Familienfehde: Die Playoff-Serie Leafs-Lightning löst eine andere Art von Rivalität aus

Lifelong Leafs-Fan Stacey Saul, hinten rechts, ursprünglich aus Mississauga und jetzt in Clearwater, Florida lebend, hat ihren 17-jährigen Sohn Logan, einen Tampa Bay Lightning-Fan, während dieses Stanley in ein Zelt im Vorgarten der Familie verbannt Cup-Playoff-Serie.MARK TAYLOR / Der Globus und die Post

Logan Saul kam letzte Woche eines Nachmittags von der Schule nach Hause und fand die Einrichtung seines Schlafzimmers ordentlich unter einem Baldachinzelt im Vorgarten vor. Dort stand das Bett des 17-Jährigen, bedeckt mit einer Lightning-Decke, daneben ein Nachttisch. Hinter dem Bett hing ein von Nikita Kucherov signiertes Trikot, zusammen mit einem von Steven Stamkos, Alex Killorn und anderen Eishockeyhelden signierten.

Logans Mutter Stacey gab ihm vorübergehend den Stiefel, nicht wegen schlechten Benehmens, sondern weil er ein unerbittlicher Tampa Bay-Hockeyfan ist.

„Er ist ein Klugscheißer“, sagt Stacey. “Ärgerlich.”

Stacey und ihr Ehemann Jason zogen vor 23 Jahren von Mississauga nach Clearwater, Florida. Sie haben und werden die Toronto Maple Leafs immer lieben. So auch Logans viel vernünftigere 21-jährige Schwester Madison, die Leafs-Star Auston Matthews „ihren zukünftigen Ehemann“ nennt.

„Wir haben ihn in einem Maple Leafs-Strampler aus dem Krankenhaus nach Hause gebracht“, sagt Stacey über Logan. „Wir haben das Gleiche mit Madison gemacht und sie hat sich gut entwickelt. Ich weiß nicht, was mit ihm schief gelaufen ist.”

Erstmals treten die Teams in den NHL-Playoffs an. Die Leafs führen die Best-of-Seven-Playoff-Serie der ersten Runde gegen die Lightning mit 3: 2 an, mit Spiel 6 in Tampa am Donnerstagabend.

Logan ist ein Elftklässler und weiß wenig über die Qualen, die seine Maple Leaf-liebenden Eltern erleben. Tampa gewann seinen ersten Stanley Cup 2004 sechs Monate nach seiner Geburt und hat auch die letzten beiden gewonnen.

Logan Saul wurde laut seiner Mutter nach seiner Geburt in einem Maple Leafs-Strampler aus dem Krankenhaus nach Hause gebracht. „Ich weiß nicht, was mit ihm schief gelaufen ist“, sagt sie.MARK TAYLOR / Der Globus und die Post

Mama und Papa wurden beide nach 1967 geboren, also hatten sie in ihrem Leben noch keinen Stanley Cup zu feiern.

„Wir haben Logan gesagt, dass wir während der Serie nicht mit ihm leben können, weil er gemein zu uns sein würde“, sagt Stacey. „Er lebt und atmet den Blitz. Ich habe ihm gesagt, dass seine Sachen vor der Tür stehen würden, wenn er nach Hause kommt.“

Stattdessen richtete sie die Dinge nett für ihn ein. Er hat einen Ventilator, eine Arbeitslampe, mit der er Hausaufgaben macht, einen Koffer und einen Fernseher, der an ein Verlängerungskabel angeschlossen ist. Auch Toilettenpapier.

„Es macht Spaß“, sagt Stacey. „Von uns vieren ist er der einzige Nicht-Leafs-Fan.“

Als sie aufwuchs, fuhr Stacey auf dem Credit River Schlittschuh. Sie spielte auch Hockey darauf und kratzte zuerst Eis und Schnee ab. Zu ihren schönsten Erinnerungen gehört es, sich samstags mit Familie und Freunden im Keller zu treffen, um die Maple Leafs zu sehen Eishockeynacht in Kanada.

Ihr Lieblingsspieler aus Toronto war Doug Gilmour und sie hat ein Foto von ihm in ihrem Heimbüro. Sie hat auch ein gerahmtes Poster von Torhüter Curtis Joseph und ein Foto, das während des letzten Spiels in Maple Leaf Gardens aufgenommen wurde.

Sie und Jason lebten einmal kurz im 27. Stock eines Wohnhauses hinter den Gärten.

„Wir würden Spieler im Parkhaus sehen“, sagt Stacey. “Ich war wie ein Kind in einem Süßwarenladen.”

Stacey Saul sitzt an der Stelle, an der sie sich alle Spiele der Leafs ansieht.MARK TAYLOR / Der Globus und die Post

Wie die meisten Leafs-Fans hegt sie einen Groll.

„Das einzige Team, das ich niemals anfeuern kann, ist Boston“, sagt Stacey. “Ich hasse sie.”

Sie beklagt immer noch die Playoff-Niederlage gegen die Los Angeles Kings im Jahr 1993, als ein Schiedsrichter einen hohen Elfmeter gegen Wayne Gretzky verschoss.

„Es war Kerry Fraser“, sagt sie mit blitzenden Augen.

Schließlich zogen die Sauls nach Florida, um im Industriebetrieb von Jasons Vater zu arbeiten.

„Die Gründe, warum wir nervös waren, hierher zu ziehen, waren Schlangen und ob wir alle Spiele der Maple Leafs sehen könnten“, sagt sie.

Sie stellten sicher, dass sie in der Lage waren.

Jetzt steht ihr geliebtes Team kurz davor, zum ersten Mal seit 2004 in die zweite Runde vorzudringen. Wenn dies am Donnerstagabend nicht geschieht, kehrt die Serie am Samstag für Spiel 7 nach Toronto zurück.

„Ich bin nervös und habe Angst“, sagt sie. „[Thursday] wird nicht gut. Ich glaube nicht, dass ich den ganzen Tag essen kann.”

Logan ist nicht vollständig aus dem Haus ausgeschlossen, das am Rande des Golfs von Mexiko liegt. Er kommt bei Stürmen herein und wenn die Mücken schlimm werden. Es ist Florida und es ist fast Sommer, also sind sie die meiste Zeit schlecht.

Er macht sich hauptsächlich Sorgen darüber, was seine Eltern tun könnten, wenn Toronto gewinnt.

“Wir werden sehr bescheiden sein, da bin ich mir sicher”, sagt seine Mutter.

Sie fügt hinzu, dass Logan nicht eingeladen wird, wenn sie dieses Jahr zur Stanley Cup-Parade nach Toronto zurückkehren.

„Ich glaube nicht, dass das jemals passieren wird“, sagt er.

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