Ein Dutzend NASCAR-Strecken haben noch 2 Cup-Termine. Sollten Sie?

Hast du bemerkt? … Es gibt noch ein Dutzend NASCAR-Strecken im Zeitplan der Cup-Serie mit zwei Rennterminen?

Kansas Speedway bleibt einer von ihnen. Die Strecke war am Sonntag (15. Mai) Gastgeber einer hart umkämpften Veranstaltung, aber die größte Belastung war die unterdurchschnittliche Besucherzahl in einem Jahr, in dem die Popularität von NASCAR zugenommen hat.

Das Rennen selbst endete auch mit niedrigeren Einschaltquoten im Fernsehen, weniger als eine halbe Million Zuschauer im Vergleich zur letzten Saison in einer der wenigen Enttäuschungen des Jahres. Es ist auch nicht das erste Mal, dass Kansas in Bezug auf die Popularität zurückbleibt.

In der State of the Sport-Pressekonferenz von NASCAR-Präsident Steve Phelps im vergangenen November verwies er ausdrücklich auf Kansas zusammen mit dem Texas Motor Speedway, wo an diesem Wochenende das All-Star-Rennen stattfindet, als Strecken, die verbessert werden müssten.

Dieser Tweet von Jeff Gluck fasst es gut zusammen. Am Ende der letzten Saison, als die meisten Strecken im Vergleich zu 2019 gestiegen waren, hatten Texas und Kansas zu kämpfen … und ihre Belohnung waren immer noch zwei Termine im Cup-Zeitplan.

Wenn ich mir genauer ansehe, welche Tracks noch zwei Termine haben, würde ich sie in vier Kategorien einteilen. Einige sind leichter erklärbar als andere.

Daytona, Darlington, Martinsville, Talladega: Tradition.

Der Daytona International Speedway ist die Heimat des NASCAR Super Bowl, des Daytona 500. Der Darlington Raceway ist die Strecke, auf der das erste 500-Meilen-Superspeedway-Rennen auf Asphalt, das Southern 500, stattfand. Der Talladega Superspeedway ist die größte Strecke im Zeitplan und war früher Austragungsort des der schnellste 500-Meilen-Lauf des Sports, Teil des alten Winston Million-Bonus als Kronjuwel-Event. Und der Martinsville Speedway ist die einzig verbliebene Strecke aus dem ursprünglichen Zeitplan des NASCAR Cup von 1949.

Alle diese Strecken wecken Erinnerungen, knüpfen an vergangene Traditionen an und bieten in jeder Saison einige der aufregendsten Zieleinläufe. Es ist sinnvoll, zwei Termine in diesen Einrichtungen zu haben, es sei denn, sie spielen vor etwa 80-90 Prozent leeren Plätzen.

Charlotte, Bristol: Diversität. Man könnte argumentieren, diese beiden Tracks in die Kategorie „Tradition“ zu stecken. Auf dem Charlotte Motor Speedway findet das Coca-Cola 600 statt, das längste Rennen des Jahres, das auch als eines der Kronjuwelen des Sports gilt. Gleiches gilt für das Bristol Motor Speedway Night Race, das wohl beste Shorttrack-Event des Sports, das auf seinem Höhepunkt über 160.000 Fans auf den Speedway lockte.

Aber Charlottes Erfolg im Wettbewerb ging zurück, als die Aerodynamik allmählich 1,5-Meilen-Ovale übernahm. Nach einer Reihe gähnender 600er entschieden sie sich, ihr zweites Date für den Infield-Straßenkurs zu nutzen, eine Änderung, die bei den Einheimischen Aufregung auslöste und im Wesentlichen zwei verschiedene Rennen hervorbrachte. Bristol tat das Gleiche, nachdem die Teilnahme an den Frühjahrsrennen zurückblieb, und baute seine Anlage um, um das erste NASCAR Cup-Dirt-Track-Rennen seit 1970 zu veranstalten.

Ich würde behaupten, dass die Bristol-Veranstaltung zu gemischteren Kritiken geführt hat als die Charlotte ROVAL. Aber beide Tracks verdienen Anerkennung: Als der Ticketverkauf zurückging, reagierten sie und beschlossen, etwas anderes zu machen.

Phönix: Es ist das Finale. Ja Ja ich weiss; Der Homestead-Miami Speedway diente fast 20 Jahre lang als NASCAR-Saisonfinale und hatte nie ein zweites Date. Ich sehe jedoch aus zwei Gründen ein Argument für den Phoenix Raceway …

1) Die modernen Testregeln von NASCAR. Ohne vollständige Testtermine für alle Teams während der Saison und nur 15 Minuten Trainingszeit am Rennwochenende ist es sinnvoll, im Frühjahr ein reguläres Saison-Event zu veranstalten. Besonders in Jahren wie diesem, wenn Sie ein neues Chassis einführen, ist es für NASCAR von Vorteil, den Teams so viel Wissen wie möglich zu vermitteln, um ihr Championship 4-Event zu einem Wettbewerbserfolg zu machen.

2) Phoenix ist ausverkauft. Nicht nur für das Meisterschaftsfinale; das sollte eine NASCAR-Erwartung sein. Stattdessen, Das Frühjahrsrennen war ausverkauft dieses Jahr. Während der COVID-19-Beschränkungen im Jahr 2021? Der auch. Es scheint die einzige Strecke zu sein, auf der NASCAR diese starken Besucherzahlen entsprechend belohnt und gleichzeitig den Zeitplan angepasst hat.

