Flames zählen auf die oberste Linie, um in der ersten Runde gegen Stars heiß zu bleiben

KALGARYMatthäus Tkachuk, Johnny Gaudreau und Elias Lindholm wusste nicht, dass sie zusammen auf einer Linie stehen würden, als die Saison der Calgary Flames begann.

Aber sobald sie es waren, stellten die Stürmer bald fest, dass sie eine großartige Chemie hatten, was zu der produktivsten regulären Saison für Calgary seit Jahrzehnten führte.

Jetzt werden diese drei versuchen, in der ersten Runde der Western Conference der Stanley Cup Playoffs gegen die Dallas Stars weiterzumachen. Spiel 1 findet am Dienstag (22.00 Uhr ET; ESPN2, CBC, SN, TVAS2, BSSW) in der Scotiabank Saddledome statt.

Alle drei erreichten in dieser Saison NHL-Karrierehöchststände in Punkten. Gaudreau, ein Linksaußen, führte die Flames mit 115 Punkten (40 Tore, 75 Assists) an. Es ist das erste Mal, dass Gaudreau 100 Punkte erreicht; Er hatte 2018-19 99 Punkte (36 Tore, 63 Vorlagen).

„Wir fühlen uns zusammen auf dem Eis sehr wohl“, sagte Gaudreau. “[Tkachuk’s] ein wirklich guter Spieler, sehr klug, er sieht das Eis sehr gut und ist sehr gut vor dem Netz, tief unten. „Lindy ist so ziemlich der gleiche Spielertyp, wirklich gut in seiner eigenen Zone, er hat einen großartigen Schuss und wir spielen gerne zusammen.“

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Lindholm in der Mitte erzielte 82 Punkte (42 Tore, 40 Assists) und stellte damit ein Karrierehoch ein, das er erstmals 2018/19 aufgestellt hatte (27 Tore, 51 Assists). Tkachuk auf dem rechten Flügel hatte 104 Punkte (42 Tore, 62 Vorlagen); Sein bisheriges Karrierehoch lag 2018/19 bei 77 (34 Tore, 43 Vorlagen).

„Ehrlich gesagt wusste ich nicht, mit wem ich spielen würde [this season] aber wenn du mit solchen Typen spielst, macht es mir das viel leichter“, sagte Tkachuk: „Wir hatten bisher einfach eine richtig gute Chemie.

“Bei den ersten paar Vorsaison-Spielen hat es sofort geklickt. Als die Saison begann, [we] schien ziemlich gut zu rollen. Seitdem machen wir weiter.”

Die drei erzielten in dieser Saison zusammen 301 Punkte, die meisten aller drei Spieler in der NHL, 14 mehr als die kombinierten 287 Punkte der Edmonton Oilers. Connor McDavid (123), Leon Draisaitl (110) und Zach Hymann (54).

Sie bescherten den Flames zum ersten Mal seit 1993/94 und zum dritten Mal in ihrer Geschichte drei 40-Tore-Torschützen.

Die Stars spielten in der regulären Saison dreimal gegen die Flames. Tkachuk (zwei Tore, ein Assist) und Lindholm (drei Assists) hatten jeweils drei Punkte gegen sie und Gaudreau hatte zwei Punkte (ein Tor, ein Assist), um den Flames zum 2-0-1 zu verhelfen. Sterne Verteidiger Johannes Klingberg sagte, es sei “wahrscheinlich die beste Linie in der Liga”.

„Wenn Sie versuchen, ihre Zeit in der [offensive] Zone und versuchen Sie gleichzeitig, so nah wie möglich an ihnen zu sein und keine Elfmeter zu schießen, versuchen Sie, mehr mit dem Puck gegen sie zu spielen, als sie den Puck haben, das wird sie vielleicht ein bisschen frustrieren “, sagte Klingberg . “Sie sind ein gutes Team, es sind nicht nur sie, aber offensichtlich konzentrierst du dich ein bisschen mehr auf sie. Aber ich denke, wenn du bei deinem Spiel bleibst und wir das Gefühl haben, dass wir ein wirklich gutes Spiel haben, sollte es klappen.“

Stars-Trainer Rick Bowness sagte, Calgarys Oberlinie erinnere ihn an die Oberlinie von Dallas auf dem linken Flügel Jason RobertsonCenter Roop Hintz und rechter Flügel Joe Pavelskidie Dallas mit insgesamt 232 Punkten in der regulären Saison anführte.

„Nur hochqualifizierte Spieler, die eine großartige Chemie haben. Dieser Lindholm-Handel, den sie vor ein paar Jahren gemacht haben, um ihn von Carolina zu bekommen, das war ein großartiger Handel“, sagte Bowness über die Übernahme von Lindholm und Verteidiger durch die Flames Noah Hanifin von den Carolina Hurrricanes für Verteidiger Dougie Hamilton und Adam Fuchsund weiterleiten Micheal Ferland am 23. Juni 2018.

„Gaudreau kommt voll zur Geltung, und Tkachuk auch. Sie sind junge Spieler, sie werden immer besser. Zwischen diesen dreien stimmt einfach die Chemie, genau wie bei Roopes Linie hier.“

Die Flames, die die Pacific Division gewonnen haben, sind zurück in den Playoffs, nachdem sie sich in der vergangenen Saison nicht qualifiziert hatten. Seit sie 2003/04 das Stanley-Cup-Finale erreichten, haben es die Flames einmal in die zweite Runde geschafft, 2014/15, als sie von den Anaheim Ducks in vier Spiele gefegt wurden. Bei der NHL/NHLPA Player Media Tour im September sagte Tkachuk „genug ist genug“ in Bezug auf die Ungereimtheiten der Flames, und jetzt war es an der Zeit, dass sie in den Playoffs etwas bewirken. Wenn sie das tun, wird diese obere Linie wahrscheinlich eine große Rolle dabei spielen.

“Ich glaube nicht, dass es viele Mannschaften gibt, die wir dieses Jahr nicht geschlagen haben. Wenn wir ein paar Mal gegen sie gespielt haben, haben wir sie mindestens einmal geschlagen”, sagte Tkachuk. „Bleiben Sie positiv und gerade im Kielwasser. Sie können immer auf die Dinge zurückgreifen, die uns dieses Jahr erfolgreich gemacht haben. Wir haben ein sehr tiefes Team, also können wir uns auf alle verlassen, und das macht es einfacher, wenn Sie diese Tiefe haben .”

Der unabhängige Korrespondent von NHL.com, Taylor Baird, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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