Gael Monfils: „Anders ist nicht verboten“ | ATP-Tour

Während Roland Garros 1998 wurde im französischen Fernsehen ein fast fünfminütiges Profil ausgestrahlt, in dem ein Junge mit Brille, Zahnspange und großen Träumen zu sehen war. Im Intro des Stücks bezeichnete der Moderator den Jungen als „Zukunft Yannik Noah“.

Dieser Junge war Gael Monfils.

„Es ist ein Traum von den beiden Weltpremieren“, sagte Monfils und setzte das breite Lächeln auf, das Millionen im Laufe der Jahre kennengelernt haben.

“Es ist ein Traum, in den Top 10 der Welt zu sein.”

Das und noch viel mehr hat der Franzose getan. Nach Erreichen eines Karrierehochs Nr. Auf Platz 6 der ATP-Rangliste, mehr als 500 Matches auf Tour-Niveau gewonnen und mehr als 20 Millionen Dollar Preisgeld verdient, kann man mit Sicherheit sagen, dass Monfils seine Träume verwirklicht hat. 24 Jahre später verweist er immer noch auf dieses Interview.

„Es war ein großer Traum“, sagte Monfils gegenüber ATPTour.com. „Ich lebe meine Träume immer noch zu 100 Prozent. Ich lebe in meinem Traum. Ich bin gesegnet, ich habe Glück. Die Leute sehen nicht, wie viel Arbeit ich hineingesteckt habe, wie viele Opfer ich gebracht habe und wie viele Opfer meine Eltern für mich gebracht haben.“

Seit seiner Jugend gilt Monfils als einer der begabtesten Tennisspieler. Er ist so athletisch wie jeder andere auf der Tour und wenn er in Bestform ist, ist der Ballschlag des Franzosen umwerfend. Richard Warmoes, der frühere Monfils-Trainer, der im Profil von 1998 zu sehen war, sah viel im körperlichen und geistigen Potenzial seines Spielers sowie in seiner Fähigkeit, den Ball zu verteidigen und zu beschleunigen.

„Ich hatte das Gefühl, dass er in der Lage war, großartige Dinge zu erreichen und eines Tages einen Grand Slam zu gewinnen, wie z Roland Garros“, sagte Warmoes.

Aber Monfils war in den fast zwei Jahrzehnten, die er auf der Tour verbracht hat, einer harten Konkurrenz ausgesetzt. Der gebürtige Pariser besitzt einen 8-45-Rekord gegen die „Big Four“ von Novak Djokovic (0-17), Roger Federer (4-10), Rafael Nadal (2-14) und Andy Murray (2-4).

Der Franzose hat seit seiner Kindheit verstanden, womit er es zu tun hat. Warmoes, der im Alter von sechs bis 13 Jahren mit Monfils zusammengearbeitet hat, erinnert sich lebhaft an die Reise mit seinem Schützling zu Les Petits As, einem internationalen Juniorenturnier, bei dem einige der weltbesten Spieler ihre Spuren hinterlassen haben.

„Sagte Gael zu mir, als er sah, wie ein junger Spieler aus dem Tor kam [court] – Es war Rafael Nadal – „Siehst du Richard, alle reden nur davon Richard Gasquet, aber Rafael wird viel stärker sein als Richard und er macht mir Angst, weil ich nicht sehe, wie ich ihn schlagen soll'”, erinnerte sich Warmoes. „Am nächsten Tag haben wir auf der Hälfte trainiert [court] neben Jamie und Andy Murray. Gael sagte dann zu mir: „Siehst du Richard, alle reden über Jamie, aber sein kleiner Bruder Andy wird viel stärker sein und ein sehr großartiger Spieler werden.“

„Es wurde alles gesagt. In zwei Tagen hatte Gael mir gerade von zwei Spielern erzählt, die für ihn sehr, sehr stark sein würden und die Tennisgeschichte geschrieben haben, indem sie Teil der berühmten ‚Big Four‘ waren.“

Unglücklicherweise für Monfils hat er das oft am eigenen Leib erfahren. Am Dienstag um die Mutua Madrid Open, wird er einen 18. Crack bekommen, wenn er seinen ersten Sieg gegen Djokovic erringt. Aber wie er als kleiner Junge war, bleibt Monfils selbstbewusst.

„Der Typ ist besser als ich, das ist es“, sagte Monfils am Montag über Djokovic. „Jedes Spiel ist eine Chance zu gewinnen, ich versuche, einige Lektionen zu lernen. Er kann mich morgen schlagen und vielleicht in Rom und dann Roland Garros und dann kann ich ihn vielleicht einmal schlagen.“

Monfils wird sein Bestes geben und das Ergebnis akzeptieren. Der 35-Jährige arbeitet hart, tritt an und genießt den Prozess.

„Für mich steht der Spaß und die Freude an dem, was ich tue, im Vordergrund. Ich bin sehr gesegnet, einen Sport als meinen Beruf auszuüben. Ich bekomme mein Vergnügen vielleicht auf eine andere Art und Weise als andere und die meisten Menschen. [But] Ich sage immer, anders ist nicht verboten“, sagte Monfils. „Ich habe meinen Spaß, ich mag es. Für mich ist es eine glückliche Zeit. Es ist ziemlich unglaublich, was wir tun. Ich versuche einfach, so viel wie möglich zu genießen. Ich weiß, das ist nicht für immer.

