Ein Grund, Saudis anzufeuern – sie werden Sergio Garcia holen!

Irgendwo tief in den Eingeweiden des Budgets für LIV Golf, weit unterhalb der lukrativen Preisgelder und exorbitanten Trinkgelder, um die Gratisleistungen zu übersehen, näher an den dürftigen Medienkäufen, um eine samtige Berichterstattung zu induzieren, sollte es eine Werbebuchung für Windelwechseleinrichtungen geben von den zunehmend gebrechlichen oder zuverlässigen Infantilen verwendet, die ihre Umkleideräume besetzen werden.

Nehmen Sie Sergio Garcia („bitte“, sagte Henny Youngman). Garcia ist nicht ganz ein eindimensionaler Messstab. Er kann bisweilen liebenswürdig und witzig sein, aber auch mit 42 beweist er, dass Alter und Reife sich ausschließen. In der ersten Runde der Wells Fargo Championship am Donnerstag er demonstrierte erneut seine Neigung, jede Unannehmlichkeit als Unrecht zu verarbeiten.

Nachdem Garcia – wie sich später herausstellte – fälschlicherweise von einem PGA Tour-Regelbeamten darüber informiert wurde, dass er die Zeit, die ihm zugestanden wurde, um seinen Ball in einem Hindernis zu finden, ausgeschöpft hatte, schnappte er. „Ich kann es kaum erwarten, diese Tour zu verlassen“, kündigte er an. “Ich kann es kaum erwarten, hier rauszukommen.” Er stapfte noch eine Weile herum und fügte dann hinzu: „Noch ein paar Wochen, ich muss mich nicht mehr um dich kümmern.“

Der glücklose Beamte muss sich wie ein Barkeeper gefühlt haben, der einem angriffslustigen Betrunkenen den Dienst verweigert, nur um zu hören, dass er seine Kunden woanders hinbringt.

Es wird angenommen, dass der Abschied von der PGA Tour, auf den sich Garcia bezog, bedeutet, dass er die von Saudi-Arabien finanzierte Serie von LIV Golf-Sportwaschturnieren spielt, die nächsten Monat in Großbritannien startet. Er hat dies nicht selbst bestätigt – Garcia mied die Medien nach seinem ersten und zweiten Runden – aber sein Agent räumte ein, dass er die erforderliche Freigabe von der PGA Tour beantragt hatte, um das erste saudische Event in der Nähe von London zu spielen.

Dort anzutreten, bedeutet nicht unbedingt eine Pause von der PGA Tour. Mehrere Mitglieder werden gehen, da die Tour vor langer Zeit einen Präzedenzfall geschaffen hat, der es ermöglicht, Geld aus Übersee zu stehlen. Das zweite saudische Event vom 1. bis 3. Juli in Portland, Oregon, zu spielen, wäre eine andere Sache. Die Tourrichtlinien erlauben keine Ausnahmen für Veranstaltungen, die in den USA stattfinden. Mitglieder, die sich dieser Regel widersetzen, in Portland zu spielen, entscheiden sich ausdrücklich für eine Seite. Disziplinarmaßnahmen und langwierige Rechtsstreitigkeiten würden wahrscheinlich folgen.

Garcia überprüft alle Merkmale, die Spieler im Zusammenhang mit dem saudischen Versuch, Profigolf zu entführen, gemeinsam haben: Die besten Tage sind im Rückblick, hat bei großen Meisterschaften alles erreicht, was wahrscheinlich erscheint, und spielt nicht konstant gut genug, um von den erhöhten Geldbörsen auf der PGA Tour zu profitieren , nicht beliebt genug, um Fan-Engagement-Boni zu ernten, ausgestattet mit einem ausgeprägten Anspruchsdenken und verzehrt von kleinen Beschwerden (meistens imaginär).

