Kelsey Plum übernimmt die Rolle als Hammons „unbewachbare“ Wache

Kelsey Plum (10) von Las Vegas Aces fährt während der ersten Hälfte eines WNBA-Basketballspiels am Freitag, den 6. Mai 2022, in Phoenix zum Basketball zwischen Skyler Diggins-Smith von Phoenix Mercury, links, und Diana Taurasi, rechts.  (AP Foto / Darryl Webb)

Kelsey Plum (10) von Las Vegas Aces fährt während der ersten Hälfte eines WNBA-Basketballspiels am Freitag, den 6. Mai 2022, in Phoenix zum Basketball zwischen Skyler Diggins-Smith von Phoenix Mercury, links, und Diana Taurasi, rechts. (AP Foto / Darryl Webb)

AP

Die Trainerin der Las Vegas Aces im ersten Jahr, Becky Hammon, sagte Kelsey Plum vor Beginn der Saison, dass sie die am schwersten zu verteidigende Wächterin der Liga sein würde.

Plums offensives Können ist kein Geheimnis. Aber ihre Vielseitigkeit, Passiernähte in das neue System der Aces einfädeln zu können, ließ Hammon glauben, dass Plums Fähigkeit, die hochkarätige Offensive von Las Vegas zu leiten, sie zur gefährlichsten Wächterin der WNBA machen könnte.

“Sie hat ein so hohes Niveau, ein Können, das offensichtlich den Ball trifft”, sagte Hammon nach dem 96:73-Sieg am Freitag in Atlanta. „Jetzt, wo sich die Teams nur noch darauf konzentrieren, ihr das Tor wegzunehmen, macht ihre Passbereitschaft sie irgendwie unhaltbar.“

Ein Jahr nachdem er unter dem ehemaligen Aces-Trainer Bill Laimbeer als Reserve auf die Bank verbannt wurde, erzielt Plum durchschnittlich 17,5 Punkte pro Spiel und ist mit 6,8 Assists pro Spiel die zweitbeste in der Liga für eine Offensive, die die WNBA mit 90,8 Punkten pro Wettbewerb anführt .

„Das ist nur die Spitze des Eisbergs“, sagte Plum. „Wir sind erst seit ein paar Wochen zusammen. Ich glaube, ich bin an einem anderen Ort und habe viele Dinge über mich selbst gelernt und wie man mit verschiedenen Dingen umgeht, die auf mich zukommen.

Wie die Überwindung einer Achillessehnenverletzung, die dazu führte, dass sie die Saison 2020 verpasste. Oder 2021 von der Bank zu kommen. Aber auch den ersten olympischen 3×3-Wettbewerb in Punkten pro Spiel (6,2) anzuführen und gleichzeitig den Vereinigten Staaten zu einer Goldmedaille zu verhelfen.

Während Laimbeer im Laufe der Jahre einige der schärfsten Kritiken an Plum hatte, würdigte sie schnell die Grundlage, die er für sie gelegt hatte, um die Spielerin zu werden, die sie heute ist. Ob es darum ging, zu lernen, wie man defensiv auf dem Boden läuft, oder wie man bestimmte Leute an den Ball bringt, indem man ihre Entscheidungsfindung verbessert, oder sich in eine andere Form zu bringen, um die am besten konditionierte Athletin der Liga zu sein.

Und obwohl es eines der ersten Male in ihrer Spielerkarriere war, dass sie von der Bank kam, wusste die Fanfavoritin, dass sie keine andere Wahl hatte, als die Hand zu spielen, die ihr ausgeteilt wurde.

„Es war entweder eine Entscheidung, dass ich das Beste daraus machen konnte, oder ich könnte ein Bruder sein. Ich hatte das Gefühl, wenn ich gewinnen will, wie ich sage, dass ich gewinnen will, und das ist, was der Trainer für das Beste für das Team hält, werde ich mich einkaufen. Und ich werde besser sein als jeder andere, der es jemals getan hat, und ich habe es getan. Ich habe viel gelernt, ich habe viel über mich selbst gelernt, und ich habe das Gefühl, dass ich besser dafür bin “, sagte Plum, die letzte Saison die sechste Frau des Jahres wurde. “Und ich komme nie wieder von der Bank.”

Es sind nicht nur ihre Teamkollegen, die die Spielerin, zu der sie geworden ist, zur Kenntnis genommen und geschätzt haben und sie für ihr Wachstum und ihre Reife loben, die mit ihrem Talent einhergehen.

„Das einzige, was Sie über Plum wissen, ist, dass sie großartig sein will“, sagte Seattle-Star Sue Bird, die Allzeit-Assists-Leader der WNBA. „Darauf hat sie Hunger. Dafür ist sie motiviert.“

A’ja Wilson sagte, Plum sei in der Lage, um den MVP der Liga zu kämpfen.

„Ich denke, KP hat dieses Jahr wirklich daran gearbeitet, diesen Moment für sie zu haben“, sagte Wilson. „Ich denke, es war schwierig für sie, reinzukommen, aber jetzt beginnt sie, sich zu sich selbst zu entwickeln, und ich denke, das ist das Schöne daran. Wenn Sie es sich hinter den Kulissen ansehen, ist es erstaunlich zu sehen, weil Sie wissen, wozu sie fähig ist. Sie fängt an, ihr Selbstvertrauen zurückzugewinnen.”

Zuversicht, dass Plum in ihrem fünften Jahr dreist ist, wenn es darum geht, eine Zielscheibe auf dem Rücken zu haben.

„Ich denke, es hat lange gedauert“, sagte sie. “Ich fühle mich sehr wohl in meiner Haut – auf dem Platz, abseits des Platzes. Ich fühle mich bereit dafür. Ich werde weiterhin auf dem Niveau spielen, auf dem ich spiele, und weiter lernen und besser werden und wachsen, offensiv und defensiv der beste Spieler sein, der ich für dieses Team sein kann. Und am Ende wird sich alles regeln.

“Ich will es. Ich will es so (expletive) schlecht … und das wirst du von mir sehen. ”

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