Experten begrüßen eine neue duale Therapie, die das Überleben von Lungenkrebspatienten erhöhen könnte

Experten haben den „Quantendurchbruch“ in der Lungenkrebsbehandlung dank einer neuen dualen Therapie begrüßt, die das Rückfallrisiko verringern und die Überlebensrate über die Jahre erhöhen kann.

Die Ergebnisse einer in diesem Monat veröffentlichten Studie zeigten, dass Patienten, die das Immuntherapeutikum Nivolumab zusammen mit einer Chemotherapie vor der Operation einnahmen, mit größerer Wahrscheinlichkeit länger lebten als diejenigen, die nur eine Chemotherapie erhielten.

Die Patienten blieben auch fast ein Jahr nach Ende der Behandlung asymptomatisch.

Nivolumab ist bereits im NHS für Patienten mit Lungenkrebs erhältlich, wird jedoch nach einer Operation oder Chemotherapie verabreicht. Ärzte glauben, dass die Testergebnisse einen neuen Standard in der Patientenversorgung setzen werden.

Der beratende Onkologe Tobias Arkenau vom Sarah Cannon Research Institute UK sagte: „Neue Ansätze wie diese haben Lungenkrebs von einer im Grunde unheilbaren Krankheit zu einer chronischen Krankheit gemacht.

„Die Zeiten, in denen wir nur Chemotherapie anbieten konnten, und die eher düsteren Prognosen sind ziemlich vorbei.

Und mit Nivolumab besteht sogar Hoffnung auf Heilung. Es ist eine revolutionäre Studie, die das Leben von Krebspatienten verändern wird.“

Eine Patientin, die die bemerkenswerten Wirkungen von Nivolumab aus erster Hand erfahren hat, ist Norma McAra, 70. Bei der Großmutter von drei Kindern aus Arbroath (rechts) wurde 2013 erstmals fortgeschrittener Lungenkrebs diagnostiziert.

Eine Patientin, die die bemerkenswerten Wirkungen von Nivolumab aus erster Hand erfahren hat, ist Norma McAra, 70. Bei der Großmutter von drei Kindern aus Arbroath (rechts) wurde 2013 erstmals fortgeschrittener Lungenkrebs diagnostiziert.

Auf einer Konferenz der American Cancer Society vor zwei Wochen nannte der Onkologe Dr. David Carbone vom Comprehensive Cancer Center der Ohio State University an der Columbus University die Ergebnisse „einen weiteren Quantensprung in der Lungenkrebstherapie“.

Er fügte hinzu: “Ich denke, die Kombination von Immuntherapie und Operation ist ein neuer Behandlungsstandard und wird mit ziemlicher Sicherheit das Gesamtüberleben in den frühen Stadien der Krankheit zum ersten Mal seit Jahrzehnten verbessern.”

Lungenkrebs ist die häufigste Krebstodesursache im Vereinigten Königreich und macht etwa ein Fünftel aller Todesfälle durch die Krankheit aus.

Es gibt 50.000 neue Fälle pro Jahr – und 60 Prozent der Patienten sterben innerhalb eines Jahres nach der Diagnose. Nur jeder fünfte Mann und jede fünfte Frau mit Lungenkrebs leben länger als fünf Jahre.

Für diejenigen in den frühen Stadien der Krankheit wird normalerweise eine Operation angeboten, um einen Teil der Lunge – und den Tumor im Inneren – in der Hoffnung auf Heilung zu entfernen.

Darauf folgt normalerweise eine Chemotherapie, um alle Krebszellen abzutöten, die sich anderswo im Körper ausgebreitet haben, um ein Wiederauftreten des Krebses zu verhindern.

Aber zwischen einem Drittel und der Hälfte der Patienten, die sich einer Operation unterziehen, erleiden einen Rückfall und sterben schließlich an ihrer Krankheit.

Während der Studie wurden 358 Patienten in zwei Gruppen eingeteilt. Beide wurden mit drei Dosen Chemotherapie im Abstand von drei Wochen behandelt, aber eine Gruppe erhielt gleichzeitig eine zusätzliche Dosis Nivolumab über intravenöse Tropfen.

