Es gibt Vor- und Nachteile des liberalen Plans für 1-Dollar-Transittarife, sagen Experten

Die Kampagne der Ontario Liberals Versprechen von 1-Dollar-Tarifen für öffentliche Verkehrsmittel, um die Fahrgastzahlen zu erhöhen und die Kosten für Pendler zu senken zieht gemischte Reaktionen von Befürwortern und Analysten nach sich, wobei einige behaupten, das Geld wäre besser für einen besseren und zuverlässigeren Service ausgegeben.

„Ich denke, es ist wirklich gut in dem Sinne, dass wir tatsächlich ein Gespräch über Transittarife führen, weil sie, ehrlich gesagt, in weiten Teilen der Provinz ein Chaos sind. Aber ich denke, dieser Vorschlag verfehlt das Ziel“, sagt Reece Martin , ein kanadischer Transportanalyst, der einen beliebten YouTube-Kanal mit mehr als 100.000 Abonnenten betreibt.

“Was ich denke [public transit agencies] brauchen Betriebssubventionen, damit sie mehr Service betreiben können”, sagte Martin.

„Wenn Sie in Markham oder Oakville oder an vielen anderen Orten in der Provinz sind – ganz zu schweigen von Kingston oder North Bay – ist es großartig, einen Fahrpreis von 1 US-Dollar im Bus zu haben. Aber wenn der Bus nur einmal pro Stunde oder einmal alle kommt zwei Stunden, es ist immer noch ein wirklich unbequemer Service. “

Die 1-Dollar-Tarife, die die Partei „Buck-a-Ride, landesweit“ nennt, würden in diesem Jahr starten und mindestens bis Ende 2023 laufen. Die monatlichen Transitpässe würden ebenfalls auf 40 Dollar begrenzt, versprachen die Liberalen. Die Partei sagt, dass der Vorschlag 2022/2023 etwa 710 Millionen US-Dollar und 2023/2024 etwa 1,1 Milliarden US-Dollar kosten würde und dass die Regierung alle entgangenen Einnahmen für Transitdienste ersetzen würde.

Auf einer Pressekonferenz in dieser Woche sagte der liberale Führer Steven Del Duca, dass die Fahrpreisermäßigung jeden Tag etwa 400.000 Autos von den Straßen Ontarios nehmen und das Leben für Pendler erschwinglicher machen würde.

UHR | Der liberale Führer Steven Del Duca über seinen Plan, die Fahrpreise in der gesamten Provinz zu senken:

Die Liberalen von Ontario versprechen, alle Transittarife bis 2024 auf 1 US-Dollar zu senken

Der liberale Führer von Ontario, Steven Del Duca, tritt Power & Politics bei, um sein Versprechen für den öffentlichen Nahverkehr und seine Zahlungspläne zu besprechen. 10:11

Der Vorschlag wurde von einigen Transitfahrern aus der Region Toronto begrüßt, die am Montagmorgen mit CBC News sprachen.

„Das ist erstaunlich“, sagte Jay Sharma vor der U-Bahnstation St. Andrew. “Im Moment zahle ich fast 140 Dollar [per month]. Das wäre also schön.”

Ein Vertreter der liberalen Partei sagte, dass interne Modellierungen, die in Absprache mit Verkehrsexperten durchgeführt wurden, darauf hindeuten, dass die Fahrpreise von 1 US-Dollar zu einer 20-prozentigen Steigerung der Nutzung öffentlicher Verkehrsmittel in ganz Ontario führen könnten.

Die Fahrgastzahlen sind in ganz Ontario immer noch weit unten

Es steht außer Frage, dass sich ein dramatischer Rückgang der Fahrgastzahlen aufgrund der COVID-19-Pandemie als anhaltendes Problem für öffentliche Verkehrsmittel erwiesen hat.

Die Ontario Public Transit Association (OPTA), eine Interessenvertretung der Branche, schätzt, dass die Betreiber im Durchschnitt auf etwa 60 Prozent des Niveaus vor der Pandemie fahren.

Diese Zahl schwankt jedoch stark. Anne Marie Aikins, Sprecherin von Metrolinx, sagte, dass die regionale Transitagentur GTHA derzeit etwa 35 Prozent der Fahrgastzahlen vor COVID verzeichnet, während sie 55 Prozent ihrer Dienste vor der Pandemie betreibt.

Da die öffentlichen Verkehrsbetriebe in Ontario für einen erheblichen Prozentsatz ihres Betriebsbudgets und in einigen Fällen für die Mehrheit auf die Fahrkarteneinnahmen angewiesen sind, gefährdet der Rückstand bei den Fahrgastzahlen die Zukunftsfähigkeit.

Die öffentlichen Nahverkehrsdienste in Ontario sind für einen Großteil ihrer Betriebskosten auf Fahrkarteneinnahmen angewiesen. Der Einbruch der Fahrgastzahlen während der COVID-19-Pandemie hat vielen Agenturen potenziell katastrophale Einnahmeausfälle beschert. (Evan Mitsui / CBC)

OPTA schätzt, dass die Transitsysteme pro 10 Prozent Rückgang der Fahrgastzahlen im Durchschnitt in der gesamten Provinz 245 Millionen US-Dollar an Einnahmen verlieren. Allein die Toronto Transit Commission (TTC) prognostiziert für 2022 einen Einnahmeausfall von 561 Millionen Dollar.

Laut Gideon Forman, einem Analysten für Klimawandel und Verkehrspolitik bei der David Suzuki Foundation, sollten Zusagen für eine stabile Betriebsfinanzierung Vorrang vor allgemein ermäßigten Tarifen haben.

„Die Forschung zeigt im Allgemeinen, dass für Menschen, die gut situiert sind, mittleres Einkommen oder höher haben, die Hauptprobleme beim Transit Bequemlichkeit, Geschwindigkeit, Zuverlässigkeit und solche Dinge sind“, sagte er.

