Kein Bedauern: Elena Delle Donne covert SLAM 238

Perspektive ist für viele ein schwer zu verstehendes Konzept. In einer Welt, die von ständiger Stimulation an unseren Fingerspitzen verzehrt wird und in einer Endlosschleife sozialer Vergleiche gefangen ist, kann es fast unmöglich erscheinen, sich die Zeit zu nehmen, herauszuzoomen und das Gesamtbild zu betrachten. Für viele dauert es ein Leben lang, die Bedeutung der Perspektive in ihrer reinsten Form vollständig zu erkennen und sie auf den Alltag anzuwenden.

Elena Delle Donne weiß, was das bedeutet, seit sie 10 Jahre alt ist.

Die Perspektive hat den Star der Washington Mystics zu einer der erfolgreichsten Karrieren in der Geschichte der WNBA geführt. Zweimaliger MVP, sechsmaliger All-Star, Rookie of the Year 2013, Olympiasieger 2016 und zuletzt WNBA-Champion. Diese einzigartigen Siegesmomente wären ohne die dreifache Anzahl an Opfern nicht möglich gewesen. Für ihren Körper, für ihren Geist, manchmal sogar für ihre Karriere, um eine der Größten zu werden.

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Es ist ein Montagnachmittag in Washington DC und das Training der Mystiker ist gerade zu Ende gegangen. Elena scherzt mit ihren Teamkollegen herum, während sie die Turnhalle für unser Shooting räumen. Gerade als wir anfangen wollen, holt sie tief Luft und atmet mit einem Lächeln aus, bevor sie sagt: „Puh, OK, lass uns das machen.“

Dieser lange tiefe Atemzug hält das Gewicht der letzten zwei Jahre. Zwei Jahre voller Operationen, Schmerzen und Reha. Alles von dem Tribut, den Elenas Körper während des WNBA-Finales 2019 forderte, das in ihrem ersten WNBA-Titel sowie dem ersten der Mystics gipfelte.

„Das war schon immer mein oberstes Ziel, eine WNBA-Meisterschaft zu gewinnen, und das haben wir“, sagt Delle Donne mit einem breiten Lächeln im Gesicht.

Aber es kam zu einem Preis.

Eine gebrochene Nase, ein stark aufgeschlagenes Knie und drei Bandscheibenvorfälle im Rücken. Sie spielte alles durch und wusste, dass es eine Leistung ist, alleine ins Finale zu kommen. Sie war schon einmal dort gewesen. Zuerst mit den Chicago Sky im Jahr 2014, wo sie gegen Diana Taurasi und die Phoenix Mercury verloren, und später im Jahr 2018 mit den Mystics, wo sie von Breanna Stewart und dem Seattle Storm gefegt wurden. Die gebürtige Delaware wusste, dass sich diese Chancen nicht oft bieten. Wenn es also bedeutete, ihren Körper zu opfern, um zu gewinnen, wonach sie seit ihrem Eintritt in die Liga strebt, dann würde sie es tun.

„Das war ein oder zwei Wochen später [the championship]nur Feiern, Hochgefühl und dergleichen, Das war es alles so wert. Es hat so viel Spaß gemacht“, erinnert sie sich. „Es war alles und mehr, als ich mir jemals hätte vorstellen können, und dann war da dieser Moment, in dem es an der Zeit war, die Feier zu beenden, in die Reha zu gehen und zu sehen, was ich meinem Körper angetan hatte.“

Die anfängliche Diagnose erforderte eine Operation, die sie nur für drei Monate aussetzen würde, aber dieser Zeitplan änderte sich schnell.

Durch den Bandscheibenvorfall erlitt sie schwere Nervenschäden, die außergewöhnliche Schmerzen verursachten. Nicht nur das, ihre Genesung wurde außerdem durch ihre Lyme-Borreliose beeinträchtigt, die bei ihr im zweiten Studienjahr diagnostiziert wurde, und wirkte sich letztendlich auf die Entzündung ihrer Verletzung aus.

„Ich hatte andere Verletzungen und der Zeitplan war ziemlich genau richtig, aber hier dachte ich: Werde ich mich jemals besser fühlen? An manchen Tagen habe ich gar nicht an Basketball gedacht“, erinnert sie sich. „Es war wie, ich bin 31 Jahre alt und ich kann nicht [even] Gehen Sie essen und setzen Sie sich mit meiner Frau zusammen, um etwas zu essen, wegen der Schmerzen, die ich habe. ”

Während alles, was sie tun wollte, war, auf das Hartholz zu treten und den Lederball auf und ab zu dribbeln, wie sie es seit ihrem 10. Lebensjahr getan hat, wusste sie, dass sie einen Schritt zurücktreten und auf sich und ihren Körper achten musste.

