Greg Norman: „Wir haben alle Fehler gemacht“, sagt Golf Great zum Mord an dem saudischen Journalisten Jamal Khashoggi

„Diese ganze Sache über Saudi-Arabien und Khashoggi und Menschenrechte, rede darüber, aber sprich auch über das Gute, das das Land tut, indem es seine Kultur verändert“, sagte Norman bei einer LIV Golf-Veranstaltung im Centurion Club in St. Louis. Albans, England. Norman ist Vorsitzender von LIV Golf.

„Sehen Sie, wir haben alle Fehler gemacht und Sie wollen nur aus diesen Fehlern lernen und wie Sie sie in Zukunft korrigieren können“, sagte Norman laut Nachrichtenorganisationen in Großbritannien.

Ein US-Geheimdienstbericht benannte Mohammed bin Salman, den Kronprinzen von Saudi-Arabien, als verantwortlich für die Genehmigung der Operation, die 2018 zum Mord an Khashoggi führte – etwas, das bin Salman bestreitet.

Auch die Menschenrechtsbilanz des Landes wird vielfach kritisiert: Laut Amnesty International und anderen internationalen Menschenrechtsgruppen wurden politische Dissidenten, Menschen- und Frauenrechtler, Journalisten und Online-Kritiker in der Vergangenheit schikaniert, festgenommen, strafrechtlich verfolgt und inhaftiert, weil sie die saudische Regierung denunziert hatten.

„Ich hatte kein persönliches Gespräch mit MBS, ich habe den Typen nie getroffen, aber gleichzeitig habe ich gelesen, dass die saudische Regierung ihre Erklärungen und Kommentare dazu abgegeben hat und sie vorankommen will“, sagte Norman Mittwoch.

Norman hat zuvor gesagt, dass die lukrative, von Saudi-Arabien unterstützte Golfliga eine „neue Chance“ für Spieler und den Sport ist.

Anfang dieser Woche gab LIV Golf, das im Juni debütiert, am Dienstag eine neue Investition von 2 Milliarden US-Dollar und einen erweiterten Veranstaltungsplan bekannt.

Die lukrative, von Saudi-Arabien unterstützte Golfserie sagt, dass die jüngste finanzielle Zusage „zur Finanzierung der laufenden Expansion und der Preisgeldbörsen für den neuen LIV Golf verwendet wird“.

Ehemalige Welt Nr. 1 Norman kündigte Anfang dieses Jahres die Gründung der neuen teambasierten professionellen Golfliga an.

Das Unternehmen, das vom Public Investment Fund (PIF) Saudi-Arabiens unterstützt wird, verspricht die Vergabe von Preisgeldern in Höhe von insgesamt 250 Millionen US-Dollar bei der Ausrichtung von acht Turnieren, die von Juni bis Oktober stattfinden.

LIV wird “Spieler unterstützen”

Die PGA Tour hat in einem Memo vom Dienstag die Erlaubnis für Spieler verweigert, die am ersten Event von LIV Golf teilnehmen wollten, unter Berufung auf Terminkonflikte.

Das Memo, das CNN von der PGA Tour erhalten hat, zitiert, dass die Eröffnungsveranstaltung der von Saudi-Arabien unterstützten Golfserie in London in derselben Woche stattfindet wie die RBC Canadian Open, eine Veranstaltung der PGA Tour.

„Wir haben diejenigen, die sich beworben haben, darüber informiert, dass ihre Anfrage gemäß den PGA TOUR-Turnierbestimmungen abgelehnt wurde“, heißt es in dem Memo. „Daher sind TOUR-Mitglieder gemäß unseren Bestimmungen nicht berechtigt, an der Veranstaltung der Saudi Golf League in London teilzunehmen.“

Scottie Scheffler, die Nummer 1 der Welt, sagte, er habe nicht viel über die Entscheidung der PGA Tour nachgedacht, Golfern die Freigabeverzichtserklärungen zu verweigern.

Wenn Sie hier auf der PGA TOUR spielen, in etwas spielen, das eine konkurrierende Serie zur PGA Tour sein könnte, Mitglied unserer Tour zu sein, ist das definitiv nicht etwas, was wir mit unserer Mitgliedschaft erreichen wollen, weil es dem Turnier schaden wird das haben wir gegenüber und das ist, ich bin mir sicher, das war der Grund, warum sie die Spieler nicht freigestellt haben“, sagte Scheffler.

„Denn wenn wir 15 Spieler haben, die dorthin gehen und spielen, schadet das dem RBC und den Canadian Open“, fügte Scheffler vor der ersten Runde des AT&T Byron Nelson hinzu.

Norman sagte, dass LIV Spieler unterstützen wird, die an LIV Golf teilnehmen möchten. Auf die Frage, ob seine Rechtsabteilung einstweilige Verfügungen zum Schutz der Spieler angesichts von Sperren habe, antwortete Norman: „Ja.“

“Wir werden die Spieler unterstützen, wir werden für sie da sein, was auch immer das ist. Wir sind bereit zu gehen. Wir wollen nicht gehen, aber wir sind bereit zu gehen”, fügte Norman hinzu .

“Es wird die Wahl des Spielers sein. Ich werde es keinem Spieler verübeln, der sich entscheidet, zu spielen, wo immer er will. Wir geben ihnen die Möglichkeit, weil wir glauben, dass LIV für eine lange Zeit hier ist.

“Wenn Sie exklusiv zur PGA Tour gehen möchten, glückliche Tage, tun Sie es. Ich garantiere Ihnen, dass viele Leute irgendwann kommen werden, um mit LIV Golf zu spielen”, sagte er.

“Ich habe den Spielern gesagt: ‘Wir stehen hinter euch. So einfach ist das. Wir werden verteidigen, wir werden zurückzahlen und wir werden vertreten”, fügte er hinzu.

Aparnaa Seshadri trug zur Berichterstattung bei.

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