Starke Fahrpreissenkungen für Ontarier mit niedrigem Einkommen, gepaart mit Geld für bessere Dienstleistungen in bestehenden Transitnetzen und neue Projekte, könnten der Schlüssel sein, um die Fahrgastzahlen auf das Niveau vor der Pandemie und darüber hinaus zu steigern, sagte Forman.

Terry Johnson, Präsident der überparteilichen Interessenvertretung Transport Action Canada, bezeichnete die Aussicht auf 1-Dollar-Tarife als „eine aufregende Idee“, die einige Fahrer dazu ermutigen könnte, ihre Autos für öffentliche Verkehrsmittel stehen zu lassen, und gleichzeitig den von der steigenden Inflation schwer getroffenen Einwohnern von Ontario Erleichterung bieten könnte .

Günstigere Tarife müssten mit großen Zukunftsinvestitionen in Einklang gebracht werden, fügte er hinzu.

„Wir müssen die Triage durchführen, die nach der Pandemie erforderlich ist, um die Fahrer zur Rückkehr zu ermutigen“, sagte Johnson, aber ohne kurzfristiges Geld für Verbesserungen des Transits wird es noch länger dauern, bis sich die Netzwerke erholen.

„Wenn der Service ausfällt, weil die Finanzierung nicht da ist, wird der Rückgang der Fahrgastzahlen wahrscheinlich länger dauern und es wird schwieriger sein, wieder aufzubauen.“

Die Liberalen legen jährlich 375 Mio. USD für die Betriebskosten des Transits fest

Die Liberalen haben sich zuvor zu einer Erhöhung der jährlichen Subventionen für die Betriebskosten der kommunalen Verkehrsbetriebe um 375 Millionen Dollar verpflichtet.

Shelagh Pizey-Allen, Geschäftsführerin der in Toronto ansässigen Interessenvertretung TTCriders, sagte, dass es dieses Element des öffentlichen Nahverkehrsplans der Liberalen war, das ihre Aufmerksamkeit am meisten erregte. Sie sagt, das Engagement sei ein „guter erster Schritt“, fragt sich jedoch, ob es ausreichen würde, um Transitanbietern zu helfen, aus ihren Pandemielöchern zu graben.

„Wir fragen uns, ob es ausreichen wird, den öffentlichen Nahverkehr vor den Kürzungen des Dienstes zu schützen, die … sich möglicherweise abzeichnen, da die Verkehrsbetriebe aufgrund der geringeren Fahrgastzahlen weiterhin mit COVID-Mängeln konfrontiert sind?“ Sie sagte.

Bis in die 1990er Jahre übernahm die Regierung von Ontario 50 Prozent der Betriebskosten für öffentliche Verkehrsbetriebe. Seit 2013 erfolgt die Landesfinanzierung durch Transfers aus Gassteuereinnahmen.

Metrolinx, das das GO Transit-Netzwerk überwacht, verzeichnet eine Fahrgastzahl von etwa 35 Prozent des Niveaus vor der Pandemie. Ein Sprecher sagte, die Zahl werde voraussichtlich in den kommenden Monaten deutlich steigen. (Evan Mitsui / CBC)

Sowohl die Ontario NDP als auch die Green Party haben sich verpflichtet, das 50-prozentige Betriebskostenbeteiligungsmodell für kommunale Verkehrsdienste wieder einzuführen, das es den Parteien ermöglichen würde, die Fahrpreise im Laufe der Zeit zu senken.

Die progressiven Konservativen haben einen Großteil ihres Fokus darauf gelegt große Verkehrsinfrastrukturprojekteversprach 61,6 Milliarden US-Dollar über 10 Jahre als Teil des Investitionsplans, der letzte Woche im Vorwahlhaushalt 2022 vorgestellt wurde.

Wenn es um verkehrsbezogene Erschwinglichkeitsmaßnahmen geht, haben die PCs weitgehend auf Fahrer abzielt Erneuerungsgebühren für die Verschrottung von Lizenzen und zugesagt Senkung der Gassteuer der Provinz um 5,3 Cent pro Liter für sechs Monate ab dem 1. Juli.

Im März tat die Regierung dies jedoch tropfen einige lokale Transittarife für Fahrer, die das GO Transit-Netzwerk verwenden, um eine Verbindung zu und von ihren lokalen Systemen herzustellen. Die Provinz erhöhte auch die Rabatte für Jugendliche und postsekundäre Studenten.

Die Regierung von Premier Doug Ford stellte ebenfalls eine einmalige Zuführung von 120 Millionen US-Dollar an Kommunen mit öffentlichen Nahverkehrsdiensten um entgangene Gassteuereinnahmen auszugleichen, da die Einwohner während der COVID-19-Pandemie weniger fuhren.

Diese Finanzierung kam zusätzlich zu rund 2 Milliarden US-Dollar an gemeinsamen Bundes- und Provinzgeldern, die im Rahmen des Safe Restart Agreement im Jahr 2020 an kommunale Verkehrsdienste gingen.

In diesem Jahr kündigte Ottawa eine einmalige Zuführung von 750 Millionen US-Dollar an Kommunen im ganzen Land an, von denen 316 Millionen US-Dollar nach Ontario gingen. Die Provinz verdoppelte dann diese Mittel, die nicht nur für den öffentlichen Nahverkehr, sondern für alle kommunalen Dienstleistungen bestimmt waren.

Im Haushalt 2022 räumte das Land ein, dass die Mittel “möglicherweise nicht ausreichen, um den Belastungen des kommunalen Transits zu begegnen”, und forderte die Bundesregierung auf, weitere Geldzuflüsse bereitzustellen.

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