Und es ist nicht das erste Mal, dass sie auf ihren Bauch hören muss, wenn es darum geht, zu entscheiden, was das Beste für ihre allgemeine Gesundheit ist.

Mit nur 16 Jahren war sie bereits die beste Spielerin des Landes. Alle Augen waren auf das 6-5 Jahre alte blonde Mädchen gerichtet, das die Basketballwelt in Flammen setzte. Sogar OG SLAM Ed. Russ Bengtson hatte ihr „goldenes Kind“ in einem Feature für SLAM 101 (das im SLAM Digital Archive enthalten ist) genannt. Abonnieren Sie hier). Der Himmel war die Grenze und es gab kein Halten für die Postspielerin, die die Fähigkeiten einer Wache hatte und jede Verteidigerin in ihrem Weg körperte.

Erst zwei Jahre später, zu einer Zeit, als sie die Welt in ihren Fingerspitzen hatte, während sie für die UConn Huskies von Geno Auriemma spielte, brach alles zusammen. Sie war vom Spiel geistig ausgebrannt und vermisste ihre Familie. Es fühlte sich einfach nicht mehr so ​​an, als wäre es etwas für sie. Sie traf die schwierige Entscheidung, zurückzutreten und auf sich selbst aufzupassen.

In einem Jordan-ähnlichen Schritt kündigte sie an, dass sie auf ihr Stipendium in Connecticut verzichten und das Basketballspiel aufgeben würde. Sie beschloss, näher an ihre Heimat zu ziehen und die University of Delaware zu besuchen, um den Sport zum Volleyball zu wechseln.

Es war eine Entscheidung, die die Basketballwelt schockierte. Der beste Spieler des Landes würde nicht Basketball spielen. Unvorstellbar für alle, die hineinschauten, aber für Elena fühlte es sich einfach wie der richtige Schritt an. Um ihrer Familie und vor allem ihrer Schwester näher zu sein.

Lizzie Delle Donne wurde mit Zerebralparese und Autismus geboren und ist außerdem taub und blind. Aber diese Dinge änderten nie die Bindung zwischen ihr und ihrer Superstar-Schwester.

„Als ich jung war, habe ich sicherlich gemerkt, dass sie anders ist“, Elena hält inne, bevor sie fortfährt. „Vor allem, weil Freunde manchmal sogar auf sie reagiert haben. Aber dann dachte ich, die Leute haben keine Ahnung, welche Stärke sie hat.“

Lizzies Stärke hat Elena dahin gebracht, wo sie ist.

„Nur die Menge, die sie im Leben durchstehen musste, ist etwas, das ich betrachten und als mein Leitbild nutzen konnte“, sagt Elena. Weißt du, ich spiele Basketball für meinen Lebensunterhalt, das ist ziemlich cool und ich weiß, dass Spiele hart sein können, Übungen können hart sein, aber der Kampf mit dem Leben, den sie durchstehen musste – und sie wacht weiterhin mit einem auf großes Lächeln. Für sie war es immer eine Motivation, so zu sein [me] jeden Tag aufzustehen und jeden Tag anzugreifen.“

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Denken Sie an die Perspektive, die jeden zu irgendeinem Zeitpunkt in seinem Leben lehrt, ganz zu schweigen von einem 10-jährigen Mädchen. Elena lernte die Bedeutung des großen Ganzen, bevor Basketball mehr als ein Hobby war.

Basketball ist ein Spiel. Elenas Familie ist ihr Leben. Das hat sie durch all ihre schwierigen Entscheidungen geführt.

Nachdem sie ihren Weg zurück zum Basketball gefunden hatte, war der Effekt von Elena Delle Donne überall und überall, wo sie spielte, offensichtlich. Sie führte die Delaware Blue Hens zu aufeinanderfolgenden Teilnahmen an NCAA-Turnieren und später als Rookie in der WNBA führte sie die Chicago Sky zu ihrem allerersten Playoff-Auftritt und schließlich zum Finale.

