‘Ich will zurück sein’

VANCOUVER – Am Vorabend seiner Sommerferien sah Bruce Boudreau am Montag weder unsicher noch unbehaglich hinsichtlich seiner Trainerzukunft aus. Diese Nebensaison sollte für ihn viel angenehmer sein als die letzte.

Trotz des noch zu bestimmenden Optionsjahres seines Vertrags mit den Vancouver Canucks sagte der 67-jährige Cheftrainer auf seiner Pressekonferenz zum Saisonende, er sei zuversichtlich, dass er zu dem National Hockey League-Team zurückkehren werde, zu dem er geführt habe ein 32-15-10-Rekord, nachdem er im Dezember eingestellt wurde.

Boudreau hatte die letzten 22 Monate arbeitslos verbracht, nachdem er von den Minnesota Wild gefeuert worden war, und im vergangenen Sommer erhielt er nur zwei erfolglose Vorstellungsgespräche von NHL-Teams.

„Es ist lustig, denn als ich Minnesota verließ, hatte ich wirklich einen schlechten Geschmack im Mund“, sagte Boudreau, nachdem die Canucks ihre Saison sechs Punkte vor einem Playoff-Platz beendet hatten. „Und wenn Sie ein Jahr unterwegs sind und sich im Sommer für ein paar Jobs bewerben und sie nicht bekommen, fragen Sie sich nur:“ Denken die Leute, dass die Zeit vergangen ist, oder was haben Sie? „

„Und wenn Sie dann zurückkommen und diese Art von Rekord haben und die Mannschaft so spielt, wie sie es in vielen verschiedenen Bereichen positiv gemacht hat, glauben Sie, wenn Sie nach Hause gehen, dass Sie es gut gemacht haben. Und dass Sie den Job trotzdem machen können. Die andere Sache ist, dass Sie wissen, dass Sie immer noch das Feuer im Bauch und den Wunsch haben, die Arbeit zu erledigen. Sie wachen jeden Morgen auf und können es kaum erwarten, wieder an den Arbeitsplatz zu gehen. Und das habe ich herausgefunden: Als ich wieder damit anfing, konnte ich es kaum erwarten, zur Arbeit zu gehen. Manchmal merkt man nicht, wie sehr man etwas liebt, bis man es nicht hat, und dann bekommt man es zurück und merkt es.“

Boudreau trainierte sein 1.000stes NHL-Spiel in Vancouver und erzielte außerdem 599 Siege, was ihm am Freitag durch eine 2:3-Niederlage im Elfmeterschießen am Ende der Saison gegen die Edmonton Oilers um einen weiteren Meilenstein verwehrt wurde. Seine Gewinnquote von 0,649 bei den Canucks, wenn auch aus einer winzigen Stichprobe, würde ihn im Laufe der Zeit zum erfolgreichsten Trainer in der Franchise-Geschichte machen.

Kein Wunder, dass Fans, Spieler und – um ehrlich zu sein – Reporter den zitierbaren Trainer zurückhaben wollen. Aber Canucks-Präsident Jim Rutherford und General Manager Patrick Allvin, die sich am Dienstag mit den Medien treffen werden, haben angekündigt, die Saison und Boudreaus Leistung zu überprüfen, bevor sie eine Entscheidung über den Trainer treffen, der ihnen nach Vancouver vorausgegangen ist.

Die Optionsklausel des „Zweijahresvertrags“, den Boudreau mit Eigentümer Francesco Aquilini unterzeichnet hat, steht beiden Seiten offen, was den Trainer in die Lage versetzt, eine Verlängerung zu verlangen, bevor er einer Rückkehr zustimmt.

„Ich habe Patrik und Jim gesagt, dass ich nächstes Jahr hier trainieren möchte“, sagte Boudreau. „Wir reden gerade nur. Ich denke, sie wollen mich zurück und ich weiß, dass ich zurück sein will, also denke ich, dass es klappen sollte.

Boudreau sagte, das Einzige, was er sicher wisse, sei, dass er am Mittwoch nach Hershey, Pennsylvania, nach Hause gehe.

