Er wurde kanadischer Staatsbürger in der Ukraine, aber jetzt kann er nicht nach Hause zurückkehren

Anfang dieses Monats verwirklichte Illya Swan ihren jahrzehntelangen Traum, kanadische Staatsbürgerin zu werden.

Aber Swan – seine englische Lieblingsversion seines ursprünglichen Nachnamens Lebedyntsev – schwor die Staatsbürgerschaft über Zoom von einem gemieteten Zimmer in der Westukraine aus, wo er daran gehindert wurde, das Land mit seiner Verlobten zu verlassen, um in ihr Haus in Vancouver zurückzukehren.

Der Grund ist frustrierend bürokratisch: Aufgrund der andauernden russischen Invasion war Swan, 27, nicht in der Lage, die physischen Dokumente zu erhalten, die er benötigt, um seine Staatsbürgerschaft nachzuweisen und sich dem Militärdienst zu entziehen. Selbst wenn er sie bekommen kann, ist er sich nicht sicher, ob es sein Ticket sein wird.

Ich versuche, mich auf die Dinge zu konzentrieren, zu denen ich wirklich beitragen kann.– Illya Schwan

„Ich sitze immer noch hier fest, bis sie die Ausreiseregeln ändern“, sagte Swan dem CBC der ukrainischen Region Transkarpatien, wo er seit seiner Flucht aus Kiew Ende letzten Monats, kurz nach Beginn der Invasion, bei seiner Verlobten und ihrer Familie wohnt.

Die Region, etwa 800 Kilometer westlich der Hauptstadt und 250 Kilometer südwestlich von Lemberg, grenzt an Polen, die Slowakei, Ungarn und Rumänien und ist bisher von der Brutalität verschont geblieben, die andere Landesteile erfasst hat.

Swan glaubt, dass sie weit genug von Kämpfen entfernt sind, dass es genug Warnungen geben wird, wenn russische Truppen in die Region vordringen, um seine Verlobte, Lisa Piatko, 25, ihre Mutter, Großmutter und ihren 16-jährigen Bruder über die nahe Grenze zu schmuggeln.

Ein neuer kanadischer Staatsbürger sitzt in der Ukraine fest und sagt, er könnte ein Rekrut sein

Illya Swan wurde kanadischer Staatsbürger, als er mit seiner Verlobten in der Ukraine war, aber es gibt kein Dokument, das dies beweist. Selbst wenn er sich in Sicherheit bringen sollte, werde er bleiben müssen, weil männliche Mitbürger im Alter von 18 bis 60 Jahren das Land nicht verlassen dürften. 1:39

„Es ist ziemlich sicher, weil Sie Zeit haben, zu planen, ob es passieren wird“, sagte Swan und fügte hinzu, dass er und Pyatkos Vater keine andere Wahl haben werden, als zu bleiben und zu kämpfen, wenn das passiert.

“Wenn es so schlimm ist, hätte ich lieber eine Waffe, ehrlich.”

Kam vor 10 Jahren in Kanada an

Swan kam 2012 mit einem Studentenvisum nach Kanada und studierte Betriebswirtschaft am Langara College in Vancouver. Er wurde 2018 dauerhaft ansässig und arbeitet jetzt für CoinPayments, ein Unternehmen, das Transaktionen mit Kryptowährungen erleichtert. Piatko, ein ständiger Einwohner Kanadas, entwirft für dasselbe Unternehmen Inhalte in sozialen Medien.

Swan begann seine Bewerbung um die kanadische Staatsbürgerschaft im September 2020 und bestand letztes Jahr die Staatsbürgerschaftsprüfung. Das einzige, was übrig blieb, war, den Eid zu leisten, aber trotz seiner wiederholten Versuche, den Prozess abzuschließen, geschah dieser letzte Schritt nicht.

Sie arbeiteten wegen der Pandemie bereits von zu Hause aus, also beschloss das Paar, die Gelegenheit zu nutzen, um im Dezember in die Ukraine zurückzukehren, um ihre Familien zu sehen. Beide reisten mit ihren ukrainischen Pässen ein und planten einen längeren Besuch.

Swan, der auch Fotograf ist, machte dieses Bild während einer Familienflucht aus Kiew am 25. Februar. (Illya Schwan)

Sie waren mit Pjatkos Eltern in ihrer Wohnung im obersten Stockwerk in Kiew, als am 24. Februar die Invasion begann. Früh am nächsten Morgen hörten sie aus der relativ sicheren Wohnung des Nachbarn im Erdgeschoss die ersten Explosionen.

„Dann bekamen alle Angst und Lisas Familie beschloss, die Stadt zu verlassen“, sagte Swan.

Sie waren nicht die einzigen Bewohner Kiews, die diese Entscheidung getroffen haben. Swan sagte, die Familie habe vier Stunden gebraucht, um zur Autobahn zu gelangen, die aus der Stadt herausführte, und drei Tage, um nach Transkarpatien zu gelangen. Als sie nach Westen fuhren, sagte Swan, fuhren in entgegengesetzter Richtung Kolonnen ukrainischer Militärfahrzeuge an ihnen vorbei.

Einmal zwangen Luftschutzsirenen einen Zivilkonvoi zum Anhalten und die Menschen, ihre Fahrzeuge zu verlassen und unter der Überführung in Deckung zu gehen.

Menschen, die Kiew verlassen, versammeln sich in der Unterführung, nachdem die Sirenen für den Luftangriff ertönt waren. Ein paar Minuten später kehrten sie zu ihren Autos zurück, um ihre langsame Reise nach Westen fortzusetzen. (Illya Schwan)

Engagiert im Kriegsgebiet

Swan teilt die Kosten für ihre Unterkunft, die er als „bequem, aber teuer“ bezeichnet, mit Pyatkos Eltern. Sein Vater bleibt in ihrer Heimatstadt westlich von Kiew, wo er beim Bau von Verteidigungsanlagen hilft und sich um Swans Großeltern kümmert. Swans Mutter, die etwa eine Woche in Transkarpatien verbracht hat, hat ihren jüngeren Sohn nun in Tschechien zur Schule gebracht.

