Hurricanes, Rangers haben dasselbe Ziel, unterschiedlicher Druck vor Spiel 1

GRÜNBURGH, NY – Es ist fast 20 Jahre her, als Rod Brind’Amour gerade vom Eis in der Joe Louis Arena kam, nachdem er gesehen hatte, wie die Detroit Red Wings auf seine Kosten den Gewinn des Stanley Cup feierten.

Brind’Amour, damals Spieler bei den Carolina Hurricanes und jetzt ihr Trainer, hat lebhafte Erinnerungen daran, wie er sich in dieser Nacht des 13. Juni 2002 gefühlt hat, wie er mit 31 Jahren und einem Veteranen von 13 NHL-Saisons dachte, er würde es nie schaffen eine weitere Gelegenheit wie die, die er gerade hatte.

“Da sitzen und sagen: ‘Oh wow, das könnte es genau dort gewesen sein'”, sagte Brind’Amour am Dienstag. „Ich wurde zu diesem Zeitpunkt älter. Zum Glück war es das nicht, aber man weiß nie. Es ist kein einfacher Weg, den Stanley Cup zu gewinnen. Jeder weiß es.“

Die Hurrikane tun es auf jeden Fall. Sie sind zum dritten Mal in den letzten vier Spielzeiten in der zweiten Runde der Eastern Conference und bereiten sich darauf vor, am Mittwoch (19 Uhr ET; ESPN, SNE, SNO, SNP, TVAS) Spiel 1 gegen die New York Rangers in der PNC Arena zu spielen. .

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Sie haben acht Spieler, die an jedem Lauf teilgenommen haben: Stürmer Sebastian Ah, Teuvo Teravainen, Jordan Staal, Nino Niederreiter, Andrej Schwetschnikow und Jordan Martinookund Verteidiger Jakob Slawin und Brett Pesce.

Aber die Hurricanes kamen 2019 einmal aus der zweiten Runde heraus, als sie von den Boston Bruins in das Finale der Eastern Conference gefegt wurden.

Sie verloren in der vergangenen Saison in fünf Spielen gegen die Tampa Bay Lightning. Zwölf Spieler, die letzte Saison in den Playoffs für Carolina gespielt haben, werden voraussichtlich in der Aufstellung für Spiel 1 gegen New York stehen. Martinook würde 13 machen, aber er fällt wegen einer Unterkörperverletzung aus.

Der Druck ist groß, weil sich die Gelegenheit nicht jedes Jahr bietet.

Carolina gewann 2006 mit Brind’Amour als Kapitän den Stanley Cup und kehrte erst 2009 wieder in die Nachsaison zurück, die einer neunjährigen Lücke zwischen den Playoff-Teilnahmen vorausging.

“Je älter man wird, desto wichtiger wird es”, sagte Brind’Amour. “Du versuchst, den Spielern diese Dringlichkeit aufzuzwingen, nimm es einfach nicht als selbstverständlich hin. Wir haben das ganze Jahr darüber gesprochen. Niemand weiß, was morgen bringt.”

Das Gefühl bei den Rangers ist anders.

Sicherlich wissen sie, dass jetzt die Chance auf sie klopft, zum ersten Mal seit 2017 haben sie die zweite Runde erreicht. Aber sie spüren nicht das Gewicht dessen, was vor ihnen liegt, weil sie im Gegensatz zu den Hurrikanen nicht wissen, wie schwer es ist.

“Was den Druck angeht, ich glaube nicht, dass wir ihn in unserer Umkleidekabine spüren”, so Forward Tyler Motte genannt.

Sagte Verteidiger K’Andre Miller“Ich glaube nicht, dass es wirklich Druck gibt.”

Die Rangers spüren stattdessen das Hochgefühl, nach einem 1: 3-Rückstand gegen die Pittsburgh Penguins zurückzukehren und die erste Runde der Eastern Conference in sieben Spielen zu gewinnen. Sie wollen diese Stimmung von einem 4: 3-Comeback-Sieg in der Verlängerung in Spiel 7 am Sonntag in Spiel 1 gegen Carolina übertragen.

„Erfahrung war etwas, worüber wir ein wenig über unser Team gesprochen haben. Ich denke, wir haben den Leuten gezeigt, was wir können, und gezeigt, dass es am Ende des Tages nicht wirklich wichtig ist“, sagte Miller. “Eine 3:1-Serie gegen ein wirklich gutes Pittsburgh-Team mit dieser Erfahrung und diesen Top-Jungs dabei zu haben [Sidney] Crosby, [Evgeni] Malkin und [Kris] Letang, ich denke, unser Selbstvertrauen ist dort, wo es gerade sein muss.

Es habe nie geschwankt, sagte Trainer Gerard Gallant, nach ihren 52 Siegen, 110 Punkten und 0,671 Prozentpunkten, die alle in der regulären Saison unter den ersten acht rangierten.

„Ich glaube wirklich, dass jedes Team eine Chance hat zu gewinnen, wenn wir in die Playoffs starten“, sagte Gallant. „Das glaube ich immer noch. Wir müssen gegen Carolina wirklich gut spielen, aber ich glaube wirklich, dass wir eine Chance haben, zu gewinnen.

“Ich denke, wir sind eine gute Mannschaft. Egal, ob wir zu Hause oder auswärts spielen, ich denke, wir sind eine gute Mannschaft. Wenn wir 60 Minuten lang unser Spiel spielen, haben wir eine echte.” Chance, jedes Spiel zu gewinnen.”

Das wird auch Gallants Botschaft an die Rangers sein. Einfach und unkompliziert. Er sagte, er sei kein Typ für Rah-Rah-Reden, weil er zu Spiel 1 nicht mehr hinzufügen möchte als zu jedem anderen Spiel.

„Ich mache dasselbe wie in Spiel 1 der regulären Saison“, sagte Gallant. „Ich messe diesem Spiel nicht mehr Bedeutung bei als den anderen. Die Spieler haben genug Druck. Wir versuchen, Druck von ihnen zu nehmen.

Die Hurricanes werden versuchen, dasselbe zu tun, außer dass es auf ihrer Seite ein wenig anders ist, weil dies ihre dritte Gelegenheit mit Brind’Amour als Trainer und den Kernspielern an Ort und Stelle ist.

Niemand weiß, ob es einen vierten geben wird. Niemand bei den Rangers macht sich darüber Sorgen.

Der unabhängige Korrespondent von NHL.com, Kurt Dusterberg, hat zu dieser Geschichte beigetragen

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