Kanadische Geflügelzüchter haben Angst vor der Vogelgrippe

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CALGARY, Alberta – Kanadische Geflügelzüchter sind mit Angst und Stress konfrontiert, da ein hochgradig pathogener Stamm der Vogelgrippe H5N1 derzeit sowohl in wilden als auch in heimischen Herden in ganz Nordamerika zirkuliert.

Laut der Canadian Food Inspection Agency haben Geflügel- und Eierproduzenten in Kanada seit Ende 2021 mehr als 1,7 Millionen Vögel durch die Vogelgrippe verloren. Diese Bilanz umfasst sowohl Vögel, die an dem Virus gestorben sind, als auch Vögel, die eingeschläfert wurden.

David Hyink, ein Hühnerzüchter aus Alberta, überprüft jeden Tag mit einem Gefühl der Beklommenheit seine Scheunen. Er weiß, wenn die Krankheit auf seinem Grundstück auftaucht, bedeutet das den Verlust seiner gesamten Herde.

Die Vogelgrippe hat eine hohe Sterblichkeitsrate, und die Vögel an den Ausbruchsstellen, die nicht an der Krankheit sterben, werden human eingeschläfert, um die Ausbreitung des Virus zu verhindern.

„Obwohl wir es nicht auf unserer Farm hatten, und ich hoffe, wir haben es nicht, scheint es nur so, als könnte es jeder sein“, sagte Hyink. „Es könnten wir als nächstes sein, der Bauernhof neben uns, man weiß es einfach nicht.“

Alberta ist Kanadas am stärksten betroffene Provinz mit 900.000 toten Vögeln und 23 betroffenen Farmen. Ontario ist mit 23 betroffenen Farmen und 425.000 toten Vögeln am zweithärtesten betroffen.

Ausbrüche des Virus sind inzwischen in allen Provinzen außer Prince Edward Island aufgetreten. Im ganzen Land werden Landwirte ermutigt, Vögel im Haus zu halten, Besucher einzuschränken und Biosicherheitsmaßnahmen zu verstärken, um die Ausbreitung zu stoppen.

Das Virus kann durch direkten Kontakt zwischen Vögeln übertragen werden, aber es verbreitet sich auch leicht durch den Kot von Wildvögeln und kann über die Füße von Arbeitern oder auf Geräten in kommerzielle Herden getragen werden.

Während die Vogelgrippe erstmals 2004 in Kanada festgestellt wurde, ist der diesjährige Stamm – der auch in Europa und Asien verheerende Schäden angerichtet hat – laut CFIA in Bezug auf seine globalen Auswirkungen „beispiellos“.

Der neue Stamm ist hochgradig übertragbar und scheint sich in Wildvogelpopulationen selbst zu erhalten. Während einige Hoffnung besteht, dass die Fallzahlen zurückgehen könnten, wenn der Frühlingsvogelzug im Juni endet, fragen sich die Landwirte vorerst, wo und wann der nächste Ausbruch stattfinden wird.

„Du weißt es einfach nicht und tust dein Bestes“, sagte Hyink.

Während Landwirte, die Herden durch die Vogelgrippe verlieren, Anspruch auf staatliche Entschädigung haben, hat die Krankheit die Branche dennoch erheblich gestört, sagte Jean-Michel Laurin, Geschäftsführer des Canadian Poultry and Egg Processors Council.

Laurin sagte, die Verbraucher seien nicht von Engpässen betroffen, da sich die kanadische Lieferkette für Eier und Geflügel als Ganzes gut halte. Ein Grund dafür, sagte er, ist zum Teil, dass die kanadischen Hühnerställe im Gegensatz zu den USA – wo massive Scheunen im industriellen Maßstab viel häufiger vorkommen, was bedeutet, dass ein Ausbruch auf einem Grundstück eine enorme Menge an Angeboten beeinträchtigen kann – in Kanada tendenziell kleiner sind. familiengeführte Betriebe.

Gesundheitsbeamte sagen, dass die Vogelgrippe zwar gelegentlich Krankheiten beim Menschen verursachen kann, aber selten ist und zu engem Kontakt mit infizierten Vögeln oder stark kontaminierten Umgebungen führen würde.

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