hause mit 7: 2 aller Zeiten, verlor aber letzte Saison in der Scotiabank Arena, nachdem es eine 3: 1-Führung gegen die Montreal Canadiens verspielt hatte.

Vasilevskiy hat nach einer Niederlage in den letzten drei Playoffs jeden einzelnen der Wettbewerbe gewonnen, die Tampas 17: 0-Rekord ausmachen, und eine Rettungsquote von 0,945 mit fünf Shutouts in 16 Siegen vor Donnerstag aufgestellt.

Der Gewinner der Vezina Trophy 2019 und Gewinner der Conn Smythe Trophy der letzten Saison war in der Serie nicht sein übliches herausragendes Selbst – seine Save Percentage lag bei 0,880 bis Donnerstag –, aber er hat an diesem Abend genug getan, um sein Team in Spiel 7 zu bringen.

Nach Cirellis Glanzstück gegen Tampa lag Matthews _ früher am Tag als einer von drei Finalisten für die Hart Trophy zum NHL MVP ernannt _ mit 0: 2 im zweiten Drittel zurück und reagierte 54 Sekunden später mit seinem vierten der Playoffs er kippte Mark Giordanos Punktschuss.

Tavares glich dann 33,7 Sekunden vor Schluss aus, als Vasilevskiy den Abpraller nicht kontrollieren konnte, als Jason Spezza nach dem flatternden Puck schlug, bevor er über die Torlinie prallte.

Torontos Kapitän bescherte seinem Team, das sich ebenfalls gegen einen 0:2-Rückstand zu Hause wehrte und Spiel 5 mit 4:3 gewann, die erste Führung des Abends mit 7,8 Sekunden verbleibender Zeit, als er seinen dritten Platz begrub viele Spiele in einer fassungslosen Amalie Arena.

Der Blitz hatte Mitte des dritten einen Zwei-Mann-Vorteil von 1:45, als David Kampf und Alexander Kerfoot kurz hintereinander wegen High-Sticking gepfiffen wurden, und Kucherov glich mit 9:20 aus, als er seinen zweiten auf Campbell abfeuerte.

Die Leafs beschwerten sich, dass der Kinnriemen von Tampa-Stürmer Brayden Point während der Sequenz gelöst wurde, aber das Tor stand.

Brandon Hagel hatte dann eine großartige Chance, Tampa spät in der Regel in Führung zu bringen, aber er verpasste das Netz aus nächster Nähe zu Campbell, der ihm ausgeliefert war.

Toronto hatte zu Beginn der Verlängerung ein paar große Chancen, aber Vasilevskiy war da, um sowohl Kerfoot als auch Ilya Mikheyev zu vereiteln.

Nachdem ihnen in Spiel 4 auf dem Weg zu einer 7: 3-Niederlage früh auf demselben Eis die Türen abgerissen wurden, hatten die Leafs einen anständigen Start, gingen aber mit den Teams, die spät im ersten 4-gegen-4 spielten, unter.

Kerfoot machte einen schlecht beratenen Drop-Pass in der neutralen Zone zu niemandem. Palat sprang auf den Umsatz und ging auf Campbell ein, bevor er sein drittes der Playoffs unter Campbells Blocker mit 2:22 vor Schluss in der Periode abfeuerte.

Tampa bekam das erste Powerplay des Spiels mit 28 verbleibenden Sekunden in der Periode, aber die Leafs überlebten und kamen in die Pause, obwohl Lightning-Kapitän Steven Stamkos Campbells Maske bei einem bösen One-Timer rasselte.

Vasilevskiy machte beim Abpraller zu Beginn des zweiten Spiels große Stopps gegen Ilya Lyubushkin und Matthews, bevor die Leafs ihr erstes Powerplay bekamen.

Aber es war der Blitz, der einen Mann niederschlug, als Cirelli den Puck nach einem Turnover von Mark Giordano aufhob – Torontos zweiter entscheidender Fehler des Abends – und in die Offensivzone ging. Das Zentrum von Tampa trat eins zu eins gegen Giordano an und nutzte ein Spin-o-rama, um Platz zu schaffen, bevor es um 10:46 Uhr für seinen ersten der Serie tief auf Campbell feuerte.

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