French Open: Carlos Alcaraz will Rafael Nadals Krone bei Roland Garros erobern

Carlos Alcaraz und Rafael Nadal
Der Sieg von Alcaraz bei den Madrid Open war sein erster Karrieresieg gegen Nadal (rechts) in ihrem dritten Aufeinandertreffen

Es schien passend, dass der Sieg von Carlos Alcaraz über Rafael Nadal bei den Madrid Open – der wie ein wegweisender Moment bei der Machtübergabe schien – von Spaniens König Felipe VI beobachtet wurde.

Während Nadal nicht bereit ist, von seinem „King of Clay“-Thron abzudanken, war der erste Sieg von Alcaraz über eines seiner Idole aus der Kindheit – und der anschließende Titelgewinn in Madrid – das stärkste Zeichen dafür, dass der 19-jährige Spanier bereit ist zu herrschen das Männerspiel.

Alcaraz, der lange als zukünftiger Grand-Slam-Champion angepriesen wurde, nachdem er im Alter von 11 Jahren als potenzieller Superstar identifiziert wurde, hat in den letzten Wochen die ATP Tour dominiert.

Der nächste Schritt ist die Überführung dieser Form in einen Grand Slam und das Best-of-Five-Sets-Format, wobei sich die erste Gelegenheit bei den am Sonntag beginnenden French Open ergibt.

Wenn Alcaraz bei Roland Garros gewinnen würde – wo der 35-jährige Nadal in den letzten zwei Jahrzehnten fast unschlagbar war – dann wäre der Sprung von der Tennissensation zur Anerkennung im Mainstream vollzogen.

Mitspieler und Experten haben ihm genau das geraten, während Buchmacher ihn neben dem 13-fachen Sieger Nadal – der versucht, eine Fußverletzung zu behandeln – und Titelverteidiger Novak Djokovic zu einem der Favoriten gemacht hat.

Wer ist dieser Youngster, der einst als „ein Stück Spaghetti“ bezeichnet wurde und der die Tenniswelt zum Speicheln bringt? Und wird er liefern?

„Derzeit der beste Spieler der Welt“

Der Sieg bei den Madrid Open in diesem Monat – dem prestigeträchtigsten Turnier in seiner Heimat – war Alcaraz’ vierter Titel im Jahr 2022. Kein anderer Mann hat so viele gewonnen.

Eine Bilanz von 28 Matchgewinnen in diesem Jahr war auch beispiellos vor den Italian Open, die Alcaraz ausließ, um sich für Roland Garros zu behaupten.

Im Mai 2021 belegte er den 120. Platz der Weltrangliste. Ein Jahr später ist er Sechster.

“Die Leute werden denken, dass ich einer der Favoriten auf den Sieg in Roland Garros bin”, sagte Alcaraz, nachdem sein Titelverteidiger Alexander Zverev geschlagen worden war, um den Titel in Madrid zu gewinnen.

“Ich habe es nicht als Anspannung, ich habe es nicht als Motivation.”

Djokovic glaubt, dass es “keinen Zweifel” gibt, dass Alcaraz am 5. Juni den Coupe des Mousquetaires gewinnen kann, während Zverev den Teenager als den “momentan besten Spieler der Welt” bezeichnet.

Nach der Niederlage gegen Alcaraz in Madrid räumte Nadal ein, dass dies der Beginn der “Übergabe” war.

“Ob heute oder nicht, wir werden es in den nächsten Monaten sehen”, fügte der 21-fache Grand-Slam-Champion hinzu.

Carlos Alcaraz streckt sich bei den Australian Open 2022 für einen halben Volleyschuss
Alcaraz‘ Arbeit im Fitnessstudio war deutlich an einem aufgebauschten Körperbau zu erkennen, als er zu Beginn der Saison 2022 auf den Platz zurückkehrte

Alcaraz‘ bisher beste Leistung bei einem Grand Slam war das Erreichen des Viertelfinals der US Open im vergangenen Jahr, und viele erwarten, dass der sechste Seed bei Roland Garros mit diesem Lauf mithalten kann, wenn nicht sogar besser.

