Es ist noch nicht vorbei, aber es ist sicher nicht gut für die Edmonton Oilers

Die Edmonton Oilers mit all ihren Superstars, mit all ihrer Tiefe, mit all ihren Triumphen, Statistiken und Errungenschaften der regulären Saison hängen an einem seidenen Faden, nur eine Niederlage davon entfernt, in der ersten Runde wieder aus den Playoffs ausgeschieden zu sein

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LOS ANGELES – Das ist schlecht.

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Und es ist fast unmöglich zu verstehen.

Die Edmonton Oilers mit all ihren Superstars, mit all ihrer Tiefe, mit all ihren Triumphen, Statistiken und Errungenschaften der regulären Saison hängen an einem seidenen Faden, nur eine Niederlage davon entfernt, in der ersten Runde wieder aus den Playoffs ausgeschieden zu sein .

Ein Team, das auf der Strecke unschlagbar aussah und sich mit hart erkämpften, strukturell soliden Siegen im Playoff-Stil mäßigte, ein Team, das eine 2: 1-Führung in der Serie übernahm, indem es die unterbesetzten Los Angeles Kings mit 6: 0 und 8: 2 besiegte, verwelkte einfach an den Rand des Ausscheidens, als die Könige zurückdrängten.

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“Wir müssen es akzeptieren und uns diesen Widrigkeiten direkt stellen”, sagte Ryan Nugent-Hopkins, als die Oilers aus einem kurzen Teammeeting in ihrem Hotel in Los Angeles hervorgingen. „Am Ende des Tages müssen wir zwei Spiele in Folge gewinnen, und das haben wir dieses Jahr schon oft getan. Das sollte jetzt unsere Denkweise sein.“

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Die Oilers liegen am Donnerstag mit 3:2 in Spiel 6 in feindlichem Gebiet zurück und treten entweder gegen das Team an, das sie überholt hat, oder sie packen ihre Koffer und warten bis zum nächsten Jahr.

“Es wird nicht einfach, aber ich denke, die Jungs haben gute Arbeit geleistet, um zu verstehen, dass es um alles geht und wir unser Bestes geben müssen”, sagte Nugent-Hopkins.

„Es gibt keine Ausreden. Dies ist Teil des Playoff-Hockeys; du wirst durch Widrigkeiten gehen. Es gibt keine leichten Spiele oder leichte Serien.“

Es ist fast unergründlich, dass sie sich in dieser Position befinden, außer dass dies die Playoffs sind und dies die Oilers sind, also ist alles ergründbar. Nach 0:2 in den Ausscheidungsspielen in den letzten beiden Nachsaisons muss diese Gruppe beweisen, dass sie mit den tiefen Gewässern im Mai umgehen kann.

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„Man lernt definitiv aus Erfahrungen wie dieser in der Vergangenheit“, sagte Nugent-Hopkins. „Die Gruppe hat jetzt einige davon durchgemacht. Wir wissen, dass wir rausgehen und mit dieser Verzweiflung spielen müssen, aber gleichzeitig in uns selbst bleiben und nicht aus unserer Struktur herauskommen. Wo wir in dieser Saison Erfolg hatten, ist unserer Struktur zu folgen.“

Über 100 Jahre NHL-Geschichte sagen, dass die Oilers jetzt eine 80-prozentige Chance haben, diese Serie zu verlieren. Das sind die Zahlen für ein Team, das Spiel 5 in einer 2-2-Serie fallen lässt.

Und jetzt, als ob die Dinge nach Edmontons Niederlage in Spiel 5 am Rogers Place nicht düster genug wären, werden sie Darnell Nurse nicht für das wichtigste Spiel der Saison haben.

Seine Sperre für ein Spiel wegen Kopfstoßes gegen Phillip Danault ist ein Mikrokosmos von Edmontons Frustration, ein unzeitgemäßer Mangel an Gelassenheit, der die gesamte Saison seines Teams mehr in Gefahr bringt, als sie ohnehin schon war.

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“Das ist ein großer Verlust für uns”, sagte Abwehrpartner Cody Ceci. “Er spielt große Minuten und war für uns auf und neben dem Eis ein großer Anführer.”

Wie sehr dies die Oilers kostet, bleibt abzuwarten, aber es ist ein unhaltbares Spiel eines erfahrenen Anführers.

“Ich bin nicht enttäuscht von Darnell”, sagte Cheftrainer Jay Woodcroft. „Er spielt das Spiel hart. Ich glaube nicht, dass da überhaupt Absicht war. Es ist einfach so passiert, wie das Spiel gespielt wurde. Wir akzeptieren die Entscheidung und machen weiter.

„Wir hatten ihn schon einmal draußen und konnten damit umgehen. Das werden wir voraussichtlich bis Donnerstag tun.“

Das Abschütteln dessen, was sie in den Spielen 4 und 5 belastet hat, und die Rettung ihrer Saison in Spiel 6 in der Crypto.com Arena beginnen damit, dass sie zur Abwechslung bereit sind, vom Eröffnungs-Faceoff loszugehen.

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Ein 16:5-Überschuss im ersten Drittel eines Pflichtspiels auf heimischem Eis ist unentschuldbar.

“Manchmal haben wir versucht, Spiele zu erfühlen und es ein bisschen dem Zufall überlassen”, sagte Ceci und fügte hinzu, dass sie das Team sein müssen, das den Ton angibt.

„Wir haben gezeigt, dass wir diese Mannschaft schlagen können, wenn wir gut spielen, das haben wir
gezeigt, dass wir dominieren können. Wir müssen wieder dahin zurückfinden, wie wir gespielt haben, als wir Spiele gewonnen haben.“

Die Oilers hatten nicht damit gerechnet, so früh in der Nachsaison in den Abgrund zu starren, aber hier sind sie. Alles, was sie die ganze Saison über getan haben, läuft auf zwei Spiele hinaus – ein Spiel, wenn sie das erste verlieren.

„Wir wissen, wozu wir in unserer Gruppe fähig sind“, sagte Nugent-Hopkins. „Es wird eine Menge Arbeit erfordern, aber wir haben dieses Jahr Widrigkeiten durchgemacht. Wir befanden uns in der Mitte des Jahres in einer schwierigen Situation, erholten uns und erkämpften uns einen Platz in den Playoffs.

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“Wir müssen in der Lage sein, die Erfahrung, was wir daraus gelernt haben, in den Donnerstag mitzunehmen.”

Können Sie es tun? Können sie in Los Angeles einen stehlen und ihn am Samstagabend auf dem heimischen Eis richtig machen?

Natürlich können sie das. Sie sind das bessere Team. Das ist der ärgerliche Teil. Es gab nie Zweifel, dass sie die LA Kings schlagen könnten. Sie haben einfach nicht bis zu ihrem Ende der Abmachung gelebt.

Die Frage ist, ob sie den Willen und die Disziplin haben, aufzustehen und ihre Saison zu retten?

Wir werden sehen. Ein Team, das das ganze Jahr über von seiner Ausgeglichenheit, Belastbarkeit und Gelassenheit gesprochen hat, muss dies jetzt zeigen.

E-Mail: rtychkowski@postmedia.com

Auf Twitter: @Rob_Tychkowski

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