Vor zwei Wochen haben sich Swan und Piatko trotz der Invasion verlobt. Doch ihre gemeinsame Zukunft ist alles andere als ungewiss.

Piatko und Swan befürchten, dass sie fliehen und er bleiben muss, wenn sich russische Truppen Zakapatia nähern. (Illya Schwan)

Etwa zur gleichen Zeit verstärkte Swan seine Bemühungen, seine kanadische Staatsbürgerschaft abzuschließen. Mit der Hilfe seiner Freundin Olenka Reshitnyk-Bastian, Koordinatorin der Freiwilligen in der Zweigstelle des Ukrainisch-Kanadischen Kongresses in Ottawa, wandte er sich an Jacqueline Bonisteel, Anwältin für Einwanderungsfragen in Ottawa, die sich bereit erklärte, seinen Fall pro bono zu übernehmen.

Durch ihre Kontakte gelang es Bonisteel, Swans Vereidigungszeremonie in wenigen Tagen zu organisieren, und am 5. März wurde er kanadischer Staatsbürger.

Als der Prozess 16 Monate zuvor begann, sagte Swan, er habe ursprünglich vorgehabt, seine Familie für die Zeremonie nach Vancouver zu fliegen. Stattdessen geschah es über das Internet in einem belagerten Land.

„Ich werde nicht lügen, es war ein bisschen enttäuschend“, sagte er.

Warten auf Dokumente

Selbst die Zeremonie aus der Ferne brachte ihm nicht die unterschriebenen Dokumente, die er braucht, um gegenüber ukrainischen Beamten seine Staatsbürgerschaft nachzuweisen. Swan sagte, er habe Immigration, Refugees and Citizenship Canada (IRCC) über ihre spezielle Hotline für die Ukraine überwacht, konnte aber nicht einmal eine digitale Kopie seines Staatsbürgerschaftszertifikats erhalten.

„Die Realität ist, dass sie keine Ahnung haben, was sie tun sollen“, sagte Swan, der das IRCC für die Bereitstellung zusätzlicher Ressourcen für die Situation in der Ukraine lobte, obwohl er von der Reaktion auf seinen Fall frustriert war.

Bonisteel hat das Zertifikat jetzt in seinem Besitz, aber es gibt keine eindeutige Möglichkeit, es an Swan weiterzugeben, da der Krieg die meisten normalen Versorgungskanäle geschlossen hat. Jetzt überlegt man, wie man das Zertifikat an Swans Mutter in Tschechien schicken kann, die es ihm dann in der Ukraine zustellen müsste.

„Es ist eine Sache zu sagen, dass man Bürger ist. Es ist eine andere Sache, echten Papierkram zu haben, um einen Pass oder ein Reisedokument zu bekommen und damit aus der Ukraine auszureisen“, sagte Bonisteel, ein führender Anwalt für Unternehmenseinwanderung in Ottawa Anwaltskanzlei.

Kinder spielen während eines Fliegeralarms im Flur. (Illya Schwan)

„Das IRCC hat diese großartigen Sondermaßnahmen eingeführt, die für uns eigentlich sehr beeindruckend und im Vergleich zu dem, was wir in Krisensituationen gesehen haben, wirklich umfassend und beispiellos sind, aber die logistischen Probleme sind enorm. Und dies ist nur ein Beispiel dafür“, sagte Bonisteel.

Bonisteel sagte, Swan könne seinen Namen jetzt in das staatliche Register der in der Ukraine lebenden Kanadier eintragen, aber es sei unklar, wie ihm das helfen werde.

CBC News kontaktierte das IRCC am Freitagmorgen, um weitere Informationen über Swans Fall zu erbitten, aber ihnen wurde gesagt, dass es Montag sein würde, bevor die Abteilung Antworten geben könne.

„Nützlicher“ bei der Arbeit als mit einer Waffe

Auch mit der Bestätigung ist unklar, ob er ein Land verlassen darf, dessen Verfassung die doppelte Staatsbürgerschaft nicht anerkennt. Es würde auch nicht seine Entlassung aus dem Militärdienst garantieren, falls und sobald er als ukrainischer Staatsbürger rekrutiert wird.

„Ich fühle mich zerrissen, aber ich fühle mich zerrissen, nur weil ich hier bin [in Zakarpattia], also ist es mir moralisch egal, hier zu sein oder 100 Kilometer westlich jenseits der Grenze. Das würde nicht viel ändern“, sagte Swan.

Ein Familienfest in der Ukraine, bevor die Russen einmarschierten. (Illya Schwan)

Er glaubt, dass sein derzeitiger finanzieller Beitrag sowohl zur Verteidigung der Ukraine als auch seiner Familie weitaus effektiver ist als jede militärische Rolle, die er spielen könnte.

„Ich versuche, mich auf Dinge zu konzentrieren, zu denen ich beitragen kann, und ich weiß, dass man im Kampf und dergleichen trainieren kann, aber ich habe das Gefühl, dass meine Familie von mir abhängt“, sagte er. „Das ist uns damals einfach aufgefallen [Ukrainian officials] dass ich mit kanadischer Arbeit, Arbeit, nützlicher bin als mit einer Waffe, ohne militärische Erfahrung.

Vorerst bleibt das junge Paar in der relativen Sicherheit der Westukraine zusammen, weiß aber, dass der Wind des Krieges jeden Tag in ihre Richtung drehen und sie zur Trennung zwingen könnte.

Leave a Comment