Atlanta, Kansas, Las Vegas, Richmond, Texas: ????. Diese dritte Kategorie umfasst fünf Strecken (und fünf begehrte Renndaten), bei denen es schwieriger ist, die Zwei-Daten-Struktur zu erklären.

Alle diese Einrichtungen haben im Rennsport auf ihren Strecken wilde Schwankungen erlebt. Alle von ihnen hatten auch mit Anwesenheitsproblemen zu kämpfen, die auffällig genug waren, um nachverfolgt zu werden. (Nachweisen: Atlanta. Kansas (siehe oben). Las Vegas. Richmond. Texas.)

Diese Antworten werfen natürlich die Frage auf: Warum zwei Renntermine? Ich denke, die Antwort kommt in zwei Formen. Erstens: die Hauptmärkte, in denen diese Tracks vertreten sind. Texas und Atlanta liegen mitten im Herzen der Top-10-Medienmärkte (Platz 5 bzw. 7). Kansas City ist viel kleiner (Nr. 34), aber auch die einzige große Strecke im Herzen des Mittleren Westens, ohne dass der Chicagoland Speedway wieder auf dem Zeitplan steht.

Las Vegas (Nr. 40) ist derzeit einer der heißesten Märkte für Sport und hat kürzlich sowohl ein NHL- als auch ein NFL-Team übernommen. Bleibt eines der beliebtesten Reiseziele in Amerika wenn NASCAR-Strecken für viele Fans einer Zielreise gleichkommen.

Richmond kann eine Mischung aus verschiedenen Faktoren sein. Es liegt in angemessener Entfernung zum Markt von Washington, DC (Nr. 9), ist aber auch eine von nur drei kurzen Strecken auf dem NASCAR-Zeitplan. Es ist ein Streckentyp, nach dem die Fans verlangt haben, was zu mehr Geduld der Offiziellen führt, dass sich das Rennen verbessern wird, da viele geeignete Alternativen nicht über die Sitze, die Sicherheit oder die hochmodernen Einrichtungen verfügen nach einer kürzlichen 30-Millionen-Dollar-Renovierung.

Zwei dieser Rennstrecken gehören dem ehemaligen Streckenarm von NASCAR, der International Speedway Corporation (ISC fusionierte 2019 mit der größeren Organisation). Die anderen drei gehören Speedway Motorsports, die insgesamt etwa ein Dutzend Renntermine kontrollieren.

Eine der SMI-Strecken, Texas, wird das zweite Jahr in Folge als Austragungsort des All-Star-Rennens dienen. Wenn sowohl die Besucherzahlen als auch das Rennen immer noch schlecht sind, sollte in Betracht gezogen werden, dieses Rennen zu verschieben. Es ist eine Win-Win-Situation für beide Seiten: One-Date-Tracks würden alle paar Jahre ein zweites Rennen garantieren, während NASCAR einen dauerhaften Ersatz für ein Rennen sucht, das in den letzten zehn Jahren oft die Erwartungen nicht erfüllt hat.

Diese Spuren müssten auch nicht auf SMI-spezifische beschränkt sein. Das Circuit of the Americas-Rennen zum Beispiel entstand, als SMI-Präsident Marcus Smith eine Vereinbarung zur Anmietung der Strecke für das Wochenende abschloss. dafür ihr zweites punktezahlendes Cup-Datum in Texas aufgeben.

Das lässt eine gleichmäßige Aufteilung von vier Sekunden Daten für die Aufnahme und viele verschiedene Optionen. Sowohl NASCAR als auch SMI haben andere Rennstrecken, die bis zu einem zukünftigen Cup-Datum wiederbelebt werden könnten. Chicagoland Speedway und Iowa Speedway kommen mir für NASCAR in den Sinn, Strecken, die andere Möglichkeiten im Mittleren Westen bieten würden.

Für die Medien? Sie haben den Kentucky Speedway, dessen Zukunft (wie Chicagoland) möglicherweise durch den Erfolg der nächsten Generation auf Intermediates wiederbelebt werden könnte. Und dann ist da noch der North Wilkesboro Speedway, wird derzeit renoviert, damit der Rennsport 2022 zurückkehren kannobwohl Smith klar gemacht hat Die neue Infrastruktur unterstützt keine Cup-Events.

Es ist nicht einfach, eine stillgelegte Rennstrecke für nur ein Rennwochenende im Jahr wiederzubeleben. Vielleicht könnten diese beiden spurbesitzenden Giganten also Optionen untersuchen wie ein Straßenrennen in Chicago oder ein rotierendes Stadionereignis wie die Ausstellung Los Angeles Memorial Coliseum Clash. Beide haben sich bereits in diese Richtung bewegt, den Zeitplan geöffnet und eine größere Flexibilität ermöglicht, einschließlich des Zustroms von COTA und Road America, neben anderen Änderungen.

Aber Kansas Anwesenheitsleiden sind Beweis, dass NASCAR weiter gehen kann. Nur weil Sie eine Strecke mit zwei Rennterminen belohnen, heißt das nicht, dass die Fans automatisch gehen werden. Wenn Tracks mit nachlassender Besucherzahl dennoch belohnt werden, muss zumindest ein gründlicher Marketingschub und eine Untersuchung erfolgen, warum sie keine Hintern in Sitze bekommen können.

Hast du bemerkt? … Schnelle Schläge vor dem Abheben…

  • Normalerweise gibt es keine Korrelation zwischen dem NASCAR All-Star Race und der Meisterschaft. Aber für zwei Jahre in Folge hat sich der Sieger (Chase Elliott, Kyle Larson) in der Championship 4 durchgesetzt. Wird Texas einen neuen Trend starten?

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