Greg Norman behauptet, Phil Mickelsons umstrittene Äußerungen hätten eine Verzögerung beim Start der von Saudi-Arabien unterstützten Golfliga verursacht

Der Start der von Saudi-Arabien unterstützten Golfliga verlief fast reibungslos … bis es nicht mehr so ​​war. Die konkurrierende Golfliga der PGA Tour, angeführt von CEO und Golflegende Greg Norman, hat fast drei Monate lang Schlagzeilen gemacht, wobei diese Schlagzeilen hauptsächlich die Namen von Topstars enthalten, die sich aus potenzieller Konkurrenz zurückgezogen haben. Am Montag gab Norman in einem Interview mit ESPN bekannt, dass die Liga Mitte Februar in die Woche des Genesis Invitational starten sollte, aber kontroverse Kommentare von Phil Mickelson – dem größten Namen, der prominent mit der neuen Liga verbunden ist – machten Halt zu den Feierlichkeiten.

„Keine Frage [Mickelson’s comments] schmerzen, ” Norman sagte gegenüber ESPN. “Es hat in vielen Aspekten wehgetan. Es hat der PGA Tour geschadet. Es hat uns wehgetan. Es hat dem Golfspiel geschadet. Es hat Phil wehgetan. Also ja, an allen Fronten. Es war nicht nur speziell für uns. Aber es hat definitiv negativ gewirkt . Momentum gegen uns.“

„Ganz ehrlich, wir waren bereit, Genesis am Dienstag oder Mittwoch zu starten“, fügte Norman hinzu. „Wir hatten genügend Spieler in unserer Stärke oder in unserem Minimal Viable Product, die bereit waren, an Bord zu kommen. Und als all das passierte, bekamen alle die Nervosität, und die PGA Tour drohte den Leuten mit lebenslangen Sperren und solchen Dingen.“

Für den Kontext zu Mickelsons Kommentaren in einem November-Interview mit dem Alan Shipnuck von Firepit Collective, wurde der Gewinner der PGA Championship 2021 zitiert, als er die Saudi-Araber als „gruselige Mütter“ bezeichnete. Das Motiv des sechsmaligen Major-Champions, mit solchen Leuten zusammenzuarbeiten, war einfach: Es als Hebel gegen die PGA Tour zu nutzen, um ein größeres Stück vom Kuchen für die Spieler auszuhandeln – nämlich den digitalen Medienkuchen.

„Wir wissen, dass sie getötet haben [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi und haben eine schreckliche Menschenrechtsbilanz. Sie richten dort Leute hin, weil sie schwul sind. Wenn ich das alles weiß, warum sollte ich es überhaupt in Erwägung ziehen“, sagte Mickelson, „weil dies eine einmalige Gelegenheit ist, die Funktionsweise der PGA Tour neu zu gestalten. Sie waren in der Lage, mit manipulativen, erzwingenden, starken Taktiken durchzukommen, weil wir, die Spieler, keine Möglichkeit hatten. So ein netter Kerl wie [PGA Tour commissioner Jay Monahan] kommt so rüber, als würde er nicht das Richtige tun, es sei denn, Sie haben Druckmittel. Und das saudische Geld hat uns endlich diesen Hebel gegeben.“

Diese Zitate wurden in der Woche des Genesis Invitational, drei Monate nach dem Interview, zusammen mit einem Vorbestellungslink zu Shipnucks Buch über Mickelson veröffentlicht. Damals stieß Normans Masterplan auf einen Haken.

Der zweifache Open-Champion und CEO von LIV Investments behauptet, dass 30 % der 50 besten Spieler der Welt vor Mickelsons Kommentaren seiner Liga verpflichtet waren. Obwohl er bestätigt hat, dass einige Spieler zurücktreten, bleibt abzuwarten, welcher der Top-Spieler in Normans Ecke kommen wird.

All dies sollte rechtzeitig beantwortet werden, da die LIV Golf League vom 9. bis 11. Juni im Centurion Golf Club in London beginnen wird. 48 Teilnehmer werden an der Eröffnungsveranstaltung der Liga teilnehmen, da die Registrierungsliste laut Norman 200 Namen überschritten hat.

Was Mickelson betrifft, so gibt es Spekulationen, dass er sich bereits für alle acht Events der LIV Golf Invitational Series verpflichtet hat. Alles, was wir noch bestätigen müssen, ist, dass sich der 51-Jährige „alle Optionen offenhält“, da sein Agent Steve Loy Mickelsons Registrierung für die PGA Championship, die US Open und das erste LIV Golf Invitational bestätigt hat .

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