Hyman hätte zu einem ruhigen Markt gehen können. Stattdessen ist er in Edmonton – und gedeiht

LOS ANGELES – Wir sind uns nicht sicher, ob Zach Hyman von der Bratpfanne ins Feuer gegangen ist oder umgekehrt, aber so oder so ist die ihn umgebende Hitze enorm.

Ein Typ, der sechs Saisons unter dem Broiler in Toronto verbracht hat und für die traditionellen Playoff-Ausgänge der Maple Leafs in der ersten Runde geröstet wurde, möchte vielleicht an einen kühleren und sichereren Ort gehen, um zu spielen. Stattdessen entschied sich der Flügelspieler für die Edmonton Oilers.

Die Oilers, die in den letzten sechs Jahren mit Connor McDavid und Leon Draisaitl eine Playoff-Runde gewonnen haben? Die Oilers, die nach ihrem überraschenden Einzug ins Stanley Cup-Finale 2006 in den nächsten 10 Spielzeiten die Playoffs verpassten? Ja, diese Oilers.

Dies ist das Hyman-Team, das letzten Sommer als Free Agent ausgewählt wurde. Und sicher, er bekommt über sieben Jahre 38,5 Millionen Dollar, aber er bekommt auch mehr Grillmarken, sollten die Oilers erneut enttäuschen.

„Es gibt eine Menge Parallelen“, sagte Hyman am Samstag, als er Toronto nach Edmonton verließ. „In erster Linie sind wir beide auf einem kanadischen Markt, zwei kanadische Teams, und da der Stanley Cup schon lange nicht mehr in Kanada ist, denke ich, dass jedes kanadische Team, das Playoffs macht, diesen zusätzlichen Druck vom Markt hat. Nur die Situation, dass beide Teams früh verloren und einige frühe Pannen hatten. . . In der ersten Runde, ich denke, die Parallelen sind da. Zwei junge Teams, auch junge Kerne, Elite-Superstarspieler, – Connor und Leon, Auston und Mitch (Matthews und Marner) – also, ja, jede Menge Parallelen zwischen den beiden. Nur Ost und West.

„Ich liebe es, in dieser Art von Markt zu spielen. Ich liebe es, auf die Eisbahn zu gehen, besonders in den Playoffs. Wenn Sie in den Spielen 1 und 2 in Edmonton dabei waren, konnten Sie etwas spüren. Die Atmosphäre war unglaublich. Die Fans sind laut, wahrscheinlich die lautesten in meiner Karriere. Ich habe noch nie solche Fans gehört. Sie möchten an einem Ort sein, der sich interessiert, und Sie möchten an einem Ort sein, an dem es wichtig ist, wenn Sie gewinnen, es bedeutet etwas. Die Tiefs mögen niedriger und die Höhen höher sein, aber als Spieler möchte man in einem Markt sein, der sich wirklich interessiert.“

Bei seiner sechsten Reise in die Playoffs der National Hockey League und seiner ersten mit den Oilers erzielte Hyman am Freitag beim 8:2-Spiel 3 gegen die Los Angeles Kings zwei Tore und übertraf damit nicht nur das einzige Tor, das er beim Zusammenbruch der Maple Leafs in der ersten Runde erzielte gegen die Montreal Canadiens im vergangenen Frühjahr, stellte aber ein neues Karrierehoch für Playoff-Tore auf.

Der 29-Jährige hatte bei keinem seiner fünf Versuche mit den Leafs im Stanley-Cup-Turnier mehr als einen Treffer erzielt, was verwundert, denn der bärenstarke Hyman scheint für die Playoffs gebaut zu sein. Bei dem 210-Pfund-Flügelspieler geht es darum, Puckkämpfe und Puckschutz zu gewinnen, das Spiel entlang der Banden zu kontrollieren und den Verkehr zu bekämpfen, um an die Spitze des Netzes zu gelangen.

