Gruseliger Frühling: Frühere Blüten sind ein Zeichen des Klimawandels

Die globale Erwärmung ist nicht nur hart für Mensch und Tier. Auch an Pflanzen macht es weh.

Die Regungen des Frühlings zeigen das Erwachen der Natur. Von wärmender Luft und stärkerem Sonnenlicht angelockt, entfalten sich an Kirschbäumen Blüten und an Rosskastanien sprießen eifrig grüne Knospen hervor. Ein wenig Hoffnung kehrt zurück, während Bienen summen und Vögel Nester bauen. Dieses Jahr ist es etwas früher passiert – und der Grund ist nicht schwer zu finden.

In Washington DC erreichten die berühmten Kirschbäume der Stadt – die Originale ein Geschenk Japans im Jahr 1912 – am 21. März ihre Blütezeit, etwas früher als vor einem Jahrhundert. In Kyoto, wo die Cousins ​​​​dieser Bäume leben, zeigen Aufzeichnungen, dass die ersten Blüten im vergangenen Jahrhundert um eine Woche vorrückten, zusammen mit einem Temperaturanstieg von mehr als 5 Grad Fahrenheit. Die Erwärmung des Planeten treibt weltweit einen ähnlichen Trend voran und verschiebt nicht nur die Zeitpunkte der ersten Blätter und Blüten, sondern auch der Vogelzüge und des Schlüpfens der Eier. Diese Veränderungen haben sich in den letzten 20 Jahren beschleunigt.

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Wir denken oft, dass die globale Erwärmung etwas ist, das nur durch schwierige wissenschaftliche Messungen des atmosphärischen CO2-Gehalts oder der durchschnittlichen Meeresoberflächentemperaturen offensichtlich wird. Aber Anzeichen der Erwärmung sind überall um uns herum in Verzerrungen der historischen Rhythmen der natürlichen Welt und fügen dem fröhlichen Frühlingsgrün bedrohliche Obertöne hinzu. All diese Verschiebungen spiegeln die zunehmend unter Druck stehende Natur wider – und bergen unvorhersehbare Folgen für unser Wohlergehen und die Widerstandsfähigkeit globaler Ökosysteme in den kommenden Jahrzehnten.

Die Untersuchung des zeitlichen Ablaufs wichtiger biologischer Ereignisse ist als „Phänologie“ bekannt, und vieles, was wir darüber wissen, stammt aus sorgfältigen Beobachtungen, die über Jahrhunderte gemacht wurden. Die längste aufgezeichnete Zeitreihe stammt von den Kirschbäumen in Kyoto; Bemerkenswerterweise geht es bis ins Jahr 812 zurück. Diese Daten und eine Vielzahl anderer Aufzeichnungen – einschließlich Daten aus Großbritannien, die sich über 250 Jahre erstrecken – zeigen, dass die Blüte- und Erstblattdaten der Pflanzen im 19. Jahrhundert ziemlich stabil blieben , begann dann zusammen mit steigenden Planetentemperaturen früher in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts zu kriechen.

Seitdem haben sich die Veränderungen beschleunigt, zeigen jedoch erhebliche regionale Unterschiede: Die Frühlingsphänologie hat sich in den letzten 35 Jahren in China um sechs Tage und in der Schweiz um 30 Tage weiterentwickelt. In Kyoto im Jahr 2021 blühten die Kirschbäume zum frühesten Zeitpunkt seit 1.200 Jahren akribischer Aufzeichnungen.

Die Anpassung an das Tempo und die Unvorhersehbarkeit der planetaren Erwärmung ist schwierig – nicht nur für Tiere und Menschen, sondern auch für Pflanzen. Eine kürzlich durchgeführte Studie untersuchte die Verschiebungen zu Beginn und am Ende der Vegetationsperiode auf der Nordhalbkugel in den letzten 30 Jahren und verglich Temperaturänderungen mit den Reaktionen der Pflanzen. Die Forscher fanden heraus, dass die meisten Pflanzen hinter dem Tempo der jüngsten Erwärmung zurückblieben. Einige haben sogar ihr Timing in die falsche Richtung verschoben – sie blühen eher später als früher. Und einige gingen im Herbst früher in den Ruhezustand, obwohl man meinen könnte, dass wärmere Herbste ihre Vegetationsperiode verlängern könnten.

Diese Diskrepanzen waren in Landschaften ausgeprägter, die von menschlichen Aktivitäten wie intensiver Landwirtschaft dominiert wurden. Es ist nicht klar warum, aber hier ist ein möglicher Grund: Arten ändern ihr Verhalten nicht nur als direkte Reaktion auf Klimavariablen – Temperaturen, Niederschlagsmuster und so weiter – sondern auch als Reaktion auf die wechselnden Aktivitäten anderer Arten, mit denen sie interagieren. Die schnelleren Reaktionen von Arten in ungestörten Regionen könnten die Exposition dieser Arten gegenüber einem breiteren Spektrum von Signalen über die sich verändernde Umwelt widerspiegeln, die von vielen anderen Pflanzenarten stammen. Im Gegensatz dazu passen sich die trägen Pflanzen in vom Menschen degradierten Zonen möglicherweise nur langsam an, weil sie keine Signale von anderen Pflanzen erhalten.

Was auch immer der Grund ist, die verzögerte Reaktion der Pflanzen ist besorgniserregend. Die Folgen könnten für Natur und Mensch gleichermaßen unangenehm sein. Es ist vielleicht nicht so wichtig, genau wann die Blumen blühen oder die Vögel schlüpfen, aber die Integrität der natürlichen Welt hängt von Millionen solcher Ereignisse ab, die in feiner Koordination und Synchronität stattfinden. Wann Blumen blühen, beeinflusst, wann Bienen sie bestäuben können, was später bestimmt, wann Vögel und andere Tiere Früchte finden, um ihre Jungen aufzuziehen, die möglicherweise anderen Tieren – einschließlich uns – Nahrung bieten. In der Natur geschieht nichts isoliert.

Wie wird die globale Erwärmung diese heiklen Beziehungen stören, das Artensterben beschleunigen und die Kosten für die menschliche Landwirtschaft in die Höhe treiben? Wissenschaftler wissen es nicht. Niemand weiß. Wir führen ein umfassendes und gefährliches Experiment durch und es wäre viel, viel besser, wenn wir es nie herausfinden müssten.

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