„Ehrlich gesagt bin ich einfach ich und konkurriere. Wenn ich gleichzeitig meinen Spaß haben kann, warum nicht?

Monfils

Wenn Sie sich ein Spiel mit Monfils ansehen, werden Sie wahrscheinlich etwas sehen, das Sie in fast keinem anderen Spiel sehen werden. Das könnte ein springender Overhead-Smash, ein Tweener oder eine Art Akrobatik in der Luft sein, zu der sonst niemand auf der Tour fähig ist.

„Warum ich ein paar andere Aufnahmen mache, liegt daran, dass ich das Gefühl habe, dass ich es schaffen kann. Eigentlich war es am Anfang zu meiner eigenen Zufriedenheit“, sagte Monfils. “Wann [NBA star] LeBron [James] einen offenen Layup bekommt, würdest du einen Layup machen oder würdest du ihn dunken? Die meisten Leute erkennen manchmal meine Athletik an und wenn ich etwas mache, sagen sie: ‘Oh, es ist eine Show.’ Für mich kann ich es tun und ich will es tun. Es ist das gleiche.

“Wann [basketball players] machen einen Alley-oop, weil sie es können. Wenn ich springen kann, wenn ich ein paar Sachen machen kann, werde ich es tun.

Für Monfils ist das kein Herumalbern. Tatsächlich sagt er, dass es viel mehr Konzentration erfordert, einen Trickshot zu treffen. Er geht nur auf sie zu, weil er weiß, dass er sie machen kann und dadurch den Punkt gewinnt. Gibt es mehr Risiko? Natürlich. Aber der Franzose liebt es, eine dieser Aufnahmen zu machen und die rohen Emotionen in den Gesichtern der Menge zu sehen. Er fühlt sich den Fans sehr verbunden.

“Die Öffentlichkeit spürt seine Sensibilität”, sagte Warmoes. “Und Gaël teilt gerne seine Gefühle.”

Daniil Medwedew. “/>

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Monfils nicht nur ein Showman ist, sondern einer der besten Spieler seiner Generation. Nur ein weiterer Franzose, Richard Gasquet, hat mehr Siege auf Tour-Niveau errungen, seit Aufzeichnungen geführt wurden. Monfils hat weniger als vier Monate außerhalb der Top 100 der Welt verbracht, seit er vor 17 Jahren als 18-Jähriger zum ersten Mal in die Elitegruppe aufbrach.

„Sie sehen dich und denken: ‚Du tust dies nicht, du tust das nicht.‘ Aber eigentlich geht es dir viel besser, als diese Leute sagen “, sagte Monfils. „Die Besten unseres Sports, wenn wir Top 100 sind, um auf Platz Nr. 100… es gibt nur 99 Menschen auf der Welt vor dir. Die Leute vergessen manchmal, wie viele Leute Tennis spielen. Wir sind gesegnet, einen großen Sport zu haben. Alle spielen Tennis, alle wollen dabei sein.

„Wenn du die Nr. 99 der Welt, zollen Sie diesem Kerl großen Respekt. Sogar Top 20 [players]manchmal reden sie [about them]. Wir tun, was wir tun und [it is] stets [about] das ‚Wenn‘ … Ich sage immer, wenn ich 20 Slams gewinnen könnte, keine Sorge, ich hätte 20 Slams gewonnen.“

Nichts davon bedeutet, dass Monfils nicht jeden Tag sein Bestes gibt, um den Höhepunkt des Tennissports zu erreichen. „Ich arbeite ziemlich hart. Ich verstecke mich nie. Es ist [happened] immer weniger, aber früher hieß es [what] Ich hätte tun können. Ich würde sagen: ‘Bitte, komm mit mir auf den Platz.’ Ich bin da ganz offen“, sagte Monfils.

Was der elfmalige ATP-Tour-Titelträger vermisst, ist, dass er, egal wie hart er arbeitet, nicht garantiert, dass er jedes Match gewinnt. Aber ob es Dienstag gegen Djokovic in Madrid oder irgendeinen Gegner in den kommenden Wochen und Monaten ist, das heißt nicht, dass er es nicht versuchen wird. Sicher ist jedoch, dass der Franzose keine dieser Erfahrungen als selbstverständlich hinnehmen wird. Das ist sein wahr gewordener Traum.

„Ich bin gesegnet und ich bin glücklich. Mein Traum war es immer, an der Spitze meines Spiels zu stehen. Ich habe es gemacht. Ich denke, ich schaffe es immer noch, und wenn mit meinen neuen Träumen, vielleicht vor dem Ende meiner Karriere, warum nicht meinen Namen oben auf das Oberteil setzen, um einen Slam zu haben? sagte Monfils. „Ich werde dafür spielen und das war’s.

“Aber das große Ganze ist, dass mein Traum heute hier sein sollte.”

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