„Ich konzentriere mich darauf, dieses Team zu trainieren“: Die Krankenschwester der Raptors unterdrückt Lakers-Gerüchte

Kurz nachdem sich Nick Nurse am Montag in seiner traditionellen Pressekonferenz zum Saisonende mit den Medien zusammengesetzt hatte, plante der Cheftrainer der Raptors ein Treffen mit Teampräsident Masai Ujiri.

Die beiden planten, die Saison zu wiederholen, sagte Nurse, wobei alles zur Diskussion stand. Wie kann er besser trainieren? Wie kann die Mannschaft besser spielen? Wie können sie den Kader verbessern?

Während Berichte im letzten Monat Nurse als Top-Ziel für die Besetzung der Position des Cheftrainers der Lakers nach der Entlassung von Frank Vogel am Ende der regulären Saison hatten, klang er am Montag sicherlich nicht so, als würde er irgendwo hingehen.

Er ging so weit, die Gerüchte komplett beiseite zu schieben.

„Ich weiß nicht, woher das Zeug kommt, und ich konzentriere mich darauf, dieses Team zu trainieren“, sagte Nurse.

Die Lakers und Vogel trennten sich, nachdem LA die Nachsaison nicht erreicht hatte.

Nurse, der zwei weitere Spielzeiten für die Vertragsverlängerung hat, die er im Herbst 2020 bei den Raptors unterzeichnet hatte, sprach am Montag 40 Minuten lang mit Reportern, nachdem das Team am vergangenen Donnerstag in sechs Spielen von Philadelphia aus den Playoffs verdrängt worden war.

Eine Saison, die mit geringen Erwartungen inmitten großer Fragezeichen zum Kader begann, endete mit einem Gefühl angenehmer Überraschung. Nurse nannte es eine „großartige Saison“. Sein junger Kader war eine Offenbarung gewesen, er hatte Rückschläge rund um COVID-19 und Verletzungen überstanden, um die Nr. 5 Samen in den Playoffs. Sie schlugen die besten Teams der Liga in der regulären Saison mit Hektik und harter Arbeit, einer Lunch-Bucket-Identität, die von Kyle Lowry weitgehend in die Kultur der Raptors geprägt wurde, bevor der All-Star-Wachmann nach Miami aufbrach.

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Philadelphia schlägt Toronto 132-97 und gewinnt die erste Runde Serie 4-2. Joel Embiid erzielt spielstarke 33 Punkte, während James Harden 22 Punkte und spielstarke 15 Assists hinzufügt. 0:48

Und jetzt freut sich Nurse darauf, in der nächsten Saison wieder mit Ujiri zusammenzuarbeiten.

„Wenn Sie versuchen, eine Auszeit zu nehmen, wenn Sie glauben, wir haben noch eine Chance zu gewinnen [a championship], gut, ich bin bereit. Ich bin bereit, wieder auf die Jagd zu gehen. Heute“, sagte die Krankenschwester, „ich trainiere, um zu gewinnen.

Boucher ein Free Agent

„Und ich habe das immer gesagt: Masai und ich haben eine großartige Beziehung, ich denke hauptsächlich, weil wir Meisterschaften gewinnen wollen. Es geht darum, herauszufinden, wie man überhaupt gewinnt, oder? Ich spüre, dass er das alles versucht Tag und das versuche ich jeden Tag zu tun. Das ist wirklich wichtig, das bringt viel Synergie für mich. “

Die Raptors haben nicht viel Spielraum, um mit dieser Nebensaison zu arbeiten. Der aus Montreal stammende Chris Boucher ist ihr einziger wichtiger Free Agent, und sie haben nur die Nr. 33 Auswahl im Entwurf des nächsten Monats.

Aber Nurse klingt zufrieden damit, von innen heraus zu arbeiten.

Wettseiten haben die Raptors in dieser Saison für rund 35 Siege gewonnen, aber was Nurse als „funky“ Kader von überwiegend athletischen, 1,80 Meter großen Spielern bezeichnet hat und um die All-Stars Fred VanVleet und Pascal Siakam herum gebaut wurde, endete mit 48 Siege , die meisten in der zweiten Hälfte der Saison, sobald sie ihren COVID-19-Ausbruch um die Weihnachtsferien herum überstanden hatten.

