Ein genauerer Blick auf die Grand-Slam-Karriere

Mit nur fünf Spielern in der Geschichte, die das Kunststück vollbracht haben, zuletzt Tiger Woods, ist der Gewinn der Grand-Slam-Karriere im Profigolf der Männer eine der schwierigsten Aufgaben im Sport.


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Seit Jack Nicklaus bei den Open 1966 das vierte Mitglied der Gruppe wurde, ist nur ein weiterer Spieler – Woods – dem Club beigetreten. Doch für den größten Teil des letzten Jahrzehnts haben drei Spieler an die Tür geklopft.

Nach Phil Mickelsons überraschendem Sieg bei der Open Championship 2013 blieben nur noch die US Open auf seiner To-do-Liste. (Leichter gesagt als getan.) In den Jahren 2014 und 2017 gewannen Rory McIlroy und Jordan Spieth auch ihre dritten Etappen des Slam bei The Open, fügten Intrigen hinzu und schufen eine Drei-Mann-Grand-Slam-Uhr, die bis heute andauert.

Während McIlroy das Masters-Turnier gewinnen muss, um den Slam abzuschließen, kommt Spieths nächste Chance diese Woche in Southern Hills, da er nur einen PGA-Meisterschaftstitel braucht, um den Job zu beenden.

Welche anderen Spieler haben mit dem Slam geflirtet? Und welche Eigenschaften hatten die fünf Karriere-Slam-Gewinner gemeinsam?

Schnell fertig

Die Definition von „Grand Slam“ hat sich weiterentwickelt, seit Bobby Jones 1930 die US Open, US Amateur, Open Championship und (British) Amateur Championship gewann – die damals vier prestigeträchtigsten Titel im Golfsport. Das ist der alte Slam. Für diese Übung verwenden wir die moderne Definition, alle vier professionellen Majors der Männer zu gewinnen.

Die Geschichte zeigt, dass es hilft, den Slam früh zu beenden. Keiner der fünf Spieler, die die Slam-Karriere beendeten, benötigte mehr als drei Gelegenheiten, um das letzte Leg zu erreichen. Drei Spieler – Gene Sarazen, Ben Hogan und Woods – gewannen, als sie zum ersten Mal die Chance hatten, es zu beenden. Sarazen gewann seinen ersten Masters-Start im Jahr 1935 und Hogan gewann bekanntermaßen 1953 die einzige Open Championship, an der er je teilgenommen hatte. Woods gewann im Jahr 2000 das dritte Leg des Slam in seinem Pebble Beach-Ausreißer und untermauerte es dann mit seinem ersten Open Championship-Titel . Sommer in St. Andrews.

Nachdem das dritte Leg ihrer jeweiligen Slams gesichert war, brauchten Gary Player und Jack Nicklaus jeweils nur drei Versuche, um die Aufgabe zu erfüllen, Player bei den US Open 1965 und Nicklaus bei den Open Championships im nächsten Jahr. Der Rauch der Geschichte, der immer wieder um einen Spieler bläst, der auf die letzte Runde geht? Nicht hilfreich.

Der Timeline-Faktor

Es gibt 12 Spieler, die drei der vier Herren-Majors gewonnen haben, aus denen der Slam besteht. Einige, wie der Engländer Jim Barnes, wurden von einer richtigen Verfolgung dieses vierten Legs ausgeschlossen, nur weil sie in der falschen Ära spielten. Barnes gewann die drei ältesten Majors, war aber leider 47 Jahre alt, als The Masters 1934 zum ersten Mal stattfand. Er nahm nie am Augusta National teil.

Walter Hagen war zum Zeitpunkt des ersten Masters 41 Jahre alt und hatte bereits 43 seiner rückwirkend gutgeschriebenen 45 PGA TOUR-Titel gewonnen. Sein bestes Ergebnis in Augusta war ein T11 im Jahr 1936.

Tommy Armour war 37 Jahre alt, als das erste Masters gespielt wurde, und zog sich 1935, ein Jahr nach seiner Gründung, aus dem Vollzeit-Profigolf zurück. Trotzdem beendete er 1937 im Alter von 40 Jahren T8, sein bisher bestes Masters-Ergebnis.

Byron Nelsons fehlendes Stück war The Open Championship, ein Turnier, das wegen des Zweiten Weltkriegs von 1940 bis 1945 nicht stattfand. Er spielte nur zweimal bei The Open – 1937 (auf dem fünften Platz) und 1955, fast ein Jahrzehnt, nachdem er sich vom Vollzeit-Profisport zurückgezogen hatte.

Draußen nach innen schauen

In einigen Fällen hat ein etwas überraschender großer Sieg in der späten Karriere das Beenden des Slam unwahrscheinlicher gemacht. Als Raymond Floyd 1986 seine US Open gewann, war er zu dieser Zeit der älteste Gewinner in der Geschichte dieser Meisterschaft. Floyd brauchte den Claret Jug, um den Slam zu beenden, und spielte nach seinem US Open-Sieg neun Mal bei The Open, beendete aber nie besser als den 12. Platz.

Phil Mickelson hat mit sechs die meisten zweiten Plätze bei den US Open. Aber seine besten Chancen, diese Meisterschaft zu gewinnen, hatte er, bevor er 2013 The Open in Muirfield gewann. Seit diesem Sieg hat Mickelson bei den US Open kein Top-25-Ergebnis mehr, das Major, das er braucht, um dem exklusiven Karriere-Grand-Slam-Club beizutreten.