Er und seine Frau Crystal besitzen und betreiben die Hershey Cubs, ein Juniorenteam in der United States Premier Hockey League. Bruce und seine erwachsenen Söhne Ben, Andy und Brady veranstalten auch Sommer-Hockeycamps in Belleville, Ontario, und St. Katharinen.

„Normalerweise laufe ich die Gatorade jetzt einfach hin und her“, scherzte Boudreau nach seiner Pressekonferenz.

Boudreau, ein begeisterter Baseballfan, sagte, dass ihm von den Pittsburgh Pirates ein Rookie-League-Vertrag angeboten wurde, nachdem er 1975 mit den Toronto Marlboros einen Memorial Cup gewonnen hatte, aber er lehnte die Organisation der Major League ab, weil er sich ausschließlich darauf konzentrierte, ein professioneller Eishockeyspieler zu werden . . . Aber er besucht die Spiele der Toronto Blue Jays, wenn er in seiner Heimatstadt ist, und fährt manchmal zwei Stunden von Hershey nach Süden, um die Washington Nationals zu sehen.

Boudreau sagte, er plane auch, diesen Sommer viel Golf zu spielen. Er hat ein Handicap von sieben, sein Zuhause grenzt an den Hershey Country Club, wo er Mitglied ist.

“Ich gehe abends raus und spiele das zweite Loch fünfmal”, sagte er.

Was auch immer er tut, Boudreau wird an die Canucks denken, was sie erreicht haben und wie sie in der nächsten Saison besser werden können.

„Ich denke, das Größte ist, dass die Mannschaft glaubt, dass sie jedes Spiel gewinnen kann“, sagte er über den Kulturwandel, den er in den letzten fünf Monaten erlebt hat. „Es war egal, ob wir gegen Minnesota, Calgary, Colorado oder eines der wirklich guten Teams im Westen gespielt haben, wir dachten, wir könnten gewinnen. Da fühlt man sich ziemlich gut, dass die Spieler spielbereit gekommen sind.“

In seiner weitreichenden Pressekonferenz sagte Boudreau:

• Die Organisation war sich der Sorge von Winger Brock Boeser um seinen kranken Vater Duke bewusst und unterstützte ihn auf jede erdenkliche Weise und bot ihm bei Bedarf eine Beurlaubung an.

„Wenn Sie einen Kernvertrag in Ihrem Team haben, steht die Familie immer an erster Stelle“, sagte Boudreau. „Es war hart für ihn. Wenn man sich seine (Saison) ansieht, fängt es damit an, ein bisschen durchzuhalten, und wenn man kein volles Trainingslager hat, ist es wirklich schwierig. Und dann kommt noch das (Gesundheit von Boesers Vater) dazu. Es macht für ein langes, hartes Jahr. Ich denke, Brock wird nächstes Jahr großartig sein, und ich hoffe, dass zu Hause alles gut läuft. Aber er weiß, dass er unsere Unterstützung für alles hat, was er braucht.“

• Im Idealfall würde Boudreau in der nächsten Saison etwa 55 Spiele gegen den Stammtorhüter Thatcher Demko spielen, der die Saison mit einer unbekannten Verletzung beendete, statt der 64, die er in diesem Jahr absolvierte.

• Mit Demko, einem Star-Verteidiger in Quinn Hughes und einem beeindruckenden 1-2-3-Schlag im Zentrum mit JT Miller, Elias Pettersson und Bo Horvat, sind die Canucks fast ein Konkurrent.

“Mit ein paar kleinen Anpassungen hier und da”, sagte Boudreau, “denke ich, dass dieses Team nächstes Jahr sehr, sehr gefährlich sein kann.”

• Boudreau hat nicht vor, den Trainerstab zu wechseln, den er größtenteils von Travis Green geerbt hat.

„Du beendest das Jahr damit, die Playoffs nicht zu erreichen“, erklärte er. „Aber es ist sehr selten, dass Sie das Jahr nicht in den Playoffs beenden, sondern mit einer sehr positiven Note. Und ich denke (die Spieler werden) das den ganzen Sommer aushalten, und sie werden versuchen, zurückzukommen und im Trainingslager und zu Beginn (der Saison) eine andere Mannschaft zu sein als in der Vergangenheit. Das wird in diesem Sommer der größte Faktor sein, sie werden zurückkommen und erwarten, dass sie gewinnen.

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