Und die jungen Spieler wie NBA-Rookie des Jahres Scottie Barnes, Precious Achiuwa und Gary Trent Jr. wuchsen sprunghaft, besonders nachdem sie ihre austauschbaren Rollen als Schweizer Taschenmesser verstanden hatten.

„Manchmal ist man sich nicht ganz sicher, wenn es viele neue Gesichter gibt, Dinge, die sich entwickeln werden“, sagte Nurse. „Wir wussten, dass wir mit dieser Länge und Ablenkungen und offensiven Rebounds und Switching Defense und Multiple Defense gehen würden – wir sahen das irgendwie als die Vision für die Saison.

„Es wurde nur ein bisschen funkiger, weil sie im Laufe der Zeit interessantere, andere, einzigartige Dinge tun konnten. Ich war mir nicht sicher, was sie verstehen konnten, und plötzlich begannen die Dinge wirklich gut zu sinken.“

Barnes bestes Geheimnis im Draft?

Nurse lobte Barnes sehr, der „alle Kriterien erfüllte“, noch bevor Toronto ihn als Nr. 4 letzte Saison.

„Ich habe mit seinem College-Trainer gesprochen [Florida State’s Leonard Hamilton] und er hätte nicht mehr großartige Dinge über den Kerl sagen können, darüber, wie sehr er es liebte zu spielen, über seine Persönlichkeit, darüber, was für ein großartiger Teamkollege er ist und wie er dachte, dass er vielleicht das beste Geheimnis im Draft war.

“Als ich ihn traf, war er derselbe, und er blieb das ganze Jahr über so.”

Der 20-Jährige erzielte in der regulären Saison durchschnittlich 15,3 Punkte, 7,5 Rebounds und 3,5 Assists und teilte sich mit Siakam die Aufgaben des Point Guard, als VanVleet mit seiner Hüftverletzung zwei Playoff-Spiele aussetzte.

Was mich dieses Jahr sehr überrascht hat, war, dass er eine 43-minütige Nacht, 30 Punkte, 10 Rebounds hatte und um acht Uhr morgens hier draußen war [the next day].– Raptors-Cheftrainer Nick Nurse über Pascal Siakam

Die Krankenschwester sagte, er habe „sehr wenige 20-jährige Momente“ gehabt.

“Er hatte hier und da ein paar. Er wanderte in der ersten Halbzeit herum und fragte sich: ‘Wo bin ich und welches Spiel ist das?’ Und dann, bevor man sich versieht, hat er es im vierten Viertel ausgegossen und es mit einem guten Spiel beendet. Er war großartig. Die Zukunft ist rosig. Er ist eine wunderbare Person, ein großartiger Teamkollege, großartig zu trainieren, sehr talentiert. Liebt es ein Toronto Raptor sein, liebt Toronto. An Scottie gibt es viel zu lieben, das ist sicher. “

Siakam hatte auch eine hervorragende Saison, in der er endlich die Geister der Disneyworld-Blase austrieb, sowie einen wackeligen Start in diese Saison nach einer Schulteroperation außerhalb der Saison. Seine Teamkollegen und seine Krankenschwester lobten seine Führung.

„Was mich dieses Jahr sehr überrascht hat, war, dass er eine 43-minütige Nacht, 30 Punkte, 10 Rebounds hatte und um acht Uhr morgens hier draußen sein würde [the next day] und mich müde machen, ihn da draußen zu sehen“, sagte die Schwester lachend. „Ich habe das immer über Kawhi gesagt [Leonard], versteht er, wie ein Tag aussieht, um ein großartiger Spieler zu sein. Und nichts bringt ihn davon ab, nicht einmal ein hartes Spiel.

„Es ist super beeindruckend. Es hat Kawhi nie aus der Fassung gebracht, oder? Und bei Pascal ist es fast ein Genuss.

Nurse, der am vergangenen Wochenende ein Spiel der Toronto Blue Jays besuchte, sagte, eine seiner unmittelbaren Aufgaben sei das Treffen mit Canada Basketball am späteren Montag. Die kanadischen Männer haben ihr zweites Fenster der FIBA-WM-Qualifikation, das am 30. Juni beginnt. Kanada ging im ersten Fenster mit 4: 0.

Nurse unterzeichnete eine Vertragsverlängerung, um Kanada bis zu den Olympischen Spielen 2024 in Paris zu coachen.

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