Im Alter von 34 Jahren gewann Lee Trevino 1974 die PGA Championship, seine erste Wanamaker Trophy und die dritte Etappe der Slam-Karriere für Trevino, dem nur die grüne Jacke fehlte. Trevinos Beziehung zu Augusta National war kompliziert; In seinen besten Jahren sagte er offen, dass ihm der Ort nicht gefiel. In 20 Karrierestarts erzielte er seine besten Ergebnisse, nachdem er die ersten drei Legs des Slam gewonnen hatte, als er 1975 und 1985 den 10. Platz belegte.

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Arnold Palmer gewann 1961 im Alter von 31 Jahren die Open in Royal Birkdale und nahm damit seine dritte Etappe der Slam-Karriere auf. Palmer brauchte nur die PGA-Meisterschaft, um es zu vervollständigen, und wurde dreimal Zweiter, 1964, ’68 und ’70. Die PGA 1968 im Pecan Valley Golf Club ist die nächste, die ein Spieler dem Slam besiegeln konnte, ohne dies zu tun, da Palmer einen 8-Fuß-Putt am 72. Loch hatte, um ein Stechen mit Julius Boros zu erzwingen, aber verfehlte. Wenn Sie denken, McIlroy oder Spieth könnten von all dem Slam-Gerede müde sein, bedenken Sie Folgendes: Palmer spielte 34 Mal bei der PGA Championship und brauchte nur dieses Turnier, um es zu beenden.

Sam Snead wurde viermal Zweiter bei den US Open, zweimal nachdem er das dritte Leg des Slam bei den Masters 1949 gewonnen hatte. Rückblickend verlor er vier Gelegenheiten, den Slam zu gewinnen, als die US Open von 1942 bis 1945 wegen des Zweiten Weltkriegs unterbrochen wurden. 1953 begann Snead die letzte Runde einen Schlag hinter Ben Hogan, schloss aber mit 76 und Hogan lief mit seinem vierten US Open-Titel davon.

Die Zahlen besagen, dass Sneads Verfolgung des Slams genauso qualvoll war wie die von Palmer, wenn nicht sogar noch enger. Von 1937 bis 1959 spielten 102 Männer 20 oder mehr Runden bei den US Open. In dieser Gruppe belegte Snead den vierten Platz in Strokes Gained: Total pro Runde (3,49) und Scoring Average (72,89), gewann aber nie. In dieser Zeitspanne landete er sieben Mal unter den ersten fünf.

1982 gewann der damals 32-jährige Tom Watson seinen US Open-Titel in Pebble Beach und bescherte ihm drei Slam-Legs. Er ging zur PGA in Southern Hills, nachdem er bei den großen Meisterschaften der Saison Fünfter, Erster und Erster geworden war, aber Raymond Floyd würde in dieser Woche mit 63 eröffnen und Draht an Draht gewinnen, während Watson den neunten Platz belegte.

Watson brauchte nur die PGA, um den Slam zu beenden, und sammelte dort sechs Top-10-Platzierungen, darunter 1993, als er 43 Jahre alt war. Als einer von 10 Spielern innerhalb von zwei Schlägen von Greg Norman, der in die letzte Runde eintrat, vogelte Watson das 7. Loch, um hineinzukommen ein. Leider war das so knapp, wie er kam, und endete auf dem fünften Platz. Von 1982 bis 1993 hatte Watson einen Scoring-Durchschnitt von 71,8 bei der PGA, ein respektabler zehntbester aller Spieler in dieser Zeitspanne.

McIlroy und Spieth

Seit dem Gewinn der The Open im Jahr 2014 hatte McIlroy acht Starts im Augusta National und benötigte nur einen Masters-Sieg, um den Slam zu beenden. Während sein bestes Ergebnis (Zweiter) dieses Jahr kam, startete McIlroy die letzte Runde mit 10 Schlägen Rückstand auf Scottie Scheffler. Seine besten Chancen dort boten sich 2011, als er seinen ersten Major-Titel anstrebte und einen Vorsprung von vier Schlägen mit einer 80 in der letzten Runde verlor, und 2018, als er in Runde 4 in der letzten Paarung mit Patrick Reed stand. (Reed schoss 1 unter, um zu gewinnen, McIlroy schoss 2 über 74, um den fünften Platz zu teilen.)

Jordan Spieth ist einer von drei Spielern der Neuzeit, die vor ihrem 24. Lebensjahr drei Legs des Grand Slam gewonnen haben. Die anderen beiden – Nicklaus und Sarazen – beendeten den Job. Dies wird Spieths sechster Start bei der PGA sein, der ihn braucht, um die Slam-Karriere zu vervollständigen. Sein bestes Ergebnis auf dieser Strecke war ein Unentschieden für den dritten Platz im Jahr 2019, als Brooks Koepka den Draht-an-Draht-Sieg gewann. Mit einem Sieg und einem zweiten Platz bei seinen letzten beiden Starts fährt Spieth wohl seine bisher beste Pre-PGA-Form und hat die Chance, den Slam zu beenden.

Keines der fünf Mitglieder des Grand-Slam-Clubs hat die letzte Etappe bei der PGA Championship erreicht. Spieth ist bereits ein prominenter Name in der Golfgeschichte und hat die hervorragende Gelegenheit, dies diese Woche in Oklahoma als Erster zu tun.

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