„Ich hoffe, ich bleibe hier. Ich hoffe für immer.’

Seit 16 Jahren sind Evgeni Malkin und Sidney Crosby die letzten beiden, die den Tunnel verlassen, während sich ihr Team auf den Puck-Drop vorbereitet, die letzten beiden, die vor den treuen Pittsburgh Penguins auf das Eis treten. Das Paar hat die Organisation durch ein Achterbahn-Jahrzehnt und halb vier Teilnahmen am Stanley Cup-Finale, drei Meisterschaftsparades, zusammen mit vier Scoring-Titeln und 10 MVP-Nicken zwischen ihnen geführt.

Ob das schwarz-goldene Starduo für ein 17. gemeinsames Jahr zurückkehren wird, ist jedoch unklar.

Malkin spielt die letzte Saison eines Achtjahresvertrags über 76 Millionen US-Dollar, der 2013 mit Pittsburgh unterzeichnet wurde, und geht als uneingeschränkter Free Agent in diese Nebensaison. Sein Verein muss unterdessen einige schwierige Entscheidungen treffen, nachdem er in der ersten Runde zum vierten Mal in Folge ausgeschieden ist – dieser Einbruch nach einer Niederlage in der zweiten Runde gegen den späteren Meister Capitals im Jahr 2018 und zwei aufeinanderfolgenden Stanley Cups im Jahr 2016 und 2017

Erschwerend kommt hinzu, dass Nr. 1-Verteidiger Kris Letang ist ebenfalls ein UFA, zusammen mit dem vielseitigen Top-6-Flügelspieler Bryan Rust und einer Reihe anderer Tiefenspieler.

Im Gespräch mit den Medien am Dienstag, als seine Pinguine das Buch über einen enttäuschenden Abschluss ihrer Saison 2021-22 schließen, stellte Malkin klar, wo er steht, während die Verhandlungen über einen möglichen neuen Deal fortgesetzt werden.

„Das kann ich im Moment schwer sagen“, sagte Malkin, als er gefragt wurde, ob er erwarte, bei den Pinguinen zu bleiben. „Wir haben erst vor ein paar Tagen verloren. Es tut immer noch weh. Ich verstehe, es ist ein Geschäft. Ich liebe diese Stadt, ich liebe diese Fans so sehr. Aber ich weiß, wenn das Team neues Blut will, junge Leute, [if they] sag zu mir: ‘Du solltest weitermachen’, mir geht es gut. Ich verstehe, dass es ein etwas hartes Jahr für mich ist. Aber mal sehen, ich bin froh, 16 Jahre hier zu sein – tolle Stadt, tolle Fans. Wir werden sehen, was los ist.

„Ich hoffe, ich bleibe hier. Ich hoffe für immer. Dass ich mich hier zurückziehe. Aber noch einmal, ich verstehe, dass es ein Geschäft ist.“

Während sich viele in der gesamten Hockeywelt lautstark gefragt haben, wie Malkins nächste Nummer aussehen könnte, ist die einzige Gewissheit, dass sie mit Sicherheit unter den 9,5 Millionen Dollar liegen wird, die er in dieser Saison verdient hat. Darüber hinaus gehen die Meinungen jedoch auseinander.

Der 35-Jährige hat in den letzten drei Saisons viel Zeit mit Verletzungen verpasst, war aber in der Nähe oder über einem Punkt pro Spiel, wenn er gesund war, und zeigte Blitze von All-World-Fähigkeiten, die ihm ein Paar einbrachten. von 100-Punkte-Saisons (und zwei Scoring-Titeln) in seinen jüngeren Tagen. In seinem letzten 32 GedankenElliotte Friedman von Sportsnet berichtete, dass Malkin und die Pinguine einen Dreijahresvertrag diskutierten, aber in Bezug auf die Anzahl der Obergrenzen weit auseinander lagen.

Malkin scherzte darüber, dass Geld kein Faktor in seinem nächsten Vertrag zu Beginn dieser Saison sei, stellte aber am Dienstag klar, wie diese Zahl realistischerweise in seine Entscheidung für die Zukunft einfließen wird.

“Es ist schwer. Ich glaube, ich bin immer noch ein guter Spieler. Und ich glaube, dass gute Spieler gute Verträge unterschreiben“, sagte er. „Wenn ich einmal sage „Ich bin ein reicher Kerl“ Das heißt nicht, dass ich einen 1-Millionen-Dollar-Vertrag verdiene. Aber ich meine, ich kannte meinen Preis und mein Agent kannte meinen Preis, und ich glaube, das Team kannte meinen Preis. Wieder geht es ums Geschäft. Aber wir werden sehen, was los ist. Ich hoffe, wir unterzeichnen einen guten Deal.

