Jason Kenney über den Kampf für UCP: “Wenn Mitglieder mich nicht unterstützen, werde ich mich demütig zurückziehen”

Zu einer Zeit, in der sich Alberta – über alle Erwartungen hinaus – von Jahren des wirtschaftlichen Abschwungs erholt, riskiert Kenney, seine Führung zu verlieren.

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EDMONTON – Der Premierminister von Alberta, Jason Kenney, kämpft um sein politisches Leben.

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Die Stimmzettel werden jetzt an seine Mitgliedschaft in der United Conservative Party verschickt, und Parteigläubige haben die Möglichkeit zu entscheiden, ob Kenney an der Spitze der Partei bleiben wird, die er 2017 aus den Überresten der Progressive Conservative- und Wildrose-Parteien gegründet hat.

Die Gewerkschaft hat überlebt – sie besteht immer noch, aber die COVID-19-Pandemie hat tiefe Brüche innerhalb des rechten Flügels von Alberta aufgedeckt. Offene Dissidenten des UCP-Clubs haben interne Gespräche über den Staatsstreich angeregt. Und zu einer Zeit, in der sich Alberta – über alle Erwartungen hinaus – von einem jahrelangen wirtschaftlichen Abschwung erholt, sieht sich Kenney ein Jahr vor den nächsten Wahlen dem Risiko ausgesetzt, dass seine Führung unter ihm ausgelöscht wird.

Letztes Wochenende blickte Kenney in einer Rede, die eine Überprüfung der Führung einleitete, auf die Führungskrise zurück, die die Konservativen in der Provinz seit der Zeit von Ralph Klein geplagt hat, und zog eine klare Grenze zwischen dieser Fehde und dem atemberaubenden Sieg von Nova Rachel Notley im Jahr 2015 Demokraten, die vier Jahrzehnte ununterbrochene konservative Herrschaft brachen.

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Doch abgesehen von diesem Drama förderte Kenney gewaltsam Albertas Energieindustrie. Die Ölpreise sind die höchsten seit 2014. Im März kündigte die Regierung einen Haushalt an, der einen Überschuss vorsieht. Ebenfalls diese Woche war Senator Joe Manchin, ein Demokrat aus West Virginia und Vorsitzender des Senatsausschusses für Energie und natürliche Ressourcen, in Alberta, um über die Energiepolitik zu diskutieren und Alberta und die Idee der nordamerikanischen Energiesicherheit zu ermutigen.

Jason Kenney sprach am Donnerstag mit der National Post. Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und zusammengefasst.

Joe Manchin schlug vor, dass die Delegation aus Alberta nach Washington gehen sollte. Gibt es Neuigkeiten zur Timeline?

Ich gehe davon aus, dass es im Mai sein wird. Er wird Anhörungen zu unserem Konzept der nordamerikanischen Energieallianz abhalten und Alberta zu einer Podiumsdiskussion einladen – für mich und andere Leute aus Alberta, um zu kommen und die Bedeutung der kanadischen Energieindustrie für die nordamerikanische Energiesicherheit zu beschreiben.

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Wenn Sie nach Washington gehen, was wären einige Erfolgsindikatoren? Oder bestimmte Dinge, die Sie erreichen möchten?

Nun, es ist schwierig, die genaue Metrik zu bestimmen.

Ich möchte nur sagen, dass es ein großer Sieg für Alberta ist, die Aufmerksamkeit des mächtigsten Mannes im US-Kongress auf sich zu ziehen, der zweieinhalb Tage hier verbracht hat. Wie Sie wissen, ist es eine Herausforderung, die Aufmerksamkeit von irgendjemandem in Washington zu erregen.

Für uns wird es ein großer Sieg sein, vor den Führern der amerikanischen Energiepolitik und dem Kongress selbst eine Audienz zu haben.

Niemand wird in den nächsten Wochen den Schalter drücken, um eine Ölpipeline – eine weitere Pipeline – zwischen Kanada und den Vereinigten Staaten zu bauen. Aber irgendwo müssen wir anfangen.

Der Premierminister von Alberta, Jason Kenney, wird sich am 12. April 2022 in Calgary mit dem US-Senator Joe Manchin treffen.
Der Premierminister von Alberta, Jason Kenney, wird sich am 12. April 2022 in Calgary mit dem US-Senator Joe Manchin treffen. Foto von Darren Makowichuk / Postmedia / Datei

Ich denke, wo ein Wille ist, sind auch Wege. Es ist wahrscheinlich, dass es bei den Zwischenwahlen zu einer deutlichen Verschiebung im US-Kongress kommen wird. Wir haben vielleicht in beiden Häusern so etwas wie eine Supermehrheit, die den Bau dieser Pipeline wollen – um eine Pipeline zu bauen – die Importe aus der OPEC verdrängen will, indem sie die kanadischen Importe erhöht.

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Und so, wissen Sie, werden wir weiter darüber diskutieren, wie wir das bewerkstelligen können.

Kann Alberta die Nachfrage überhaupt decken, wenn sich der Fokus mehr auf kanadisches Öl verlagert?

Wenn alle unsere Produzenten zusammen ihre derzeitigen Kapazitäten maximieren und mit der Entwicklung auf der grünen Wiese für eine neue Produktion beginnen, ja.

Wir sprechen immer über Ölsand, aber auf der konventionellen Seite können sie die Produktion mit den richtigen Cijena-Preissignalen und dem richtigen politischen Umfeld ziemlich schnell steigern. Können wir also nächstes Jahr eine Million Barrel pro Tag hinzufügen? Nein, aber wir könnten ein paar Hunderttausend hinzufügen, wenn wirkliche Sicherheit besteht.

