Evolutionär: Wie der Z Nissan zu Japans Performance-Marke machte

Der stets stylische Sportwagen hat sich geschickt mit der Zeit verändert, und die neueste Iteration markiert einen Rückblick auf das Beste des Modells

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Bei der Markteinführung seines neuesten Sportwagens im Jahr 2021, diesmal einfach „Z“ genannt, zeigte Nissan eine Reihe historischer Autos, die mehr als ein halbes Jahrhundert zurückreichen. Die Autos sind alle Teil der Traditionsflotte des Unternehmens, und sie fahren alle von einem zarten silbernen Datsun; zu einem 300ZX Twin-Turbo mit geringer Laufleistung, der aufgrund seiner Originalreifen eine komplette Handvoll sein soll.

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Der Buchstabe „Z“ begleitet Nissan von den Tagen, als das Unternehmen zum ersten Mal in Nordamerika Fuß fasste, bis heute, wo es sowohl finanziell schwierige Zeiten als auch eine globale Versorgungskrise zu überstehen versucht. So knapp die Budgets im Unternehmen auch sein mögen, das Töten des Z war einfach keine Option. In vielerlei Hinsicht ist dieses Auto die Seele von Nissan.

Aber es ist keine unveränderliche Seele. Da der Geschmack der Kunden auf und ab gegangen ist, hat sich der Z vom preisgünstigen Sportwagen zum luxuriösen Grand Tourer zum technologischen Moloch und wieder zurück gewandelt. Jede Generation von Z repräsentiert sowohl ihre Zeit als auch die Schicksale ihrer Muttergesellschaft in dieser Zeit.

Es ist klar, dass jeder neue Z einige wirklich große Fußstapfen zu füllen hat. Während wir darauf warten, Ihnen zu sagen, ob der neueste Z „Mission erfüllt“ oder eine Fehlzündung ist, die zu kurz kommt, werfen wir hier einen Blick zurück auf das Erbe von Nissans Buchstabe Z.

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2023 Nissan Z
Der 2023er Nissan Z und ein 240Z Foto von Nissan

Meine schöne Dame

Der ursprüngliche Datsun 240Z kann seine Abstammung bis zu einem kleinen Auto namens Fairlady zurückverfolgen. Als Exportmodell in den frühen 1960er Jahren eingeführt, hatten diese Autos nichts mit den späteren sportlichen Datsun Roadster zu tun, sondern basierten auf einem britischen Kleinwagen aus Austin. Nachdem ich einen gefahren bin, muss ich Ihnen leider mitteilen, dass er die Torsionssteifigkeit eines älteren Schuhs hat.

Der ursprüngliche Fairlady war jedoch Nissans erster richtiger Versuch mit einem Sportwagen – und ja, er wurde nach dem Musical von Lerner und Lowe benannt. Obwohl sie keinen von ihnen wirklich verkauften, war Nissan Ende der 1960er Jahre bereit, dieses Abzeichen auf etwas mit etwas mehr Stammbaum zu setzen.

Es gibt genug Informationen über die Entwicklung des S30-Chassis Z, um ein Buch zu füllen, und tatsächlich sind viele Bücher über das Thema geschrieben worden. Die wichtigsten Details sind nicht so sehr das, was bei Nissan passiert ist, sondern mehr der Beitrag eines Konzernexilanten namens Yutaka Katayama. “Herr. K“, wie ihn Datsun-Enthusiasten liebevoll nennen, war als Strafe für ein ungehöriges Interesse am Rennsport in die USA geschickt worden. Unerwarteterweise hatte er Datsun zu einem bekannten Namen gemacht.

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Ein Nissan 240Z der ersten Generation
Ein Nissan 240Z der ersten Generation Foto von Brendan McAleer

Herr. K hatte jahrelang auf einen richtigen Sportwagen gedrängt, und er setzte sich dafür ein, dass das ursprüngliche Design genügend Höhe für nordamerikanische Fahrer hatte. Er setzte auch einen 2,4-Liter-Motor durch, der besser für US-Interstates geeignet ist, und forderte einen sportlicheren Namen. In Japan war die S30 die „Fairlady“. Auf der anderen Seite des Pazifiks wurde es zum „240Z“.