Bei seinem zweiten Tor am Freitag überwand er den ehemaligen Oiler Andreas Athanasiou einfach, um den Puck zu gewinnen, nutzte seine Körperhaltung, um vom König wegzulaufen, und traf dann geschickt mit einer Vorhand, die zum 4: 0 führte, und jagte Jonathan Quick aus dem Netz von Los Angeles um 7:42 Uhr der zweiten Periode.

„Er ist ein Puckschützer, jemand, der Leute auf den Rücken bringt und in der Lage ist, Teams in der Offensivzone niederzuschlagen, indem er einfach seine Füße in Bewegung hält, durch seine Puckschutzfähigkeiten“, sagte Edmonton-Trainer Jay Woodcroft am Samstag gegenüber Reportern Oilers’ Hotel gegenüber der Arena hier. „Ich denke an sein Tor gestern Abend. . . Es war ein 50/50-Puckkampf und er war meiner Meinung nach einfach entschlossener, diesen Puck zu gewinnen. Er ging durch die Hände von jemandem und hatte dann die Fähigkeit, es zu beenden. ”

Hyman erzielte in dieser Saison ein Karrierehoch von 27 Toren für die Oilers, verbrachte die erste Jahreshälfte hauptsächlich mit McDavid und wechselte dann zu Draisaitls Linie, nachdem Edmonton im Januar Evander Kane verpflichtet hatte.

Hyman kontrollierte auch 52,6 Prozent der Schussversuche und verzeichnete bei fünf gegen fünf einen Anteil erwarteter Tore von 53,9 Prozent.

„Ich denke, jeder Spieler möchte sein Spiel in den Playoffs verbessern“, sagte Hyman. „Dafür spielt man. Die reguläre Saison ist fast wie ein Probetraining für die Playoffs, und dann beginnt das eigentliche Eishockey. Und Sie wollen ein Spieler sein, der in diesen Spielen erfolgreich ist.

„Ich hatte in der Vergangenheit immer das Gefühl, mein Spiel verbessert zu haben. Vielleicht hat es sich statistisch nicht gezeigt, aber ich möchte einfach weiterhin dazu beitragen, dass das Team gewinnt und weiter nach vorne kommt.

Die steigende Flut der Oilers spiegelt die Höhe vieler Spieler wider. Kane hatte am Freitag einen Hattrick und Ryan Nugent-Hopkins, der talentierte dritte Center hinter McDavid und Draisaitl, traf zweimal.

Sophomore-Verteidiger Evan Bouchard hatte zwei Assists und Cody Ceci hatte drei Assists, war plus vier und führte die Oilers mit 22:08 Eiszeit an. Cody Ceci!

Kein Wunder, dass Woodcroft den Medien einen „Esprit de Corps“ verpasste, um den Geist und Zusammenhalt seiner Mannschaft zu beschreiben, obwohl fast niemand, einschließlich der Spieler, wusste, was er meinte.

Die Kings sollten die Summe ihrer Teile in dieser Serie der ersten Runde sein, aber die Oilers mit ihren Tiefenbeiträgen und ausgewogenen Eiszeiten schlugen sie nur mit 6: 0 und 8: 2, um ein 2 zu gewinnen. 1 führt im Best-of-Seven und sieht das weitaus bessere „Team“ aus.

„Woody hat es am besten ausgedrückt: Teamkameradschaft ist alles“, sagte Hyman. „Du spielst gerne mit Jungs, du bist gerne mit ihnen zusammen und du willst gewinnen, du willst so lange spielen, wie du kannst, richtig? Es macht es viel besser, wenn alle gerne zusammen sind.“

Ein Sieg durch einen Touchdown schadet auch nicht.

Hymans Kraft und Durchsetzungskraft, seine Abschlussfähigkeit und seine Bereitschaft, vor dem Hochofen des Marktes zu spielen, scheinen perfekt zu den Oilers zu passen.

“Als Spieler kennt man seine Fähigkeiten und will sie an ihre Grenzen bringen”, sagte er. „Und die Playoffs sind die Zeit dafür. Dann wird es schwieriger. Es ist eine Bühne, oder?“

Der Größte.

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