Sand ist die Oberfläche, auf der er in Spanien aufgewachsen ist, und vier seiner fünf ATP-Titel sind auf dem roten Dreck entstanden.

Der Gewinn eines großen Titels in diesem Jahr ist das nächste Ziel von Alcaraz, und um ihm dabei zu helfen, kann er sich auf die Führung eines Mannes verlassen, der dort war und es geschafft hat – Trainer Juan Carlos Ferrero.

„Die Tatsache, dass ich all diese Situationen erlebt habe, lässt mich besser verstehen, wie er sich fühlt und wie man mit diesen Situationen umgeht“, sagte der ehemalige spanische Weltranglistenerste und French-Open-Sieger von 2003 gegenüber BBC Sport.

“Einen Grand Slam zu gewinnen ist wirklich schwer. Es geht darum, in ziemlich langen Spielen gegen die Besten ihrer Spitzenklasse anzutreten.

„Wir müssen weiterarbeiten, uns auf unsere Arbeit konzentrieren und ihn von all dem Lärm, der um ihn herum passiert, nicht beeinflussen lassen.

“Wie ich ihm immer sagte: Er hat noch niemanden erreicht.”

Wie aus einem „Stück Spaghetti“ der neueste Star wurde

Alcaraz’ starker Aufstieg in einem atemberaubenden Jahr ist seiner Disziplin und seinem Engagement auf und neben dem Platz zu verdanken.

Besonderes Augenmerk wurde darauf gelegt, die Schlagauswahl zu verbessern und einen Körper aufzubauen, der den körperlichen Anforderungen der weltbesten Spieler gewachsen ist.

“Wir haben viel an seiner Fitness gearbeitet, denn vorher war er, wie ich manchmal scherze, wie ein Stück Spaghetti”, sagte Ferrero.

„Wir arbeiten auch an allen Schlägen und legen besonderen Wert auf seine Schlagauswahl. Er hat viel Talent und muss beim Schlagen alle Möglichkeiten, die er hat, bestellen.

“Es war wichtig, auch außerhalb des Platzes ordentlich zu sein. Um einer der Besten zu sein, muss man sich auch anstrengen.”

Titelseiten spanischer Zeitungen nach dem Sieg von Carlos Alcaraz bei den Madrid Open
Der Sieg von Alcaraz bei den Madrid Open war auf den Titelseiten nationaler Zeitungen zu sehen – ABCs Schlagzeile besagte, dass er „übernimmt“ und El País kündigte an, dass ein „neuer Star geboren“ sei – sowie Sportzeitungen wie Marca und Mundo Deportivo

In Madrid schlug Alcaraz drei der Spieler, die unter den besten vier der Welt rangierten. Seit dem Argentinier David Nalbandian im Jahr 2007 hatte dies kein Spieler bei einem Masters-1000-Event geschafft.

Nadal schied im Viertelfinale als erster aus, bevor auch der 20-fache Major-Sieger Djokovic und Olympiasieger Zverev abgefertigt wurden.

Die Leistung von Alcaraz bei einem einseitigen Sieg gegen den Deutschen Zverev wurde von der 18-fachen Grand-Slam-Einzelmeisterin Martina Navratilova als „regelrechte Prügelstrafe“ bezeichnet.

“Er hat keine Schwächen. Ich weiß nicht, was ich tun würde, wenn ich gegen ihn spielen würde”, sagte Navratilova, die in Madrid als Gerichtsanalystin für Amazon Prime tätig war.

Zverev wirkte fassungslos über die Art und Weise seiner Zerstörung, während der griechische Weltranglisten-Vierte Stefanos Tsitsipas sagte, er sei „sehr inspiriert“ von Alcaraz‘ Erfolg.

Als führende Mitglieder der „Next Gen“-Gruppe – der Welle der frühen 20-Jährigen, die darauf abzielen, die Lücke zu füllen, die bald von Nadal, Djokovic und Roger Federer hinterlassen wird – erkennen Zverev und Tsitsipas voll und ganz, dass der jüngere Alcaraz jetzt ein weiteres großes Hindernis für sie ist Suche nach Grand-Slam-Titeln.