Gentherapie fortgeschrittener Erkrankungen

Menschen mit einer hochaggressiven Art von Lungenkrebs sollen von einem gentherapeutischen Medikament profitieren, nachdem der NHS-Verbrauchsmonitor NICE letzte Woche grünes Licht gegeben hatte.

Das Medikament Tepotinib ist die erste zielgerichtete Behandlung für fortgeschrittenen Lungenkrebs, der mit einem genetischen Defekt verbunden ist, der als Veränderung des METex14-Skippings bekannt ist.

Gesundheitschefs haben Tepotinib für Patienten in England, Wales und Nordirland zugelassen, nachdem Studien gezeigt hatten, dass es das Fortschreiten der Krankheit verlangsamt und den Patienten hilft, länger zu leben – durchschnittlich 20 Monate.

Bei Patienten mit nicht-kleinzelligem Lungenkrebs, der häufigsten Form der Erkrankung, wurden Veränderungen beim Überspringen von METex14 beobachtet.

Gezielte Behandlungen wie Tepotinib erfordern Gentests, um die Eignung zu bestimmen – und der NHS entwickelt Genomlaborzentren im gesamten Vereinigten Königreich, die für die Durchführung dieser komplexeren Bewertungen ausgestattet sind.

Nivolumab ist eine Art von Arzneimittel, das als Checkpoint-Inhibitor bekannt ist. Es wirkt, indem es ein in Tumorzellen vorkommendes Protein namens PD-1 blockiert, das Krebserkrankungen „tarnt“ und ihnen hilft, dem Immunsystem zu entgehen.

Durch Blockieren von PD-1 erkennt Nivolumab einen Tumor, und das Immunsystem greift den Krebs an und beseitigt ihn. In der Zwischenzeit greift die Chemotherapie Krebszellen direkt an.

Nachdem drei Behandlungszyklen abgeschlossen waren, warteten sie sechs Wochen vor der Operation.

Patienten mit Nivolumab hatten ein um 37 Prozent reduziertes Risiko für das Wiederauftreten, Fortschreiten und Sterben der Krankheit nach fast zwei Jahren im Vergleich zu Patienten, die nur eine Chemotherapie erhielten.

Es ist nicht ganz klar, warum die Behandlung vor der Operation so effektiv ist.

Letztes Jahr stellte dasselbe Forschungsteam jedoch fest, dass der Ansatz präoperative Tumore drastisch reduzierte – was es für Chirurgen einfacher machte, das gesamte Krebsgewebe zu entfernen, wodurch ein Viertel der Patienten effektiv krebsfrei blieb.

Eine Patientin, die die außergewöhnlichen Wirkungen von Nivolumab aus erster Hand erfahren hat, ist Norma McAra, 70.

Bei der Großmutter von drei Kindern aus Arbroath wurde 2013 erstmals fortgeschrittener Lungenkrebs diagnostiziert. „Aus irgendeinem Grund ging ich zu einem Hausarzt – und erwähnte, dass ich außer Atem war, als ich dem Bus nachlief“, erinnert sich Norma.

Der Arzt schickte sie vorsorglich zu einem Scan – und es wurden Tumore in ihrer Lunge gefunden. Norma erhielt Chemotherapie und Strahlentherapie. „Wir dachten, wir hätten alles, weil die Scans immer komplett sauber zu uns kamen“, sagt sie.

Aber 2016 kehrte ihr Krebs zurück und sie musste ein weiteres Jahr Chemotherapie über sich ergehen lassen. Sie wurde im folgenden Jahr auf Nivolumab gesetzt, weil sie bis dahin für die Verwendung von NHS zugelassen war.

Norma sagt: „Ich habe nicht zurückgeschaut. Ich nehme alle zwei Wochen einen Tropf und das war’s. Ich fühle mich gut.

„Als sie mir sagten, dass ich Lungenkrebs habe, fühlte ich mich wie ein Todesurteil. Es ist erstaunlich zu glauben, dass die Patienten jetzt nur noch wenige Dosen des Arzneimittels erhalten, das ich vor der Operation nehme, und dass ihnen die gleiche Hoffnung gegeben wird. ‘

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