Johnny Miller und Billy Casper spiegeln sich in der neuen Generation des Junior-Golf wider

Es war ein kultiger Moment auf dem Soldier Hollow Golf Course in Midway, als der Enkel und Urenkel zweier Hall-of-Fame-Spieler, Johnny Miller und Billy KasperSie posierte nach einem Golfturnier für 10-Jährige für ein Foto.

Da hatten Sie Nicklaus Miller, Sohn von BYU-Golfdirektor Todd Miller und Enkel des legendären Johnny Miller, und Linkon Casper, Sohn des ehemaligen Dixie State- und UVU-Golfers Ashton Casper, der der Sohn von Bobby Casper ist, der der Sohn des kürzlich verstorbenen Billy Casper ist.

Sie erinnern sich vielleicht an Linkons berühmten Urgroßvater Billy Casper und Nicklaus berühmten Großvater Johnny Miller.

Billy Casper bleibt einer der erfolgreichsten Ryder-Cup-Spieler Amerikas, ein Mann, dem zugeschrieben wird, dass er die Wettkampfkarriere von Arnold Palmer im Grunde beendete, als er Palmer 1966 in den Extralöchern der US Open im Olympic Club in San Francisco besiegte.

Johnny Miller, der kürzlich als einer der unterhaltsamsten, wenn auch sehr unverblümten TV-Farbkommentatoren des Golfsports in den Ruhestand ging, stellte in der Endrunde der US Open 1973 in Oakmont, das als einer der härtesten Golfplätze der Welt gilt, den Platzrekord von 63 auf.

Miller war in den frühen 70er Jahren einer der besten Eisenspieler der Welt, als er nach einer All-America-Karriere bei der BYU die Wüstenkurse in Arizona und Kalifornien dominierte für den verstorbenen Karl Tucker. Er gewann 25 Mal auf der PGA Tour.

Casper war ein tödlicher Putter, der das Spiel während seiner Zeit bei der Marine in San Diego aufnahm. Er gewann satte 51 Mal auf der PGA Tour und hatte weitere Trophäen in Europa.

Sowohl Johnny als auch Billy sind Mitglieder der World Golf Hall of Fame in St. Augustinus, Florida. Beide sind Mitglieder der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage. Kasper starb 2015.

Jeden Tag nach der Schule bringt Shannon Miller ihren Sohn Nicklaus zu einem Golfplatz in Provo, wo er Bälle schlägt, bis er abgeholt wird, um zum Abendessen und zu den Hausaufgaben nach Hause zu gehen.

Nicklaus hat bei der Salt Lake City Local Tour sechs Golfturniere in Folge für 10-Jährige in Utah gewonnen, und zusammen mit Jake Neff aus Holladay gelten die beiden als die besten aufstrebenden Spieler im Juniorengolf von Utah, die in die USA gehen erste UJGA-Veranstaltung an diesem Wochenende, das Jay Don Blake Junior im Bloomington Country Club in St. George.

Mit Kursen, die für Par 3 von 80 bis 150 Yards, Par 4 von 200 bis 350 Yards und Par 5s von 350 bis 450 Yards ausgelegt sind, umfasst Millers Neun-Loch-Ergebnis 33 in Glenmoor; 37 im The Barn Golf Club; 35 bei Oquirrh Hills; 36 bei River Oaks; 35 bei Soldier Hollow; und eine 35 am Thanksgiving Point in der Tour Championship.

„Nicklaus hat viel von seinem Papa Johnny“, sagte Todd Miller. „Er genießt den Konkurrenzdruck sehr. Mir gefällt, dass er nicht so vernarrt darin ist, Turniere zu gewinnen, sondern sein bestes Golf zu spielen.

“Er ist vom Tee extrem gerade und lang und kann alle Schläge rund um das Grün treffen.”

Linkons Vater Ashton ist ein 2-Handicap-Spieler und sein Großvater Bobby (Billy Caspers Sohn) ist ein Kratzer.

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Linkon Casper bekommt eine Putting-Lektion von der PGA-Tour-Legende Johnny Miller.

