Keegan Bradley fühlt sich im Regen wie zu Hause, führt Wells Fargo mit Brookline in Sicht | Golfnachrichten und Tourinformationen

Sie waren da draußen, weil sie dafür bezahlt wurden. Es gab keine andere Rechtfertigung dafür, am Samstag außerhalb von Washington, DC, im TPC Potomac Golf zu spielen, das den zweiten Tag in Folge von einem unaufhörlichen Platzregen heimgesucht wurde – nur dass der Regen diesmal Kälte und Wind mit sich brachte. Die überwiegende Mehrheit der Fans entschied sich dagegen, ein perfektes Paar Schuhe zu ruinieren, was zu einer solchen Stille führte James Hahn wurde von einem Mann abgelenkt, der einen Kartoffelchip aß. Hier ging es nicht darum, sich zu amüsieren – fragen Sie einfach den 36-Loch-Leader Jason Day, der neun überholte – es ging darum, Pars aneinander zu reihen und zu einer heißen Dusche zu rasen.

„Ich hasse es, währenddessen draußen zu sein [the weather’s] dort “, sagte Matt Fitzpatrick, der mit seinem Eins-über-71 die Rangliste erheblich erklimmen konnte. „Aber du siehst alle anderen und sie hassen es ein bisschen mehr.“

Der Mann, der es am wenigsten hasste, lebt in Südflorida, wie so viele, aber er lernte das Spiel an diesen grauen Mittvierzigern, warum-sind-wir-hier-draußen-Nachmittagen in seiner Heimat Vermont.

„Es fühlte sich im Dezember wie ein Patriots-Playoff-Spiel an“, sagte Keegan Bradley nach einem Dreier unter 67, der besten Runde des Tages und dem Katalysator für den Vorsprung von zwei Schlägen auf Max Homa, den er in das Finale am Sonntag mitnehmen wird Runde der Wells Fargo Championship. „Ich meine, es ist lange her, dass ich hier gelebt habe, aber ich habe viel schlechter gespielt als hier. Ich weiß, wie man darin spielt, ich kenne die Routine bei schlechtem Wetter.

“Wenn die Bedingungen so werden, finde ich ein Gefühl der Ruhe, nur weil ich mir irgendwie Sorgen um andere Dinge mache, meine Schläger trocken und meine Tasche trocken zu halten.”

Bradley tat beides während einer fast sechsstündigen Runde – die grausame Ironie des professionellen Golfs bei schlechtem Wetter besteht darin, dass Sie so schnell wie möglich fertig werden wollen, aber langsam bis zum Stillstand spielen – und spielte seine letzten 11 Löcher in fünf unter Par, ein bemerkenswerter Schlusserfolg an einem Tag, an dem der Scoring-Durchschnitt mehr als 3,5 Schläge über Par lag, die höchste Einzelrunden-Gesamtzahl seit der letzten Runde der US Open 2020 bei Winged Foot. Der bekanntermaßen zappelige 35-Jährige befindet sich nun in einer hervorragenden Position, um am Sonntag seinen ersten Sieg seit fast vier Jahren zu holen, wenn die Kälte voraussichtlich anhalten wird, der Regen jedoch nicht.

Der Gewinner der PGA Championship 2011 und zweifache Ryder Cupper hat sich in den letzten Jahren von diesem Niveau zurückentwickelt, sein Putten erwies sich als Achillesferse, nachdem er ab 2017 seinen Bauchputter nicht mehr verankern konnte. Klasse, und er hat in aller Stille ein ziemlich starkes erstes Halbjahr 2022 zusammengestellt. Er brach nach einem Top-Five bei der Players Championship in Tränen aus – sein Feuer brennt heiß und er will unbedingt einen fünften PGA Tour-Titel – ein weiteres Event, das von Regen, Regen geplagt wurde und mehr regen. Er erzielte bei seinem letzten Einzelstart bei den Valero Texas Open eine weitere Top-10, qualifizierte sich jedoch nicht für das Masters. Während er für die bevorstehende PGA Championship in Southern Hills freigestellt ist, ist Bradley derzeit nicht im Feld bei den US Open im The Country Club in Brookline, Mass., Außerhalb seines geliebten Boston. Bradley ist derzeit auf Platz Nr. 64, wobei die 60 besten Spieler der Welt am 23. Mai in das dritte Major dieses Jahres einsteigen. Ein Sieg würde sicherlich reichen.

„Ich versuche, nicht darüber nachzudenken, aber Sie haben mich daran erinnert“, sagte er über die Brookline. „Es ist in meinem Kopf. Ich weiß, was auf dem Spiel steht. Mit einer guten Runde morgen kann viel Gutes kommen.“

Homa geht am Sonntag zwei zurück nach einer 71, die sich noch besser angefühlt haben muss, nachdem er gesehen hat, wie seine Konkurrenten so stark kämpften – Day erzielte 79, und das dritte Mitglied der Gruppe, Luke List, konnte nur eine 74 schaffen. Anirban Lahiri und James Hahn sind vier zurück, wobei Fitzpatrick die ersten fünf abrundet.

Am Samstag gab es insgesamt 24 Runden von fünf über oder schlechter, und alles unter Par ließ einen in der Rangliste nach oben schießen. Titelverteidiger Rory McIlroy musste am Freitagnachmittag einen nervösen 7-Fuß-Par-Putt hinlegen, um den Cut zu schaffen, aber ein Zwei-unter-68 am Samstag brachte ihn mit sechs Schlägen Rückstand bis an den Rand des Wettbewerbs bei T-6.

“Sechs Schüsse sind immer noch sechs Schüsse”, sagte McIlroy über die Überwindung seines Defizits. „Das hängt davon ab, wie das Wetter morgen ist. Ich hätte es gern ziemlich hart. Ich weiß, dass es wahrscheinlich nicht so nass sein wird. Es wird ziemlich kalt. Ich weiß nicht, wie der Wind sein wird. Ich kann mir nicht vorstellen, dass es morgen härter wird als heute.“

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