Jungentennis: Elite-Tiefenantrieb Grants Suche nach der ersten Staatsmeisterschaft seit 2015

Als die zweite Saison von Josiah Mones zu Ende ging, sah der Junior zu, wie sechs talentierte Senioren das College-Tennisteam der Grant Generals verließen.

Er stellte in Frage, ob die Generäle im Jahr 2022 noch eine Kraft in der Portland Interscholastic League sein könnten. Mones, Grants Nr. 1-Einzelspieler, fragte sich, ob sich die Tür bei der besten Chance seines Teams, während seiner von COVID-19 verwüsteten Highschool-Karriere einen Staatstitel zu erringen, geschlossen hatte.

„Anfangs dachte ich, dass wir nicht so stark sein würden“, sagte er. „Aber ich denke, wir haben alle in der Nebensaison einfach weitergespielt und alle sind viel besser geworden.“

Angesichts des Exodus von Talenten war es vielleicht unerwartet die Tiefe der Generäle, die den Weg zu einer regulären 12: 2-Saison geebnet hat und das Programm von Trainer John Carolan erneut an die Tür eines Staatstitels klopft.

Mones glaubt, dass es das tiefste Team ist, in dem er gespielt hat. Die Tiefe hat es Carolan ermöglicht, mehr als gewöhnlich mit Aufstellungen zu experimentieren. Er hält die Dinge im Fluss. Und bisher haben sich die klugen Anpassungen als fruchtbar erwiesen.

„Im Vergleich zu den Mannschaften, gegen die wir gespielt haben, hatten wir eine wirklich gute Tiefe“, sagte Carolan. „Wir haben wahrscheinlich ungefähr 18 Spieler, die gegen die meisten anderen Teams solides Uni-Tennis spielen können. Es macht so viel Spaß, eine Mannschaft zu trainieren, die viele kompetente Spieler hat. Das Training läuft wirklich reibungslos.“

Die Generäle haben in der Geschichte des Programms sieben Staatstitel gewonnen, zuletzt 2015. Seitdem hat Jesuit vier Titel in Folge gewonnen, wobei Grant – oder sein PIL-Rivale Lincoln – den zweiten Platz belegte.

Die Nachsaison beginnt diese Woche und das gleiche Trio scheint bereit zu sein, erneut zu dominieren.

Nach einem 0:8-Start verlor Grant sein erstes Spiel der Saison mit einer 2:6-Niederlage gegen Marist Catholic während des Bigfoot Invitational in Eugene. Die einzige andere Niederlage der Generäle kam am Samstag gegen Lincoln.

„Lincoln ist im Moment wahrscheinlich die Klasse der Liga“, sagte Carolan. “Sie haben ein paar wirklich erstklassige Spieler … Ich glaube nicht, dass die Erwartungen uns wirklich sehr beeinflusst haben, weil ich denke, dass viele unserer Jungs uns als Außenseiter von Lincoln sehen.”

Lincoln hat viele Waffen und gilt seit langem als Anwärter auf das Staatsturnier. Was Grant bei seiner knappen 5: 3-Niederlage ausgegeben hat, ist, dass die Generäle auch ein beeindruckendes Team sind. Sie wissen, wozu sie fähig sind. Und selbst wenn sie sich als Außenseiter sehen, können andere Teams dies möglicherweise nicht. In Bezug auf das Talent könnte Carolans Gruppe ein Kopf-an-Kopf-Rennen sein.

Mones und sein herausragender Burke Riley sind Anwärter auf das staatliche Turnier. So ist Grants beste Doppeleinheit – das junge Duo aus dem Neuling Justin Garner und dem Studenten im zweiten Jahr Simon Potter. Potter war letzte Saison mit Mones Teil des viertplatzierten Doppelteams des Staates und hätte sich für den Staat qualifiziert, wenn es letztes Jahr eine Nachsaison gegeben hätte.

„Einige unserer Spieler weiter unten, wie unsere Nr. 4 Einzelspieler Luke Chaplin, er dominiert einfach … “, sagte Mones. „Chaplin und Michael Sullivan wären wahrscheinlich Singles Nr. Nr. 2, oder vielleicht sogar Singles. 1, aber für uns haben wir einfach viele solide Spieler.“

Depth wird weiterhin als Visitenkarte der Generäle fungieren, wenn sie in die Nachsaison reiten und den Titel ins Visier nehmen, der ihnen sieben Jahre lang entgangen ist.

Das staatliche OSAA-Tennisturnier findet vom 19. bis 21. Mai im Tualatin Hills Tennis Center statt.

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