Der 240Z kam 1969 als Modell von 1970 auf den Markt und war sofort ein Hit. Es war ein relatives Schnäppchen, es sah aus wie ein klassischer Sportwagen, und als Leute wie Bob Sharp und Peter Brock damit Rennen fuhren, räumte der Z auf. Die Verkaufszahlen schossen in die Höhe, und Nissan/Datsun wurde als Japans Performance-Marke bekannt.

Turboaufladung, Kapitel eins

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Bis Ende der 1970er-Jahre legte der S30 mit zunehmendem Alter an Gewicht zu – wer von uns kann das nicht nachvollziehen? Der Z stieg von 260Z auf 280Z, gewann an Leistung, verlor aber allmählich sein Sportwagengefühl. Als das 10-jährige Jubiläum des Z herumrollte, nannte Nissan ihn den 280ZX und brachte eine „Black Gold“-Edition komplett mit Leder, T-Tops und einer leistungsstarken Stereoanlage auf den Markt. Der Exzess der 1980er war da.

Es war noch Leistung zu haben. Die 1980er Jahre waren auch die Ära der Turboaufladung, und der 280ZX erhielt als erster einen Aufladungsschub. Das Auto war eher schnell als schnell, aber auf der anderen Seite des Pazifiks gelang es einer Gruppe gesetzloser japanischer Straßenrennfahrer namens Racing Team Mid Night, einen 280ZX so weit zu tunen, dass er eines der schnellsten Straßenautos des Landes war.

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Mitte der 80er Jahre ließ Nissan seine Marke Datsun auslaufen, und so würde der 300ZX schließlich das Datsun-Emblem verlieren. In Form des 300ZX Turbo ist dieses Auto heute so etwas wie ein übersehener Klassiker, mit gleichmäßigen 200 PS, einer versetzten Motorhaube und allerlei digitaler Onboard-Technologie.

Turboaufladung, Kapitel Zwei

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Teilweise dank verrückter Pike Factory-Autos wie dem Figaro und Pao hatte das Designteam von Nissan das kantige Styling der 1980er beiseite gelegt und wollte ein Zeichen setzen, als die 1990er winkten. Die Ära sollte eine Blütezeit für japanische Sportwagen werden, mit dem wilden RX-7 Twin-Turbo und dem Moloch Toyota Supra Twin-Turbo am Horizont. Nissan war zuerst da.

Der 1990er 300ZX Twin-Turbo kam mit 300 PS auf die Bühne, in einer Zeit, als das Basismodell der Corvette kaum 245 PS hatte. Es sah aus wie aus einer anderen Welt, sprengte die Türen von der Konkurrenz und hauchte Nissans Performance-Image neues Leben ein. Selbst nach heutigen Maßstäben ist der 300ZX schnell und sein Aussehen ist unglaublich gut gealtert.

Allerdings sind die turbogeladenen Modelle des 300ZX aufgrund eines beengten Motorraums schwierig zu bearbeiten. Und obwohl das Auto viele seiner Konkurrenten überbot, ist es heute kein alltäglicher Anblick. Die Flamme des 300ZX brannte kurz auf dem nordamerikanischen Markt und erlosch Mitte der 1990er Jahre.

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Unerwartet taucht eine Zeitmaschine auf

Bedienungsanleitungen für einen Datsun 240Z
Bedienungsanleitungen für einen Datsun 240Z Foto von Brendan McAleer

Bevor wir zur modernen Ära des Z kommen, schnallen Sie sich für etwas Verrücktes an. 1996, als der 300ZX den nordamerikanischen Markt verließ und kein Ersatz in Sicht war, tat Nissan USA etwas absolut Bizarres. Sie fingen an, frühe Datsun 240Z aufzukaufen und sie zur Restaurierung in Fachgeschäfte zu schicken. Die Autos wurden komplett zerlegt und überholt, soweit die originale Bedienungsanleitung nachgedruckt wurde.

