Elena Delle Donne, Mystiker schlug A’ja Wilson, Asse

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Washington Mystics Coach Mike Thibault schmunzelte vor dem Spiel ein wenig, als er gefragt wurde, wie sein Team den 2020 WNBA MVP A’ja Wilson bremsen würde. Thibault sagte, die Mystiker würden ihren eigenen MVP – die Gewinnerin von 2015 und 2019, Elena Delle Donne – da draußen hinstellen und sie loslassen.

Das erste Duell der Meisterschaftskandidaten der Saison ging an Delle Donne’s Mystics: Washingtons furioses Comeback in der zweiten Halbzeit bescherte ihm am Dienstagabend in der Entertainment and Sports Arena einen 89:76-Sieg. Die Asse führten mit bis zu 15 Punkten und lagen die meiste Zeit vorne, bevor sie in der zweiten Halbzeit ihren Vorsprung verloren.

Natürlich wird man gehyped, wenn man hier einen großartigen Spieler bekommt“, sagte Delle Donne über Wilson. „Auch hier ein tolles Team. Ich denke, das ist das Größte – zu wissen, dass sie in dieser Saison eine andere Art von Basketball spielen, wodurch A’ja in der Lage ist, im Weltraum zu spielen, und andere großartige Spieler auch im Weltraum spielen. Es ist also eher so, wissen Sie, was für ein großartiges Team sie sind.

Die Mystics verbesserten sich auf 3:0 und haben die beste Bilanz der Liga. Die Asse fielen auf 2-1.

Das MVP-Matchup stand sofort im Fokus. Beim ersten Ballbesitz nahm Wilson den Ball auf den Block und brachte Delle Donne dazu, bei einer Auf-und-Unter-Bewegung zu beißen, aber Delle Donne erholte sich und blockte den Schuss. Am anderen Ende schlug Delle Donne einen Drei-Zeiger über Wilson nieder. Dieser Ton hielt nicht lange an – Wilson kam mit einem eigenen Springer und einem Layup über Delle Donne zurück, um Las Vegas mit 9-7 in Führung zu bringen.

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Die Aces nutzten einen 17:2-Lauf, um mit 26:11 in Führung zu gehen, und lagen zur Halbzeit mit 49:36 vorne. Delle Donne war – wie der Rest der Mystiker – bis zu diesem Punkt ziemlich ruhig, und Wilson war zwei Rebounds von einem Double-Double entfernt. Aber nach der Pause änderte sich das alles; Washington schlug Las Vegas in einem dominanten dritten Viertel mit 24:7 und hielt es im vierten aufrecht.

Delle Donne beendete das Turnier mit einem Team-High von 19 Punkten und fügte sieben Rebounds, zwei Assists, zwei geblockte Schüsse und einen Steal hinzu. Wilson hatte 10 Punkte – keinen nach der Halbzeit – sowie 11 Rebounds, drei Assists und vier Blocks.

Asse-Trainerin Becky Hammon setzte ihre Starter für einen Großteil des vierten Quartals aus, und Delle Donne erzielte in diesem Zeitraum acht Punkte, um die Dinge zu beseitigen. Sie zeigte ungefähr drei Züge, bevor sie etwas Tageslicht für einen Bankschuss fand, um den Mystics einen 14-Punkte-Vorsprung zu verschaffen, gefolgt von zwei Freiwürfen und einem Fadeaway, das Washington einen Vorsprung von 82-67 verschaffte.

“Es traf einen Moment, in dem ich wusste, wie wichtig jeder Ballbesitz sein würde”, sagte Delle Donne. „Und ich hatte das Gefühl, ich könnte angreifen und entweder ein Tor erzielen oder gefoult werden. Und das ist immer eine gute Option – Tore erzielen oder gefoult werden. Also hatte ich einfach das Gefühl, etwas zu haben, das ich ausnutzen könnte.“

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Mystics Point Guard Natasha Cloud wurde am Dienstag pausiert und wird wahrscheinlich weitere Spiele verpassen, nachdem sie in die Liga aufgenommen wurde Coronavirus Gesundheits- und Sicherheitsprotokolle. Cloud benötigt aufeinanderfolgende negative Tests, um zur Rückkehr freigegeben zu werden; Thibault sagte, die meisten Spieler hätten fünf bis zehn Tage zum Testen gebraucht. Cloud begann am Montag Symptome zu zeigen, fügte er hinzu.

„Danke an die @WNBA, dass sie uns während einer Pandemie kommerziell geflogen hat. (Und keine Maskenpflicht) Go mystics“, twitterte Cloud während des Spiels.

Ohne Cloud machte Rui Machida ihren ersten Start in ihrem dritten WNBA-Spiel. Sie und Myisha Hines-Allen debütierten mit einem Händedruck vor dem Spiel, der damit endete, dass der 5-Fuß-4-japanische Star mit einem High-Five-Sprung zum 6-1 Hines-Allen sprang, bevor Hines-Allen sich zu Low-Five Machida duckte.

Die winzigen Point Guards der Mystics – Machida und 5-6 Katie Benzan – glänzten in der umfangreichsten Aktion ihrer kurzen WNBA-Karriere. Machida machte einige dringend benötigte Sprünge, als sie in 29 Minuten mit neun Punkten und vier Vorlagen abschloss.

In ihrem zweiten Spiel mit den Mystics spielte Benzan, ein ehemaliger Maryland-Star, 15 Minuten und warf auf ihrem Weg zu 12 Punkten drei Dreier um. Benzan war in der College-Saison 2020/21 der landesweit beste Drei-Punkte-Schütze, und das heimische Publikum brach an jedem Dienstag aus.

“Eine Menge Spaß, einfach rauszukommen und Spaß gegen gute Konkurrenz zu haben”, sagte sie. „Es ist einfach ein guter Mannschaftssieg – jeder zeigt sich, selbst mit einem erschöpften Kader.“

Thibault und Delle Donne sagten, die Mystiker hätten den Spielplan in der ersten Halbzeit im Wesentlichen ignoriert, was zu einem erheblichen Rückstand geführt habe. Washington hatte keine Antwort für Jackie Young (die mit 19 Punkten abschloss) und Kelsey Plum (18), und die Aces schossen 57,6 Prozent in die Hälfte.

Die Verteidigung der Mystiker nahm nach der Halbzeit zu, und der Ball bewegte sich auf der anderen Seite. Hines-Allen (15 Punkte, acht Rebounds, acht Assists) und Ariel Atkins (13 Punkte, acht Rebounds) legten los, als die Point Guards das Tempo drückten. Washington rollte ins vierte Quartal und eröffnete mit einem 20-8-Lauf, an dem sich alle beteiligten.

“Wir hätten nicht viel schlechter aussehen können als im ersten Viertel und teilweise im zweiten Viertel”, sagte Thibault. “Meine Frage zur Halbzeit war: ‘Werden wir nur eine Sache stoppen, die sie tun?’ Sie haben in der ersten Halbzeit nichts gestoppt.

„Das ist einfach die Natur der Leute, die wir eingezogen, für die wir eingetauscht und rekrutiert haben. Sie haben Härte an sich. … Sobald wir das Schiff irgendwie aufgerichtet hatten, kehrte der Rhythmus ins Spiel zurück. Ich denke, das sagt gerade viel über unsere mentale Stärke aus.“

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