„Ich möchte drei, vier Jahre spielen. Geld spielt keine große Rolle, aber ich habe Familie, ich habe Eltern. Ich will eine gute Zukunft für sie.“

Wenn Nein. 71 von Pittsburgh weiterzieht, wird es ein harter Abschluss eines aufregenden Kapitels für die treuen Penguins, eines, in dem Malkin und Crosby die Penguins für den größten Teil ihrer gemeinsamen Amtszeit in der NHL-Klasse halten.

Es ist eine Reise, die der Smooth-Skating-Russe fortsetzen möchte. Aber er bereitet sich auch auf das Ende vor, falls seine Pittsburgh-Geschichte ihren Lauf nehmen sollte.

„Pittsburgh ist meine zweite Heimatstadt. Ich bin seit 16 Jahren hier, es ist unglaublich “, sagte Malkin. „Ich hoffe, wir finden einen Weg für alle [be] glücklich, weißt du. Es ist erstaunlich, wenn man 20 Jahre oder 19 oder was auch immer mit einem Verein spielen kann. Es ist wunderbar. Gehalt Die Gehaltsobergrenze hat sich in diesem Jahr nicht so stark verändert. Es ist alles Geschäft. Aber ich bin bereit [for] in beide Richtungen – wenn ich bleibe, werde ich so glücklicher sein. Aber wenn nicht, okay, dann ziehe ich mit meiner Familie in eine andere Stadt und hoffe, mein bestes Eishockey zu zeigen.“

Was Nr. 87 und 58, und der Erfolg, den Malkin mit dem Paar erzielen konnte, machte der Centerman deutlich, dass die Bindung des Trios an diesem Punkt über das Spiel hinausgeht, egal was als nächstes passiert.

“Es ist wunderbar. Meine zwei Brüder – ein Kanadier, ein Franko-Kanadier“, sagte er lachend über Crosby und Letang. „Ich meine, ich liebe beides. Es ist nicht nur Eishockey, es ist das Leben. Wir haben so viel Zeit miteinander verbracht, wir kennen uns ziemlich gut. Sid ist ein toller Typ – er ist mein Lieblingsspieler, mein Lieblingstyp.“

Aber im Mittelpunkt der Verhandlungen, die hinter verschlossenen Türen geführt werden, steht nicht alles, was Malkin in Pittsburgh erreicht hat, sondern was er erreichen kann, wenn er vorankommt. Was für ein Spieler er in diesen letzten Saisons seiner Karriere in der großen Liga sein kann.

Obwohl er weiß, dass die Zweifler ihn abschreiben, glaubt der ehemalige Gewinner von Art Ross, Hart Trophy und Conn Smythe, dass er zu der Form zurückkehren kann, die ihn mehr als ein Jahrzehnt lang zu einem der besten der Welt gemacht hat.

“Ich glaube an mich”, sagte er. „Ich weiß, dass es ein hartes Jahr für mich ist, es ist eine große Verletzung. Aber jetzt werde ich [get] ein bisschen Ruhe, und wahrscheinlich wird es mit Sicherheit der härteste Sommer meines Lebens. Ich möchte nächstes Jahr wieder auf dem nächsten Level sein und auf jeden Fall mein Bestes geben. Ich will alle 82 Spiele spielen, wieder die Playoffs schaffen – ich glaube immer noch, dass ich spielen werde [in a] Finale oder Halbfinale. Ich glaube, wir haben noch eine Chance, wenn ich hier bleibe. Wir haben immer noch eine großartige Organisation, einen großartigen Trainer. Wir haben noch eine Chance zu gewinnen. … Ich weiß, wenn ich gesund bin, ich weiß, wenn ich Selbstvertrauen verspüre, ich bin ein guter Spieler.

„Ich glaube an meinen Körper. Ich glaube an mich. Und dieser Sommer wird gut für mich sein – ich werde mich ein bisschen mehr ausruhen, keine Verletzung. Ich fühle mich großartig. Es ist auf jeden Fall eine neue Herausforderung für mich – ich möchte wieder auf mein Niveau kommen und beweisen, dass ich immer noch ein guter Spieler bin.“

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