Jeder, der in diesem Rennen das „F-Wort“ benutzt, um die Konservativen zu führen

OTTAWA – Für Sängerin Janice Joplin war Freiheit nur ein weiteres Wort, das man verlieren muss.

Für Kandidaten im Rennen um den nächsten Vorsitzenden der kanadischen Federal Conservative Party ist Freiheit ein Wort, das sie hoffen, gegen den Sieg einzutauschen.

Der Glaube, dass einige Freiheiten grundlegend sind, ist in die DNA der Partei eingraviert. Aber die Frage, welche Freiheiten an erster Stelle stehen sollten, taucht bei diesem Führungsanspruch wieder auf, teilweise dank mehr als zwei Jahren staatlicher Beschränkungen zur Bekämpfung der COVID-19-Pandemie.

Sie setzt das „F-Wort“, wie es ein langjähriger konservativer Insider formulierte, zu einem Keilthema, das Platz einnehmen kann, der sonst sozialen Themen wie Abtreibung vorbehalten ist.

Welche Rolle sie spielen könnte, wird am Dienstag klarer, wenn die erste Bewerbungsfrist abläuft und sich die Kandidatenliste zu füllen beginnt.

Aber der Keil der Freiheit ist bereits freigelegt.

Jean Charest beschuldigte den Rivalen Pierre Poilievre, die Partei nicht führen zu können, weil er den sogenannten “Freedom Convoy” unterstützte, eine Bewegung, die zu wöchentlichen Protesten im Zentrum von Ottawa und kurzen Blockaden von Grenzübergängen führte, unter einem Schirmruf für ein Ende zum COVID-19 Impfauftrag.

Poilievre erwiderte, dass Charest versuche, Menschen zu zensieren, weil sie „die Freiheit unterstützen“.

Der Angriff sei für Charest ein kluger taktischer Schachzug gewesen, sagte Tory-Wahlkampfveteran Michael Diamond.

Während es eine hoch motivierte Basis gibt, um die Konvoibewegung zu unterstützen, gibt es Kanadier, die sie vollständig ablehnen, sagte Diamond – und das sind die Leute, die Charest braucht, um der Partei beizutreten und seine Kampagne zu unterstützen.

„Ich denke, es war klug, mutig nach diesem Boden zu suchen, anstatt zu versuchen, entweder um ihn herum zu tanzen oder das Seil darum zu ziehen oder Feinde in Freunde zu verwandeln“, sagte er.

Poilievre begann seine Kampagne mitten im Konvoi und formulierte damit sein Angebot eines Versprechens, Kanada zum „freiheitlichsten“ Land der Welt zu machen.

Aber obwohl er versucht, das Narrativ der Freiheit zu beanspruchen, ist dies der Boden, den andere Kandidaten betreten haben.

Roman Baber wurde im Januar 2021 wegen seines Widerstands gegen die Schließung von COVID-19 aus der Parlamentsgruppe der Progressiven Konservativen von Ontario ausgeschlossen. Jetzt nutzt die Unabhängige MPP ihren Ruf im Dossier für ihre Kandidatur für den Vorsitz. In Wahlkampfvideos sagt Baber, er laufe, um eine Partei aufzurütteln, die während der Pandemie aufgehört habe, sich für Kanadier einzusetzen.

Aber Baber sagt, seine Kampagne sei mehr als nur Widerstand gegen Schließungen oder Impfvorschriften. Dies wurzele, sagt er, im Gegensatz zu der Ideologie und “Kultur der Absage”, die seiner Meinung nach die Menschen in den letzten zwei Jahren daran gehindert habe, frei zu sprechen.

“Wir müssen frei reden können”, sagt er, “weil wir alle anderen Rechte durch das Reden verteidigen.”

Baber überwand die erste Hürde, um am Führungswettbewerb teilzunehmen, und zahlte eine Gebühr von 50.000 US-Dollar, und die Organisatoren ließen ihn laufen.

Der Bürgermeister von Brampton, Patrick Brown, tat dasselbe, konzentrierte sich jedoch auf die Religionsfreiheit.

Er hat bereits versucht, Poilievre mit dieser Frage umzubringen, indem er seinem Rivalen vorwarf, diskriminierende Gesetze zu unterstützen, während er in der letzten konservativen Bundesregierung war.

Brown betont auch seine Ablehnung von Bill 21, einem Gesetz aus Quebec, das es Personen in öffentlichen Ämtern verbietet, bei der Arbeit religiöse Symbole zu tragen. Seit Beginn des Rennens hat er sich mit Vertretern zahlreicher Religions- und Kulturgemeinschaften getroffen, das Thema steht immer auf der Liste.

Die Rede von Religionsfreiheit hallt in allen Teilen der Partei wider, von denen, die vor religiöser Verfolgung im Ausland geflohen sind, bis hin zu Menschen, die befürchten, dass sie hier in Kanada den Zugang zum Gottesdienst verlieren, sagte Diamond.