Seit er 1999 mit Scherenschlägen zum Ruhm aufstieg, hat Garcia 54 Millionen Dollar auf der PGA Tour verdient, aber seine Karriere war von Gereiztheit geprägt. Um nur einige Beispiele zu nennen: seinen Schuh in eine Galerie werfen; spuckte in eine Tasse und ließ die Loogey für diese unglücklichen Gruppen hinter sich; Fans ausblenden (ich würde ihm das verzeihen – Bethpage-Galerien waren unausstehlich); die Schuld an Bunkerräubern und unsichtbaren Kräften für seinen Verlust bei den Open ’07 in Carnoustie; sich lustlos für einen rassistisch aufgeladenen Crack über Tiger Woods entschuldigen; wurde 1919 vom Saudi International DQ wegen absichtlicher Beschädigung von fünf Grüns durch Tomahawking seines Schlägers.

Verweilen Sie einen Moment bei letzterem: Sein Verhalten wurde von den Saudis einst als übertrieben angesehen.

Garcia teilt eine weitere Eigenschaft mit seinen Kollegen, die ebenfalls stark von den Knochensägen-Enthusiasten gestreichelt werden: Ihre Abwesenheit von den PGA- oder DP World-Touren würde kaum bemerkt werden. Das ist die Trennung im Herzen der saudischen Verführung. Die von LIV Golf angebotenen Summen überzeugen die Spieler davon, dass sie zur Elite gehören, aber nur die Ouvertüre zu unterhalten, ist die Anerkennung, dass sie es nicht sind, dass ihre Fähigkeit, mit den Besten der Welt zu konkurrieren, stark eingeschränkt ist, dass sie einen potenziellen Platz in der Hall of Fame eintauschen werden für einen sicheren Platz in der Halle der Schande.

Ehrlichen Spielern, die zugeben, dass sie von Geld motiviert und von Moral unbeeindruckt sind, könnte ein bisschen mehr Respekt entgegengebracht werden. Einige, aber nicht viel. Es ist immer noch relevant, was Spieler bereit sind, für dieses Geld zu tun, nämlich Handlanger für die PR-Agenda eines verwerflichen Regimes zu sein. Aber anstelle von Transparenz bekommen wir abscheuliche Zweideutigkeiten, wenn sie versuchen, Gier als Akt des öffentlichen Dienstes darzustellen.

In einem Interview mit Jamie Weir von Sky Sports gab Lee Westwood zu, dass die Saudis Probleme haben – er hätte fast „Probleme“ gesagt, bevor er sich selbst erwischte – bestand aber darauf, dass sie versuchen, sich zu verbessern. Er hat nicht aufgeschlüsselt, was seiner Meinung nach diese Probleme sind, oder Beweise für die Fortschritte der Regierung angeboten, die für die Menschenrechtsgruppen, die ihre Missbräuche überwachen, als Neuigkeit gelten würden. Westwood fuhr fort, dass die Kritik am Königreich teilweise auf das Unbehagen zurückzuführen sei, dass das Tempo des Wandels zu schnell sei.

Welchen Entschädigungsplan Westwood auch immer ausgehandelt hat, man hofft, dass es einen Bonus für seine Bereitschaft gibt, sich in der Öffentlichkeit zu erniedrigen, indem er aus diesem Topf schaufelt.

Es ist absurd zu glauben, dass die Zukunft der PGA- oder DP World-Tourneen durch den Verlust von Garcia und Westwood gegen LIV Golf oder einen der anderen, die erwägen, die saudische Sportwäsche zu unterstützen, verarmt würde. Es könnte sogar als positive Beseitigung von Detritus angesehen werden. Wer auch immer in den kommenden Wochen durchdreht, es ist erwähnenswert, dass beide Tourneen das Umfeld geschaffen haben, das diese Situation hervorgebracht hat – die DP World Tour, indem sie Tin-Pot-Diktaturen dreist in ihren Zeitplan aufgenommen hat, und die PGA Tour, indem sie einen Nanny-Staat betreibt, der das öffentliche Image der Spieler schützt von den Folgen ihres Verhaltens, alles im Dienste eines orwellschen „These Guys Are Good“-Mantras.

Es brauchte den Kronprinzen, um endlich die am wenigsten bewundernswerten Charaktere des professionellen Golfsports zu entlarven. Zynische Fans möchten vielleicht seine Bereitschaft begrüßen, sie uns abzunehmen.

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