Hier ist, wie NASCAR einen 130-MPH-Crashtest für das Auto der nächsten Generation inszenierte

Während des letzten Sommers im Vorfeld der Einführung des Next Gen Cup Series-Rennwagens von NASCAR kursierten Gerüchte, dass das neue Auto nicht sicher sei – das es hatte einen Crashtest-Dummy “getötet”.. Sie verfolgten einen Crashtest am 30. Juni auf dem Talladega Superspeedway, von dem damals kein Filmmaterial veröffentlicht wurde, und schürten die Besorgnis bei Fahrern und Fans gleichermaßen. Schließlich wurde das Video jedoch zusammen mit Informationen über die Crashtestleistung des Autos und was es NASCAR darüber sagte, wie das Chassis geändert werden musste, zur Verfügung gestellt.

Der Test selbst war ein ungewöhnlicher Live-Fire-Test, bei dem ein robotergesteuerter Prototyp so programmiert wurde, dass er an einem vorbestimmten Ort, Winkel und mit einer vorbestimmten Geschwindigkeit gegen die Wand prallte. Das Rig, gem PMW-Magazin, funktionierte ziemlich genau wie beabsichtigt und kollidierte mit der SAFER-Barriere mit 130 Meilen pro Stunde und einem Winkel von etwa 24 Grad. Das Filmmaterial des Crashs bestätigt, dass das angeblich zu steife Chassis tatsächlich stärker von der Wand abprallte, als es ideal wäre. Ein NASCAR-Beamter sagte der Veröffentlichung jedoch, dass dies auf der Grundlage von Simulationen erwartet wurde und dass der Test ihnen alles gab, was sie brauchten, um die Crash-Performance des Autos zu verbessern.

“Die Daten, die wir aus dem Test erhalten haben, waren extrem wichtig und es war zu dieser Zeit nicht möglich, sie von irgendwelchen Crashtest-Einrichtungen zu erhalten”, kommentierte John Patalak, Managing Director for Safety Engineering bei NASCAR. „Der Test lieferte wertvolle Informationen für die Korrelation mit unseren Computercrashsimulationen und bestätigte, dass die vorhergesagte Aufprallleistung des Fahrzeugs aus der Simulation in diesem realen Crashtest dupliziert wurde.“

Mit guten Daten in der Hand konnten sich die Fahrwerksingenieure daran machen, den vorderen und hinteren Hilfsrahmen weicher zu machen, um die Energieabsorption zu verbessern. Wichtige Änderungen am Frontend wurden in einem Twitter-Thread von Motorsportmechaniker Bozi Tatarevic beschrieben, der auf ovale Ausschnitte hinwies, die der Querstange über dem Motorraum hinzugefügt wurden. Dies verringerte die Steifigkeit des Strukturelements, ermöglichte eine bessere Energieabsorption und verringerte somit die Belastung des Fahrers während eines Aufpralls.

Brian Murphy, stellvertretender Werkstattleiter von Stewart-Haas Racing, mischte sich ebenfalls ein und erwähnte Kerben, die nahe dem Befestigungspunkt des vorderen Clips an der Fahrerzelle hinzugefügt wurden. Bei einem ausreichend großen Aufprall verwandeln diese den Bereich effektiv in ein Gelenk, dessen Verformung Energie verbraucht, die sonst auf den Rest des Rahmens übertragen würde. Basierend auf dem Test wurden auch zusätzliche Änderungen am Heck des Autos vorgenommen, obwohl genaue Angaben dazu schwer zu bekommen sind.

Diese neuen Informationen zu den Testergebnissen sollten einen großen Beitrag dazu leisten, die Ängste um die Sicherheit der Fahrer zu zerstreuen. Die Fahrer selbst sind schon viel länger über die Situation auf dem Laufenden, da sie über die wahren Ergebnisse des Tests informiert wurden zurück im Juli, und ist in diesem Jahr bereits ungefähr ein Dutzend Mal mit dem Next-Gen-Auto gefahren. Dennoch zeigt das Debakel, dass Transparenz immer das Gebot der Stunde ist, wenn es um Sicherheit geht, ob auf der Strecke oder Weg von ihm.

Haben Sie einen Tipp oder eine Frage an den Autor? Sie können sie hier erreichen: james@thedrive.com

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