Fahrer stellen NASCAR-Fahrzeuge der nächsten Generation auf dem Metro East Raceway auf die Probe | Sport

Als Justin Allgaier Runden in einem einsamen Auto auf dem World Wide Technology Raceway fuhr, wurde er von der Erinnerung an Rennen begleitet, die vor mehr als 20 Jahren auf der Strecke besucht und gefahren wurden.

Für den gebürtigen Springfield, Illinois, wird seine Zeit, die er am Dienstag auf einer leeren Rennstrecke verbracht hat, sein einziger Kontakt mit dem ersten NASCAR Cup-Rennen sein, das im WWTR stattfindet. Er muss zufrieden sein mit dem Wissen, dass die einsamen Runden, die er gefahren ist, anderen Fahrern am 5. Juni beim ersten Enjoy Illinois 300 helfen werden.

Allgaier war einer von drei Testfahrern, die neue Autos der NASCAR Next Gen Tests unterzogen, um Daten zu generieren, die vor dem Rennen an die Teams weitergeleitet werden.

„Einige Fahrer genießen das Testen wirklich und andere verachten es“, sagte Allgaier, der Vollzeit in der Xfinity-Serie fährt. „Es gibt viele Wiederholungen. Eine Sache, die mir Spaß macht, ist, dass wir etwas zum Wohle aller Chevy-Teams tun. Wenn ich sonntags einen Chevy gut laufen sehe, bekomme ich ein Gefühl der Freude.“

Zu Allgaier gesellten sich David Ragan, der für Ford testete, und Drew Herring mit Toyota. Keiner von ihnen wird im Rennen am 5. Juni fahren. Allgaier wird in Oregon Rennen fahren. Ragan wird mit seiner Familie an einem Strand sein. Und Herring wird als Spotter für Martin Truex Jr. arbeiten.

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Einen Tag lang leisteten sie hinter dem Steuer der Cup-Serie ihren Beitrag. Die Autos, die sie fuhren, waren speziell für Tests bestimmt. Einige der gesammelten Daten werden mit NASCAR und Goodyear geteilt, die Entscheidungen über die Reifennutzung treffen müssen.

„Dieser Test könnte einer der wichtigeren sein, den wir das ganze Jahr über hatten“, sagte Ragan. „Wenn wir zu anderen Strecken gehen, haben wir Geschichte und können viel vorhersagen. Aber hier haben wir keine Daten von einem Cup-Serienauto. Wir haben einige von Xfinity und den Lastwagen, aber das ist im Laufe der Jahre uneinheitlich. Die Autos änderten sich und die Strecke änderte sich. Das sind also wertvolle Daten.“

Die Autos der nächsten Generation unterscheiden sich geringfügig je nach Marke, aber alle sind vollständig symmetrisch und die Karosserie besteht aus Verbundmaterial, wodurch sie haltbarer ist als Blech, das zuvor verwendet wurde. Es gibt eine Fülle technischer Unterschiede zwischen dem Next Gen und dem Vorgängermodell, das von 2013 bis 2021 verwendet wurde.

Es ist weit entfernt von dem Monte Carlo, der 1999 von Dale Earnhardt auf der Strecke getestet wurde. Er trat auf dem damals neuen Gateway International Raceway auf und zog ein großes Medientreffen an.

Aber Earnhardt ist vor seinem Tod im Jahr 2001 nie auf der Strecke gefahren, weil die Cup-Serie die Anlage erst zwei Jahrzehnte später für eine Veranstaltung auswählte. Cup-Autos hatten also keinen Grund, in Madison zu testen.

„Wir haben ein Verständnis dafür, wo sich die Autos physisch befinden, aber bis Sie die Stiefel auf den Boden stellen und das Auto auf die Strecke bringen, gibt es Dinge, von denen Sie nicht wissen, wie sie reagieren werden“, sagte Allgaier.

Er fügte hinzu, dass einige Messungen, die vor 15 Jahren in 1/8-Zoll-Schritten durchgeführt wurden, jetzt nur noch Hundertstel oder Tausendstel Zoll betragen.

Die am Montag gefahrenen Autos sind als Testwagen aufgebaut, also etwas schwerer und langsamer als die, die auf der Strecke fahren werden. Trotzdem sind die Geschwindigkeiten, die sie erreichen konnten, vergleichbar.

Zu den gesammelten Details, sagte Allgaier, gehören Reifentemperaturen von innen und außen, Geschwindigkeit an allen Punkten der Strecke und Kräfte “sogar bis hin zu kleinen Unebenheiten und wie sich dies auf die Leistung des Autos auswirken kann”.

Während ein Großteil der Daten geteilt wird, bleiben einige innerhalb des Teams.

“Goodyear möchte einige Informationen, um die Reifenauswahl und -zuteilung vorzunehmen”, sagte Ragan. „Aber es gibt Dinge, an denen wir speziell arbeiten, die unserem Ford Mustang helfen werden, und ich möchte es diesen anderen Jungs nicht sagen. Letzten Endes sind wir ziemlich egoistisch und ich will, dass dieser Mustang schneller ist als andere Autos.“

Nachdem die Tests abgeschlossen waren, verließen die Teams WWTR in der Hoffnung, Informationen zu erhalten, die für einen Sieg in 2 ½ Wochen erforderlich waren. Allgaier muss nach dem Rennen auf dem Portland International Raceway am 4. Juni im Fernsehen zuschauen.

“Es ist super frustrierend, weil ich mit dieser Strecke aufgewachsen bin”, sagte er. „Ich habe hier die Xfinity- und ARCA-Serien geleitet. Das ist also das einzige Mal, dass ich es genießen kann, zurückzukommen und Teil der Strecke zu sein.“

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