Nissan bezeichnete dann eine Handvoll Geschäfte in den USA (nicht in Kanada, sorry) als Z-Geschäfte und verkaufte diese aufgefrischten 240Z zusammen mit einer begrenzten Neuwagengarantie. Das Äquivalent heute wäre, zu Ihrem örtlichen Nissan-Ausstellungsraum zu traben und einen vollständig restaurierten 300ZX Twin-Turbo zu sehen, der zum Verkauf bereit ist. Du wärst versucht, oder?

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Als Marketingplan waren diese Vintage 240Z ein großer Erfolg. Ein gewinnbringendes Unterfangen waren sie nicht. Nissan verkaufte weniger als vierzig und stellte das Programm 1997 ein. Die Wendung ist, dass diese Autos heute zu den wertvollsten Zs gehören, die jemals hergestellt wurden – und viele von ihnen wurden von japanischen Sammlern aufgekauft.

Rückkehr des Z

Ein Nissan 350Z
Ein Nissan 350Z Foto von Brendan McAleer

Zu der Zeit, als die frühen 2000er herumrollten, hatte Nissan Notizen über den Zusammenbruch des japanischen Performance-Marktes gemacht. Komplexität und Kosten waren es, die den Mitsubishi 3000GT, RX-7 und Supra zu Fall brachten. Wenn also der Buchstabe „Z“ wiederbelebt werden sollte, ging es zurück zu den Grundlagen.

Zu dieser Zeit erlebte Nissan eine der schockierendsten Unternehmenswende in der Automobilgeschichte. Das Unternehmen war 1999 in den Seilen, ging aber eine Partnerschaft mit Renault ein und kam schwungvoll heraus.

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Der 350Z war ein Symbol dieser Hoffnung. Ursprünglich als 2,4-Liter-Vierzylinder-Auto konzipiert, erhielt die Serienversion einen 3,5-Liter-V6, der sie zu einem würdigen Nachfolger des ursprünglichen Sechszylinder-Datsun 240Z machte. Es schlug ein Loch in den Markt zwischen dem flinken, aber bescheiden angetriebenen Mazda MX-5 und der weltbesten, aber relativ teuren Corvette. Nissan Bang-for-Buck war zurück.

Der Z wurde schließlich durch den 370Z mit seinem größeren 3,7-Liter-Motor ersetzt und war ein echtes Leistungsschnäppchen. In den USA bot Nissan einige der Basismodelle, die man südlich der Grenze bekommen konnte, nicht an, sodass die Z-Verkäufe gering blieben . Das änderte sich 2015, als ein Basismodell mit einem Preis von unter 30.000 US-Dollar auf den Markt gebracht wurde. Für das gleiche Geld wäre ein Subaru WRX praktischer, aber der Z war ein echtes erschwingliches Sportwagenerlebnis.

Eine handvoll Dollar

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Rückblickend auf sein Erbe hat sich das Z immer am besten geschlagen, wenn es seinen Wurzeln treu geblieben ist. Es ist bekannt, dass dieses neueste Auto mit einem minimalen Budget entworfen wurde und fast nicht passiert wäre. Nissan steckt erneut in einer finanziellen Notlage.

Aber es gibt Hoffnung. Wenn Nissan die Preise richtig festlegen kann, sind die Leistungsgerüchte über dieses Auto vielversprechend. Sportwagen sind nie ein Massenprodukt, schon gar nicht in Zeiten von Crossovern und batterieelektrischen Autos. Aber der Z ist die Seele von Nissan. Deshalb bauen sie sie weiter, durch dick und dünn. Hoffen wir, dass sie es richtig gemacht haben.

Bemerkungen

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