JR Motorsports auf Tempo für die beste Saison in der Teamgeschichte

DAYTONA BEACH, FLORIDA – 19. FEBRUAR: Justin Allgaier, Fahrer des Nr. 7 BRANDT Chevrolet, (L) und Noah Gragson, Fahrer des Nr. 9 Bass Pro Shops / TrueTimber / BRCC Chevrolet, sprechen während des Qualifyings für die NASCAR Xfinity in der Startaufstellung Serie Rindfleisch. Es ist was zum Abendessen ist. 300 auf dem Daytona International Speedway am 19. Februar 2022 in Daytona Beach, Florida. (Foto von Sean Gardner / Getty Images) Getty Images

Zu dieser Zeit vor acht Jahren befand sich JR Motorsports mitten in seiner bisher größten Saison.

Chase Elliott, Regan Smith und Kevin Harvick hatten in den ersten 11 Events der Saison (mit 34 Starts) jeweils ein Rennen gewonnen, zusammen mit 16 Top-5- und 28 Top-10-Platzierungen. Am vergangenen Samstag, nach 11 Rennen, hatte der Kader von 2022 bei JRM diese Gruppe von 2014 in allen bis auf eine Kategorie übertroffen.

Noah Gragson (Phoenix, Talladega), Josh Berry (Dover) und Justin Allgaier (Darlington) erreichten die vier Siege in 11 Rennen (bei insgesamt 46 Starts), verbesserten die Top-5-Gesamtsumme um fünf (21) und fielen nur zwei Mal unter die Top-5. 10 endet bei den ersten 34 Starts hinter dem Tempo von 28 von 2014.

Natürlich fuhr JRM 2014 für einen Großteil dieser Strecke drei Autos pro Woche, im Gegensatz zu den Aufstellungen mit vier und manchmal fünf Autos im Jahr 2022. Zu den Fahrern in dieser Strecke von 11 Rennen gehörte der spätere Serienmeister von 2014, Elliott, Vizemeister von 2014 Smith, Harvick, Teambesitzer Dale Earnhardt Jr. und Kasey Kahne.

Am Ende des 33-Rennen-Plans im Jahr 2014 war Elliott der Serienmeister, 42 Punkte vor Smith in einem 1-2-Team-Sweep, wobei JRM auf dem Weg insgesamt neun Siege errang.

Der Schwung des fulminanten 22er-Starts hat begonnen, Fuß zu fassen, aber seine Wurzeln liegen in einem Prozess, der 2014 begann, so Mike Bumgarner, Berrys Crew Chief in dieser Saison und Crew Chief für zwei der Starts von Earnhardt Jr. im Jahr 2014 Bumgarner ist ein über 20-jähriger Veteran von Hendrick Motorsports und JRM in verschiedenen Rollen.

„Ich denke, das Größte ist, dass wir den ganzen Winter hart daran gearbeitet haben, neuere Autos und neuere Fahrgestelle zu bauen“, sagte Bumgarner. „Hendrick Motorsports hat gute Arbeit geleistet, was die Motoren- und Fahrwerkswerkstätten betrifft, die zu allem, was wir tun, beigetragen haben. Auch die Fahreraufstellung … Ich denke, wir sind so stark wie nie zuvor, Josh und Sam (Mayer) lernen dazu und werden jede Woche besser. Sie stützen sich auf Noah und Justin, unsere leitenden Führungskräfte, und diese Jungs waren sehr offen dafür, ihnen beim Fortschritt zu helfen. All dies hat zur Leistungsseite beigetragen.“

Die Saison 2014 war eine der großen Veränderungen für JRM, da der Teamfokus eine neue Richtung eingeschlagen und einige Wettbewerbsprobleme erfolgreich gelöst wurden.

Auch die Fahrer, angeführt von Veteranen in Allgaier und Gragson und getrieben von der Begeisterung von Berry und dem 18-jährigen Mayer, haben einen großen Unterschied gemacht.

„Irgendwann am Samstag setzt du eines dieser Autos (Berry und Mayer) vor die anderen Jungs und sie werden das Rennen gewinnen“, sagte Bumgarner. „Sie fahren die gleichen Autos und es wird immer schwieriger, die eigenen Teamkollegen zu schlagen. Das ist großartig, denn wenn einer von uns scheitert, werden die anderen Jungs es aufgreifen und es schaffen, einen Gewinn für das Unternehmen zu erzielen.

Dieser Punkt wurde am 29. April in Dover mit großer Klarheit deutlich, als Berry Allgaier anführte, um die Ziellinie für den Sieg mit Gragson als Vierter und Mayer als Fünfter zu beenden. Es war das erste Mal in der Teamgeschichte, dass alle vier JRM-Autos unter den ersten fünf landeten und gilt als die beste Platzierung mit vier Autos in der Teamgeschichte.

Beim Herbstrennen in Las Vegas im vergangenen Jahr beendete JRM 1-2-3 mit Berry, Allgaier und Gragson (Mayer schied bei einem Sturz aus). Bumgarner wies auf dieses Rennen als Vorbote für den heißen Start im Jahr 2022 hin.

„Es wurde aufgebaut und wir haben in den letzten sechs Monaten dank der harten Arbeit aller einen langen Weg zurückgelegt“, sagte er. “Das Unternehmen gibt uns und den Fahrern alle Werkzeuge, die wir brauchen, um rauszugehen und Leistung zu bringen.”

Gragsons starkes Finish bis 2021 hat sich bis 2022 fortgesetzt, mit dem neuen Crewchef Luke Lambert zusammengearbeitet und den Bass Pro Shops / TrueTimber / Black Rifle Coffee Chevrolet zu einem der Autos gemacht, die man jedes Mal im Auge behalten sollte. Gragson gewann in Phoenix und Talladega und hatte in dieser Saison bisher bei fast jedem Rennen Siegchancen.

Lambert, der zu Beginn der Saison kam, wiederholte Bumgarners Gedanken.

„Ich sehe ermutigende Dinge, und es gibt viele davon als Organisation, dass wir alle Stücke haben, die wir aufführen können“, sagte Lambert. „Was wir in dieser Phase der Saison tun, konzentriert sich wirklich nur darauf, unsere Ausführung zu verbessern und uns dorthin zu bringen, wo wir spät in der Saison sein müssen, damit wir diese erreichen können, wenn es soweit ist.

„Um am Ende des Jahres stark zu sein, bedarf es einer ständigen Verfeinerung des Prozesses und der Vorbereitung, wie wir das Wochenende durchführen. Wir sind dabei, jede Woche besser zu werden. Wir haben im Moment wirklich gute Rennwagen, und jeder im Unternehmen tut seinen Job, um wirklich schnelle Rennwagen auf die Strecke zu bringen.“

Ironischerweise ist das nächste Rennen auf dem NXS-Zeitplan am 21. Mai auf dem Texas Motor Speedway, wo der Lauf zur NXS-Meisterschaft 2014 wirklich begann.

– JR Motorsports –

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