Ein Management-Audit läuft – sind Sie persönlich eine spaltende Figur in der Partei?

Es ist sicherlich eine hochmotivierte, kleine Minderheit, die sich entschieden hat, sich an dieser Führungsrevision zu beteiligen, um einen Plan zu leiten, der weit über den Mainstream hinausgeht. Und das zu ignorieren bedeutet, das zu ignorieren, was offensichtlich vor uns liegt, OK?

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Dies ist die Realität, mit der wir konfrontiert sind, und ich versuche, dies als großes Zelt aufrechtzuerhalten, aber immer noch die Mainstream-Partei der Mitte-Rechts. Ist es einfach? Nein. Wird es von Zeit zu Zeit wütende und marginale Stimmen geben? Ja.

Aber ich bin fest entschlossen, auf diesem Kurs zu bleiben, und wenn wir zu den Wahlen um Führung gehen, wird die Leidenschaft zweifellos von Menschen kommen, die nicht glauben, dass COVID jemals passiert ist, die glauben, dass Impfstoffe tödlich sind und Rechnungen begleichen wollen .

Ich denke, das wäre katastrophal für die Partei. Ich glaube nicht, dass die meisten Albertaner eine Ahnung hätten, um diese Debatte zu verstehen. Sie würden denken, dass dies rücksichtslos ist und die wirklichen Sorgen um Brot und Butter der meisten Familien in Alberta in Bezug auf die Wirtschaft, die Inflation der Lebenshaltungskosten, das Wohnen usw. ignoriert.

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Kann man Parteienspaltung heilen?

Ja, ich glaube, wir können die Spannungen innerhalb unserer Bewegung überwinden, die während COVID entstanden sind.

Und damit habe ich wenig Erfahrung, weil ich drei Jahre meines Lebens damit verbracht habe, die United Conservative Party in Alberta wiederzubeleben. Es gab tiefe Spaltungen, Ressentiments und Misstrauen, die sich über ein Jahrzehnt angesammelt hatten.

„Als ich dieses Geschäft gründete, gab es viele Leute auf beiden Seiten des Erbes, die sagten: Verdammt, nein, das wird niemals passieren. Ich werde niemals mit diesen Typen im Raum sein.” Aber wir haben eine schwierige Arbeit geleistet, methodisch und demokratisch, um eine neue, geeinte Partei aufzubauen.

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Ich denke also, die überwiegende Mehrheit der Konservativen in Alberta weiß, dass … es eine Zeit der Einheit oder der Regierung der NDP ist, Punkt.

Aber das Hauptproblem, mit dem wir in den letzten zwei Jahren intern konfrontiert waren, ist die Spaltung um COVID. Mein Argument ist, lass ihn sich in den Rückspiegel zurückziehen, das Schlimmste liegt hinter uns. Lasst uns unsere Bewegung und Partei nicht dauerhaft spalten wegen der Krise, die es einmal in einem Jahrhundert gab, lasst uns vorwärts gehen. Ich glaube, wenn ich mich in der Provinz bewege, ist die überwiegende Mehrheit unserer Mitglieder hier.

Sie sagten, dass 50 + 1 die Mehrheit für Sie sei, um an der Spitze zu bleiben. Stehst du immer noch auf dieser Nummer?

Nun, ich würde gerne so viel Unterstützung wie möglich bekommen, aber ich habe gesagt, dass 50 Prozent plus eins die Mehrheit in einer Demokratie sind. Das ist die Zahl, die in unserer Verfassung benötigt wird, damit der Führer in der Revisionsabstimmung bestätigt wird.

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Ich weiß, dass Sie alle in den Medien wollen, dass ich eine willkürliche Figur erfinde, das werde ich nicht tun. Ich bin optimistisch, dass ich von den Mitgliedern starke Unterstützung erhalten werde. Ich weiß nicht, wie die Nummer sein wird.

Und ich werde das Ergebnis respektieren. Wenn ich diese Unterstützung erhalte, erwarte ich, dass alle Mitglieder unseres Clubs sie respektieren. Wenn die Mitglieder mich nicht unterstützen, werde ich mich in meiner Bescheidenheit zurückziehen und ihnen für das Privileg danken, den besten Job in Kanada zu haben.

Aber ich glaube, dass die überwiegende Mehrheit der Mainstream-Konservativen in Alberta für Einheit, Stabilität und Kontinuität stimmen wird.

Die Konservativen suchen einen neuen Führer. Welchen Kandidaten unterstützen Sie?

Mein Fokus liegt im Moment vor allem darauf, die Einheit unserer Provinzpartei zu gewährleisten und Geschäfte für Alberta zu machen.

Wenn wir unser Führungsaudit durchlaufen, mache ich vielleicht darauf aufmerksam. Ich möchte sagen, dass ich hoffe, dass der nächste konservative Führer jemand sein wird, der sich der starken Zukunft der kanadischen Öl- und Gasindustrie verschrieben hat.

Daher würde ich mich freuen, mit jedem der Kandidaten über die Themen zu sprechen, die für die Zukunft von Albertas Wirtschaft von entscheidender Bedeutung sind.

Aber wissen Sie, ich glaube, wir haben noch nicht die vollständige Liste der Kandidaten gesehen. Und wie gesagt, ich konzentriere mich auf die aktuellen Herausforderungen, vor denen Alberta steht.

• E-Mail: tdawson@postmedia.com Twitter:

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