„Ich glaube wirklich, dass er sie übersprungen hat [the Next Gen players]„Er ist ihnen jetzt voraus“, sagte Annabel Croft, die frühere britische Nummer eins, die auch Analystin bei Amazon Prime ist.

„Sie werden ihn jagen und versuchen, Wege zu finden, um ihr Niveau zu erhöhen. Er schickt Schockwellen durch die Umkleidekabine.“

Ein „besonderes Talent“ mit hohen Ansprüchen

Obwohl er hohe Ambitionen hat, ist Alcaraz nicht übermütig.

Geboren und aufgewachsen in El Palmar, einer Stadt außerhalb von Murcia in Südspanien, verkörpert er die Eigenschaften der Menschen aus einer traditionell landwirtschaftlich geprägten Region, die stark vom Export von Obst und Gemüse abhängig ist.

Fleißig und entschlossen, aber die Momente genießen, die das Leben bietet.

Kürzlich wurde er zu El Hormiguero eingeladen – einer beliebten Talkshow im spanischen Fernsehen – und feierte mit den Fußballern von Real Madrid auf dem Bernabeu-Platz, nachdem sie einen weiteren La Liga-Titel geholt hatten.

Das lenkt ihn nicht vom Tagesgeschäft ab. Seit Alcaraz 15 Jahre alt war, wurde die harte Arbeit bei Ferrero in seiner Akademie geleistet, etwa eine Autostunde von Alcaraz’ Zuhause entfernt.

Carlo Alcaráz
Laut den Leuten in der Umkleidekabine ist Alcaraz bescheiden, höflich, locker und oft mit einem breiten und strahlenden Lächeln, das in den kommenden Jahren immer häufiger bei Turnieren zu sehen sein wird

Ferrero wurde von Alcaraz’ Agent Albert Molina, der den 11-Jährigen entdeckte und ein Jahr später die internationale Sportagentur IMG davon überzeugte, ihn zu managen, überzeugt, sich für ein langfristiges Projekt einzusetzen, das für alle reich sein kann.

“Er kam, um einige Turniere zu spielen, die wir früher in der Akademie veranstaltet haben”, sagte Ferrero.

“In diesem Moment hatte er schon ein tolles Niveau und etwas anderes. Er war körperlich überraschend schwach und hatte keine Ordnung beim Spielen.

“Aber seine Vorhand war schon etwas Besonderes, ich konnte wirklich einen großen Unterschied zu anderen sehen. Er zeigte schon ziemlich besondere Talente.”

Die ständigen Vergleiche zwischen Alcaraz und Nadal gehen für manche bereits ins Leere, beide Spieler plädieren dafür, dass der jüngere Spanier seine eigene Anerkennung erhält.

“Ich weiß, dass es in der Geschichte nie wieder einen wie Rafa geben wird. Ich bin Carlos”, sagte Alcaraz letztes Jahr.

Während ihre körperliche Ausdauer ähnlich ist, spielt Alcaraz näher an der Grundlinie als Nadal, tritt gerne mehr nach vorne und nutzt regelmäßig den Drop-Shot als potente Waffe.

Aber Alcaraz besitzt die gleiche wichtige Eigenschaft wie Nadal in seinem Streben nach Größe: einen unstillbaren Appetit auf Selbstverbesserung.

„Ich denke, dass ich noch alles verbessern muss. Ich habe immer gesagt, dass man alles verbessern kann. Man kommt nie an eine Grenze“, sagte er.

“Schaut euch Rafa an, Djokovic, [Roger] Federer, sie alle verbessern sich und sie haben Dinge zu verbessern. Deshalb sind sie so gut, und deshalb sind sie so gut [of the] Zeit da oben, weil sie nicht aufhören. Sie arbeiten weiter und verbessern sich.

“Das möchte ich tun. Ich möchte mich weiterentwickeln. Ich habe wirklich gute Schläge. Ich sage nicht, dass ich sie nicht habe, aber ich weiß, dass ich sie verbessern kann und sie noch besser werden können.”

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