„Linkon spielt gerne Baseball und spielt in einem reisenden Team“, sagte Bobby Casper. „Er hat gerade bei seinem ersten kompetitiven Golfturnier in Soldier Hollow gespielt. Am Tag zuvor habe ich mit ihm in Hobble Creek gespielt und er hat sich über seine Schläge aufgeregt. Ich sagte: ‘Kumpel, heute spielt keine Rolle. Du willst einfach anfangen, ein Gefühl dafür zu bekommen, wie du den Ball triffst.“ Er stieg zu Soldier auf und war nach drei Löchern 6 über Par. Er beendete mit einem Birdie und schoss 8 über Par, das erste Birdie, das er je machte. Es war großartig und er ist erst 10.“

Linkons Vater Ashton sagte, Linkon habe in den letzten drei Jahren in der Thanksgiving Point Junior League gespielt, aber das US Kids Golf Event in Soldier Hollow sei sein erstes Einzelturnier gewesen.

“Er war begeistert, wie er mit einem Birdie abschloss, aber enttäuscht von seinem fünften Platz”, sagte Ashton.

Linkon ist vom Golf besessen, sagte sein Vater. Er hat eine enge Verbindung zu seinem verstorbenen Urgroßvater Billy und lässt sein Zimmer mit Erinnerungsstücken von Billy Casper dekorieren.

„Er ist ein extrem talentierter Baseballspieler und sein Golfspiel holt schnell auf. Er trifft den Ball hart, hat aber einen tollen Touch und Gefühl, wenn er ihn braucht“, sagte der Vater.

„Wenn Sie ihn fragen, ist Golf sein Lieblingssport und sein Ziel ist es, auf der PGA Tour zu spielen und eines Tages wie sein Urgroßvater das Masters zu gewinnen. Ich kann mich an keine Runde in den letzten Jahren erinnern, bei der wir nach unseren Abschlägen das Fairway hinuntergegangen sind und er nicht gesagt hat: ‚Golf ist einfach das Beste!‘“

Im Jahr 2019 nahm Ashton Linkton mit nach San Diego, um am Billy Casper-Wohltätigkeitsturnier teilzunehmen. Linkton war gerade drei Jahre alt, als sein Großvater starb.

Das Lernen über diese jungen Utah-Kinder erinnert mich an die Tage Toni Finau und sein Bruder Gipper, als sie ungefähr im gleichen Alter waren, oft bei Turnieren rumhingen. In Scramble-Turnieren boten sie an, Schüsse für Gruppen zu treffen, die durchkamen. Später sahen wir, wie sie anfingen zu spielen und zu dominieren.

Es erinnert mich auch an eine Zeit, als Johnny Miller vor einer Veranstaltung am Thanksgiving Point mit den Medien sprach und erzählte, wie sein Vater ihn unter seine Fittiche nahm und ihm das Spiel beibrachte. Er sagte als Vater, er würde seine Kinder in einem Bollerwagen auf den Platz nehmen und sie Bälle in den See schlagen lassen – nur um den Spaß am Ballschlagen zu fördern.

Miller erklärte auch, wie wichtig es für Eltern ist, ihren Kindern Bestätigung, positives Feedback und Ermutigung zu geben. Er wies auf den verstorbenen Earl Woods hin und wie er Tiger Woods einen Plan gab und ihm immer wieder versicherte, dass er eines Tages der beste Spieler der Welt sein würde.

„Wir können einen Unterschied machen, wie wir unsere Kinder bei allem, was sie tun, ermutigen“, sagte Miller an diesem Tag.

Es wird Spaß machen zu sehen, wie sich diese beiden jungen Golfer mit der bemerkenswerten DNA legendärer PGA Tour-Veteranen im Laufe der Zeit entwickeln.

Darum geht es: Geschichten blühen und Karrieren starten sehen und es mit lustigen Zeiten verbinden, die unbedeutend erscheinen mögen, aber wirklich Momente sind, die wir nicht für selbstverständlich halten sollten.

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