Es ist auch eine Möglichkeit für progressive Parteimitglieder, die sozial Konservativen zu erreichen, sagte Diamond.

Dies funktioniert jedoch möglicherweise nicht für Brown; er schlug Brücken zu diesem Flügel der Partei während seiner Amtszeit als Führer der progressiven Konservativen in Ontario, unter anderem mit seinem abgelehnten Versprechen, Ontarios umstrittenen Sexuallehrplan abzuschaffen.

Bisher haben sich in diesem Wettbewerb sechs Kandidaten, die bis Mitte Donnerstag offiziell registriert wurden – Charest, Brown, Baber, Poilievre, der Abgeordnete Scott Aitchison und die ehemalige Abgeordnete Leona Alleslev – für die Unterstützung der LGBTQ-Rechte und der Rechte von Frauen, die eine Abtreibung anstreben, bewährt.

Bedenken hinsichtlich letzterer veranlassten die Anti-Abtreibungsgruppe Campaign Life Coalition, letzte Woche SOS zu senden.

Wenn ihre Anhänger kein Geld hinter andere sozialkonservative Kandidaten investieren, warnte die Lobbygruppe, werde es nur einen Kandidaten im Rennen gegen die Abtreibung geben, was wiederum die Chancen schmälere, dass der nächste Parteivorsitzende Abtreibungsgegner werde.

Die Kandidatin, die er jetzt lobt, ist Leslyn Lewis. Sie war eine relativ unbekannte Kandidatin im Rennen um die Führung im Jahr 2020, die mit einem unerwartet starken Ergebnis – und einem 2-Millionen-Dollar-Wahlkampfbeitrag – den politischen Kuchen umwarf.

Dieses Rennen fiel zusammen mit der Pandemie auseinander, und noch bevor Impfstoffe allgemein verfügbar wurden, sprach sich Lewis gegen eine obligatorische Impfung aus. Sie wurde auch dafür kritisiert, dass sie scheinbar unangemessen darauf hinwies, dass Impfstoffe für Kinder gefährlich seien.

Nur wenige Wochen nach ihrer Wahl ins Unterhaus im Jahr 2021 stärkte Lewis ihren Ruf bei einigen Tories, als sie bei einer Fraktionssitzung mit der damaligen Vorsitzenden Erin O’Toole um die Ferse ging, wie sie mit dem Impfmandat der konservativen Abgeordneten umgeht. .

Sie drückte auch ihre Unterstützung für den sogenannten „Freedom Convoy“ aus und nannte die Proteste in Ottawa friedlich und demokratisch, während sie sagte, dass Impfmandate „unwissenschaftlich, rachsüchtig, abscheulich und Segregation fördernd“ seien.

Alissa Golob, Mitbegründerin der Anti-Abtreibungsgruppe RightNow, sagte, die Einstellung zur Pandemie werde nicht unbedingt die treibende Kraft hinter der Abstimmung der Sozialkonservativen sein. Diejenigen in der Datenbank ihrer Organisation seien nach Fragen zu Impfvorschriften und Pandemiebeschränkungen unterteilt, sagte sie.

Und während Poilievres Botschaften zu wirtschaftlichen Freiheiten einige der Stimmen gegen das Establishment sammeln könnten, das Lewis 2020 gewonnen hat, sagte Golob, er müsse noch weiter gehen, wenn er mehr Unterstützung von dieser sozialkonservativen Wählerschaft wolle.

Sie verwies auf das jüngste Versprechen von Charest, die Leistungen für Eltern auszuweiten, oder auf das Versprechen von Lewis, ein Gesetz zu verabschieden, das das Recht der Eltern schützt, „ihre Kinder gemäß ihren Werten zu erziehen“, als Themen, die Anklang finden würden.

Es sei jedoch noch zu früh, um zu wissen, wie sich Debatten über sozialkonservative Gründe in diesem Rennen um die Führung entwickeln würden, sagte Golob.

Zusätzlich zu den sieben bereits registrierten Kandidaten müssen sich fünf weitere erklärte Kandidaten bis zum 19. April registrieren und von der Partei bestätigen lassen. Bis zum 29. April musste jeder eine volle Gebühr von 300.000 US-Dollar zahlen und 500 Unterschriften zur Unterstützung seiner Nominierung einreichen, um auf den Stimmzettel zu kommen.

Charest, Poilievre und Lewis sind schon da.

Und wenn Lewis als einsamer Sozialkonservativer auf dem Stimmzettel endet, glaubt Diamond, dass diejenigen, die geneigt sind, sie zu unterstützen, sich auf die Themen ausweiten müssen, über die sie im Allgemeinen sprechen.

Je weniger Zeit die Kandidaten damit verbringen, über weit gespaltene Themen wie Abtreibung zu sprechen, desto besser für die Partei und die Rasse, sagte er – „und das ist gut für den späteren Gewinner.“

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