Jackie Young führt Aces zum Comeback-Sieg gegen Mercury

Becky Hammon musste das Gesetz festlegen.

Die Aces spielten am Dienstag eine enttäuschende erste Halbzeit gegen Phoenix Mercury und während der Halbzeit ließ ihr neuer Trainer sie wissen, dass sie ihren eigenen Standard nicht erfüllten. Sie bekam die Antwort, die sie wollte.

„Ich hasse es, so auf sie einzugehen, aber ich nenne es so, wie ich es sehe“, sagte Hammon. „Zum Glück sind sie alle sehr reife Individuen und Profis.“

Die Aces schlugen die Mercury 86-74 in der Michelob Ultra Arena. Angeführt von einem starken dritten Viertel von Außenstürmer Jackie Young, stürmten sie zurück und verwandelten ein hart umkämpftes Spiel zur Halbzeit in einen zweistelligen Sieg.

“Sie spielt einfach mit viel Selbstvertrauen”, sagte Guard Chelsea Gray.

Young verdient ihren Deal

Young hat gerade ihre neue Verlängerung um zwei Jahre unterschrieben und bewiesen, warum die Aces und Trainerin Becky Hammon sie behalten wollten.

Young war in der ersten Halbzeit effizient und wählte ihre Punkte aus, um acht Punkte zu erzielen. Der ehemalige Notre-Dame-Star erzielte im dritten Quartal 11 ihrer 19 Punkte, darunter zwei schwungverändernde 3-Zeiger. Das half den Aces (4-1), Mercury mit 30-12 zu übertreffen, was es den Aces ermöglichte, die Führung zurückzuerobern, nachdem sie zur Halbzeit um vier zurücklagen.

Ihre größte Errungenschaft war vielleicht, als Hauptverteidigerin der Aces auf Diana Taurasi zu dienen. Young half dabei, Taurasi mit 16,7 Prozent Schießen acht Punkte zu halten, nur ein Spiel, nachdem der fünfmalige Goldmedaillengewinner 24 Punkte gegen den Seattle Storm erzielt hatte.

„Wir alle wissen, dass sie eine großartige Spielerin ist“, sagte Young. “Wir versuchen nur, es ihr schwer zu machen.”

Grey hält Aces über Wasser

Die meiste Zeit der ersten Halbzeit kämpften Plum und Stürmer A’ja Wilson in der Offensive. Wilsons Mittelstreckenspringer vom linken Ellbogen mit 1:30 in der ersten Halbzeit war das erste Field Goal, das beide Spieler in den ersten 20 Minuten erzielten.

Stattdessen wurde die Aces-Offensive von Chelsea Gray angeheizt. Trainerin Becky Hammon sagte, die Point Guard habe keine Minutenbeschränkung mehr, fügte jedoch hinzu, dass das Team immer noch versuche, sie auf Spielgeschwindigkeit zu bringen, nachdem eine Knöchelverletzung dazu geführt habe, dass sie den größten Teil des Trainingslagers verpasst habe.

Grey sah so gut aus wie in der ganzen Saison gegen Mercury (2-2). Sie führte die Asse in der ersten Halbzeit mit 11 Punkten an – wobei sie ihr gesamtes Arsenal an Springern aus der mittleren Distanz, 3-Punkte-Würfe und Korbleger einsetzte.

„Sie ist auf einem guten Weg“, sagte Hammon.

Sie beendete den Abend mit 14 Punkten und neun Assists.

Anderer Merkur, gleiches Ergebnis

Die Aces standen dem Mercury vielleicht schon einmal gegenüber, aber einige wichtige Ergänzungen für Phoenix machten es zu einem ganz anderen Team als dem, das die Aces am Eröffnungsabend mit 106-88 schlugen.

“Sie spielen sicher schneller”, sagte Hammon vor dem Spiel.

Guard Diamond DeShields und Stürmerin Brianna Turner, die beide den Saisonauftakt verpassten, während sie ihre Auslandsverpflichtungen erfüllten, machten einen sofortigen Eindruck für den Mercury und erzielten zusammen sieben der ersten neun Punkte von Phoenix. DeShields beendete das Spiel mit 11 Punkten, während Turner sieben erzielte.

Den Mercury fehlt noch Brittney Griner, die in Russland inhaftiert ist. Aber der Phoenix-Kader vom Dienstag ist viel näher an dem, der die Asse um die Top-Saat im Westen herausfordern könnte.

Die Aces setzen ihren Homestand am Donnerstag um 19 Uhr fort, wenn sie die Minnesota Lynx in der Michelob Ultra Arena begrüßen. Der ehemalige Aces-Trainer Bill Laimbeer wird während des Spiels geehrt.

Kontaktieren Sie den Reporter Andy Yamashita unter ayamashita@reviewjournal.com. Folgen @ANYamashita auf Twitter.

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