Leylah Annie Fernandez Daniela Vismane Kanada Lettland Billie Jean King Cup

VANCOUVER – Der große Heimsieg wird dem kanadischen Tennisphänomen Leylah Fernandez in bleibender Erinnerung bleiben.

Der 19-Jährige aus Laval, Que., verhalf Kanada mit einem überlegenen 4:0-Ergebnis gegen Lettland in den Qualifikationsspielen von Vancouver zu einem Platz im November-Finale des Billie Jean King Cup.

Fernandez, 21. der Welt, trat als Topgesetzter des Kanadiers an und errang am Freitag einen 6:1, 6:2-Sieg über Lettlands 2.gesetzte Darja Semenistaja. Sie setzte die Leistung am Samstag mit einem 6:2, 6:1-Sieg über Daniel Vismane fort, Lettlands besten Spieler der Serie.

„Ich war nur ein kleiner Teil eines großartigen Teams und eine großartige Teamleistung. Daher bin ich sehr glücklich, ihnen in irgendeiner Weise helfen zu können“, sagte der junge Kanadier. „Alle am Ende des Tages lächeln zu sehen, war einer der Momente, an die ich mich für immer erinnern werde.“

Kanadas zweitgesetzte Rebecca Marino, 111. der Welt, kämpfte am Freitag mit 6: 3, 6: 7 (4), 6: 3 gegen Vismane.

Gabriela Dabrowski und Carol Zhao fügten dem kanadischen Ergebnis am Samstag einen weiteren Sieg hinzu, indem sie Semenista und Vismane im Doppel mit 6:1, 6:3 besiegten.

Kanadas Leistung in der Qualifikation beweist, dass dieses Land einen prominenten Platz in der Welttennisszene verdient, sagte Kapitänin Heidi El Tabakh.

„Ich denke, das sagt, dass wir auf diesem Niveau ins Finale gehören“, sagte sie. “Ich glaube fest daran, dass wir eines Tages die Chance haben werden, den Billie Jean King Cup zu gewinnen.”

Kanada erreichte die Hallen-Hartplatz-Qualifikation auf dem neunten Platz in der Billie-Jean-King-Cup-Wertung, während Lettland auf dem 14. Platz lag.

Letztes Jahr verärgerten die Kanadier Frankreich in der Turnierrunde, bevor sie gegen den Russischen Tennisverband verloren.

Lettland verlor in der Qualifikation 2021 gegen die Vereinigten Staaten.

In diesem Jahr spielten die Letten ohne zwei ihrer besten Spielerinnen, darunter die elfte Tennisspielerin der Welt, Jelena Ostapenko, die sich bei den Miami Open eine Knöchelverletzung zugezogen hatte.

Anastasia Sevastova ist ebenfalls nicht auf dem Platz, nachdem sie im Januar angekündigt hatte, eine Tennispause einzulegen, um eine unentdeckte Krankheit zu bekämpfen.

„Als wir ins Qualifying kamen, wussten wir, dass es eine Herausforderung werden würde“, sagte Kapitän Adrians Zguns. „Wir hatten nicht unsere besten Spieler, aber es war aufregend für unsere jungen Spieler, ein Teil davon zu sein und tatsächlich gegen große Spieler anzutreten.

Lettland hatte ursprünglich geplant, am Samstag im Doppel mit Liga Dekmeijera und Diana Marcinkevic zu spielen, aber Zguns sagte, dass er die Spieler ersetzt habe, weil er wollte, dass Vismane und Semenistaja Spaß haben.

Im Match gewannen Dabrowski und Zhao im ersten Satz schnell.

Lettland hielt den zweiten Satz mit einem Doppelfehler fest und kehrte ins kanadische Netz zurück, um mit einem Break mit 4: 3 in Führung zu gehen.

Von dort zog sich das Gastgeberland zurück, und Dabrowski erhöhte mit einem massiven Ass auf 5:3, bevor die Kanadier das Spiel beendeten.

Dabrowski, die im Damendoppel Neunter wurde, sagte, sie habe weniger Nerven im Match, da sie wisse, dass Kanada bereits einen Platz im Finale gewonnen habe.

„Es ist viel einfacher, da rauszukommen, wenn man nicht so viel auf dem Spiel hat“, sagte sie.

„Aber gleichzeitig sind wir immer noch stolz auf unser Land, wir wollen uns gegenseitig stolz machen, wir wollen, dass unser Team stolz ist, wir wollen, dass das Publikum großartige Paare sieht. Also denke ich, in diesem Sinne, ich immer noch viel Druck machen, um gut zu spielen und eine gute Show zu machen.“

Am Samstag zuvor holte Fernandez fünf von acht Haltepunkten und gewann 76 Prozent seiner Punkte für den ersten Aufschlag an der Spitze von Wisman.

Der lettische 230. Tennisspieler der Welt spielte ein athletisches Spiel, sprintete über den ganzen Platz und veränderte die Platzierung der Schläge, aber Fernandez war stark und erhielt in dem einstündigen Match keine Breaks.

Die Kanadierin sagte, sie wisse, dass Wisman kein einfacher Gegner sein werde.

„Wir haben 2:0 geführt, die gegnerische Mannschaft, Lettland, sie sind Kämpfer. Sie werden uns keinen (Sieg) geben, sie werden ihn uns nicht einfach übergeben “, sagte sie.

„Also habe ich versucht, mich auf meine Seite zu konzentrieren und so viel wie möglich in Bewegung zu bleiben und einen weiteren Ball zurückzugeben und entweder einen Fehler zu erzwingen oder den Gewinner zu treffen.“

In der Mitte des ersten Satzes eröffnete sie das Spiel mit einem sauberen Schuss aus kurzer Distanz nach einer Flanke, ließ dann ein Ass folgen und verweigerte Visman nur einen Punkt auf dem Weg zu einer 5: 1-Führung.

Die 21-jährige Lettin sammelte sich im nächsten Spiel und nutzte ihre Schnelligkeit, um die Verlängerung zu verlängern, in der beide Spieler das Feld überquerten und scheinbar unmögliche Schüsse machten. Vismane gewann und verkürzte die Führung von Fernandez auf 5-2.

Im zweiten Satz sprang Fernandez nach einem gut platzierten Return auf 4:1 in Führung. Sie feierte mit begeistertem Schreien und Schlagen, bevor sie sich El Tabah an der Seitenlinie anschloss, um zwischen den Spielen eine Pause einzulegen.

Sie beendete den Satz mit einem soliden Rückspiel und feierte mit einer weiteren großen Kraft, bevor sie der gesamten lettischen Loge die Hand schüttelte und allen in der kanadischen Loge Fünfen gab.

Fernandez war Zweiter bei den US Open im vergangenen Jahr, wurde aber 2022 getroffen und verfehlt und gewann im März die Monterey Open, bevor er in Miami und Charleston früh eliminiert wurde.

Sie sagte, dass ihre Leistung in den Qualifikationsspielen dieser Woche ihr geholfen habe, zu dem Grund zurückzukehren, warum sie Tennis spielt.

„Das ist der Ort, an dem ich mich am wohlsten fühle, also war ich super glücklich, mich die ganze Woche so zu fühlen“, sagte sie. “Ich konnte mich einfach frei ausdrücken.”

Dieser kanadische Pressebericht wurde erstmals am 16. April 2022 veröffentlicht.

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