Doch die schwierigen Entscheidungen waren für den MVP von 2015 noch lange nicht vorbei. Nach vier erfolgreichen Saisons in der Windy City stellte sie den Antrag, gehandelt zu werden, damit sie näher an ihrer Heimat sein könnte. Näher an Lizzie.

„Ich denke, dass ich mit jeder Entscheidung, die ich treffe, einverstanden bin, weil ich weiß, dass die Entscheidung für meine Leute richtig ist“, sagt Delle Donne. „Ich entscheide nicht allein. Meine Frau wird sicherlich im Entscheidungsprozess sein, also weiß ich, dass das vielleicht nicht beliebt ist, vielleicht werden andere Leute das nicht lieben, aber das ist das Richtige für uns. ”

Keine Angst, unkonventionell zu sein. Vergiss den Lärm, vergiss was die Welt denkt. Tun Sie, was für Sie am besten ist. Sei Elena. Das war schon immer ihr Ansatz.

Sie landete in Washington. Mike Thibault stellte im Stillen einen der besten Kader der Liga zusammen und fügte Kristi Toliver, Emma Meesseman und Tayler Hill hinzu. Elena blühte auf.

Als Sie dachten, Delle Donne könnte nicht besser werden, tat sie es. Nachdem sie in das WNBA-Finale 2018 gefegt wurde, ging sie in die nächste Saison mit der einzigen Idee, die Trophäe nach Hause zu bringen, die sich in ihren Kopf eingebrannt hatte. Sie war bereits eine der besten Schützen in der Geschichte des Spiels und brachte es 2019 auf eine ganz andere Ebene.

Sie trat dem 50-40-90-Club bei.

Die erste Frau, die in einer einzigen Saison zu 50 Prozent vom Boden, zu 40 Prozent hinter dem Bogen und zu 90 Prozent von der Freiwurflinie geschossen hat.

Diese Saison war vielleicht eine der härtesten, die sie je hatte, da sie Verletzungen und Rückschläge überstanden hat, aber sie würde nichts daran ändern.

„Es war jedes Opfer wert“, sind die Worte, die Delle Donne wählt, um diese illustre Saison zu beschreiben.

Nachdem das Cinderella-Jahr hinter ihr lag, ging es in den nächsten zwei Jahren darum, einen Weg zu finden, wieder gesund zu werden. Und das war alles andere als einfach.

„Die größte mentale Herausforderung war die Zeitachse, die so viele verschiedene Male beeinflusst wurde, wo ich mich einfach nicht besser fühlte oder mich nicht richtig fühlte und nur Momente, in denen ich mich fühlte, Vielleicht kann ich nicht zurück.“

Es war ein Prozess, der in Geduld verwurzelt war, aber noch wichtiger, in der Evolution. Einen Weg finden, ihre Routinen auf dem Platz weiterzuentwickeln, um einen Weg zurück auf den Boden zu finden. Es ist ein Mentalitätswandel, den sie auf ihre neue Rolle als Co-Vorsitzende des President’s Council on Sports, Fitness & Nutrition anwenden möchte.

Und jetzt, da die neue Saison hier ist, sind die Teamkollegen von Delle Donne’s Mystics bereit, das Parkett erneut mit dem Star Power Forward zu teilen.

„Mir ist aufgefallen, dass sie viel stärker ist“, sagt Tianna Hawkins gegenüber SLAM. “Sie ist offensiv viel aggressiver.”

„Sie sieht langsam aus wie sie selbst, was irgendwie verrückt ist, denn eine Rückenverletzung hängt mit allem zusammen“, fügt Shatori Walker-Kimbrough hinzu. „Ich weiß, dass einige Leute erwarten, dass sie einen Schritt langsamer ist, aber für mich sieht sie großartig aus.“

Diese letzten paar Jahre waren einige der anstrengendsten Zeiten ihres Lebens, aber diesen Sommer ist das Kind aus Delaware bereit, den Elena-Delle-Donne-Effekt wieder in das Mystics-Team einzufügen.

Mit ihrer Familie an ihrer Seite und einer Perspektive auf das Leben, die sich aus all den Herausforderungen, denen sie gegenüberstand, entwickelt hat, hat sie nur einen Gedanken, wenn es an der Zeit ist, denselben tiefen Atemzug zu nehmen und zum ersten Mal seit einiger Zeit wieder auf das Hartholz zu treten : “Es war schon lange abzusehen.”


Portraits von Jon Lopez, Actionfoto via Getty Images. Haare und Make-up von Paolina Rios.

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