Leafs, Keefe nimmt nichts für selbstverständlich vs. Blitz

BRANDON, FLA – Auch als die Ahornblätter wohlfühlen – auf halbem Weg zu den erforderlichen vier Siegen für einen Erstrundensieg – tüftelt Trainer Sheldon Keefe weiter an seiner Aufstellung.

Alex Kerfoot trainierte am Samstag mit Auston Matthews und Mitch Marner auf der ersten Linie, während Michael Bunting auf die vierte zurückfiel, nachdem dem Trainer nicht gefiel, was er von seiner obersten Linie in Spiel 3, einem 5:2-Sieg der Leafs, sah.

Bunting ist ein beliebter Spieler, aber die Nachsaison ist keine Zeit, um Favoriten zu spielen oder darauf zu warten, dass ein Spieler in sein Spiel hineinwächst. Der 26-jährige Rookie hatte eine großartige Saison in der regulären Saison, aber Keefe schien zu glauben, dass Bunting Probleme hatte, von einer Verletzung zurückzukommen, die ihn aus den letzten drei Spielen der regulären Saison und dem ersten Spiel der Playoffs ausgeschlossen hatte.

„Es kommt von einer Verletzung zurück“, sagte Keefe, „und dann spielst du auch zum ersten Mal in den Playoffs. Und besonders wenn man auf dieser Linie spielt (das sind) keine einfachen Minuten. Also dachte ich, dass die Linie eine schwere Zeit (Freitag) Nacht hatte. ”

Die Lightning waren zu Beginn von Spiel 3 nicht besonders gut, aber die meisten ihrer Chancen auf gleichmäßige Stärke wurden geliefert, als die Matthews-Linie gegen Alex Killorn, Anthony Cirelli und Brayden Point auf dem Eis war. Das sind drei schnelle, erfahrene, hartgesottene Spieler. Bunting war nicht in seinem Element.

Als Kerfoot im dritten Drittel auf die Linie gestellt wurde, flachten die Chancen ab.

“Kerfoot ist ein sehr konkurrenzfähiger Typ”, sagte Keefe. „Er ist sehr verantwortungsbewusst. Er ist in allen Bereichen seines Spiels sehr gut. Das passt wirklich gut zu dieser Jahreszeit. Seine Details, seine Gewohnheiten sind gut und ändern sich nicht.

„Er hat im zweiten Abschnitt beim Elfmeterschießen einen kleinen Fehler gemacht. Und das ändert nichts daran, wer er ist. Wir geben ihm die Möglichkeit, danach in der Aufstellung aufzusteigen, und er macht einen guten Job. Es scheint, als würde sich jede Linie, auf der er spielt, verbessern.“

Die Leafs sind so gesund wie in den letzten Nachsaisons, und ihre Tiefe ist der Grund, warum sie zwei Spiele zu eins vorne sind und sich in einer Serie gegen den zweifachen Titelverteidiger des Stanley Cup gut fühlen. Neun verschiedene Spieler haben für die Leafs getroffen, und sie haben es geschafft, am Freitag ohne Tore von Matthews, Marner, William Nylander und John Tavares zu gewinnen.

„Als Gruppe sind wir stolz auf unsere Stärke“, sagte Verteidiger Morgan Rielly, einer der Torschützen vom Freitag. „Das war uns das ganze Jahr wichtig. Bei Typen wie Blacky (Colin Blackwell) und Kamper (David Kämpf), die große Tore schießen, ist das wichtig. Wenn wir damit rechnen, für längere Zeit zu spielen, werden wir mehr davon brauchen, mehr Leute dazu bringen, sich zu erheben und diese Verantwortung zu übernehmen.

„Auston und Mitch sind dieses Jahr den Bus für uns gefahren, was die Punktebilanz betrifft. Davon erwarten wir mehr. Aber als Gruppe müssen wir unterstützend sein, wir müssen da sein, wir müssen auf jede erdenkliche Weise beitragen.“

Während Keefe nach Möglichkeiten suchte, besser zu werden, suchte The Lightning nach Möglichkeiten, die Serie umzudrehen. Stürmer Nikita Kucherov und Torhüter Andrei Vasilevskiy haben am Samstag nicht trainiert, obwohl erwartet wird, dass beide für Spiel 4 am Sonntag bereit sind. Kein Lightning-Spieler hat mehr als ein einziges Tor in der Serie, und ihre Toplinie hat zusammen zwei Tore erzielt – jeweils eines von Ondrej Paläste und Kucherov. Kapitän Steven Stamkos hat einen einzigen Assist. Tampas höchste Einheit ist insgesamt minus 10.

Lightning-Trainer Jon Cooper war ziemlich unglücklich darüber, dass sein Team in Spiel 3 fünf Minderjährige nahm, und sagte am Freitag, dass „die Parade zum Strafraum anstrengend wird“.

Seine Stimmung hatte sich am Samstag nicht wesentlich geändert. „Wir können nicht 10 der ersten 40 Minuten im Strafraum verbringen. Das hilft dir nicht weiter,“ Cooper. sagte: „Wir haben ein Rezept. Wir haben einen Plan. Wir waren in den letzten Jahren schon oft in solchen Situationen. Ist es eine Garantie, dass wir morgen gewinnen werden? Nein. “

Es klang, als würde Cooper versuchen, in Jack Campbells Kopf einzudringen, als er sagte: „Tore schießen gegen diese Jungs, das ist kein Problem.“

Das gehört zu den Playoffs dazu. Aber die Botschaft an seine eigenen Spieler war, die Anzahl der Chancen zu verringern, die die Leafs gegen Vasilevskiy bekommen.

„Ich habe einfach eine Menge Vertrauen in eine Veteranengruppe hier, also erwarte ich, dass ich mich erholen werde“, sagte Cooper. „Ich kann nicht hier sitzen und garantieren, was passieren wird, aber wir werden uns erholen.“

Während sich die Lightning auf ihre jahrelange Playoff-Erfahrung verlassen, kämpfen die Leafs gegen die Geister ihrer Playoff-Erfahrung. Sie hatten letztes Jahr in der Eröffnungsrunde gegen Montreal drei zu eins Vorsprung und fanden in sieben Spielen immer noch einen Weg, um zu verlieren.

Das Narbengewebe könnte ihnen jedoch geholfen haben.

„Man versucht, aus den Erfahrungen der Vergangenheit zu schöpfen und zu wachsen und zu lernen“, sagte Rielly. „Ich glaube nicht, dass wir noch etwas erreicht haben. Offensichtlich haben wir noch einen langen Weg vor uns. Aber ich mag, wo wir als Gruppe stehen. Wir sind fokussiert. Wir überholen uns nicht zu weit, und es ist wichtig, dass wir am Ball bleiben.“

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