Ehlers ist weiterhin die treibende Kraft hinter dem Angriff der Jets, während er Laines Rückkehr verdirbt

WINNIPEG – Nikolai Ehlers wurde früher an diesem Tag von einem dieser berühmten Tweets seines Freundes getroffen, und obwohl Patrick Laines Zunge vielleicht fest in seine Wange gepflanzt war, befolgte er endlich diesen freundlichen Rat, den Kopf oben zu halten.

Und als sich der Staub gelegt hatte, war Ehlers der Letzte, der lachte.

An einem Abend, an dem Laine sich mit so viel Rummel und Aufmerksamkeit auf sein erstes Spiel gegen sein ehemaliges Team vor einer Fangemeinde vorbereitete, die er absolut verehrte, war Ehlers derjenige, der mit einem Spiel auf der Linie im Mittelpunkt stand.

Während Jets Interims-Cheftrainer Dave Lowry in der Verlängerung drei gegen drei drei sehr gute Stürmer einsetzte und in die Offensive ging, nahm Ehlers den Pass von Kyle Conor und schaute ihm zweimal über die Schulter, um zu sehen, wie viel Platz er mit Columbus-Verteidiger Blue Jackets hatte mit Zach Werenski in der Verfolgung.

Als Ehlers feststellen konnte, dass sein engster Verfolger ihn nicht einholen konnte, konzentrierte er sich auf das, was er vorhatte, als er Elivs Merzlikins hart anpackte, und beschloss schließlich, nach nur 21 Sekunden einen schnellen Schuss durch die Tür abzugeben drei bis drei Verlängerung.

„Ich mag fünf Löcher“, sagte Ehlers, der am Freitag seine sechste Saison in Folge mit 20 Toren beim 4:3-Triumph sicherte. „Ich habe dort einige Schulterchecks gemacht. Ich wollte einfach nicht zu schnell reinkommen, also gab ich ein wenig nach. Deshalb habe ich nachgesehen, wo er war.“

Es gab Zeiten, in denen die Fluchten für Ehlers das Äquivalent von Kryptonit waren, aber in der Nacht, in der die Jets versuchten, sich nach einer blassen 2: 5-Niederlage gegen die Ottawa Senators nur eine Nacht zuvor neu zu formieren, konnte er den Dolch liefern.

Die Tatsache, dass es Ehlers gelang, seinem engen Freund den Blitz zu stehlen, sollte keine Überraschung sein, da er selbst ein Breaker des Spiels ist.

Seit seiner Rückkehr nach einer Knieverletzung, die ihn fast ein Viertel der Saison gekostet hat (19 Spiele für diejenigen, die präzise sein oder zu Hause ein Tor erzielen wollen), ist Ehlers die treibende Kraft hinter der explosiven Attacke der Jets.

Er erspielt sich und seinen Kollegen Torchancen in extrem hohem Tempo und seine Leistung entspricht dem Tempo.

Mit sieben Toren und fünf Vorlagen für 12 Punkte in 12 Spielen seit der Rückkehr in die Aufstellung scheint Ehlers verpasst zu haben.

Seine Explosivität und Fähigkeit, defensive Spieler herauszuholen, waren voll sichtbar, egal ob er an der Seite von Connor und Pierre-Luc Dubois oder wie am Freitagabend mit Mark Scheifele und Paul Stastny spielte.

Ehlers zeigte auch ein wenig von seiner Rücksichtslosigkeit, indem er liebevoll Laines Schläger zerschnitt, als er sich ihm gegenüber auf dem Flügel aufstellte, während er die Verteidigungszone herauszog.

“Ich weiß nicht. Gegen Patty war ich dagegen das erste Mal auf dem Eis“, sagte Ehlers. „Ich habe mit ihm gespielt … Ehrlich gesagt haben wir fast jedes Spiel zusammen gespielt, als er hier war. Es war also ein bisschen anders, es hat Spaß gemacht, wir haben das Spiel gewonnen, also ist es großartig.

Die Jets haben großartige Arbeit geleistet, um Laine daran zu hindern, den Rekord zu finden, indem sie den finnischen Scharfschützen auf vier Torschüsse und sieben Schussversuche beschränkten.

Das hieß aber nicht, dass Laine nicht gefährlich war, auch wenn er einige Anzeichen von Nervosität zeigte, die er am Freitagmorgen beim Treffen mit der Presse zugab.

Er lud mehrere Einzelstücke ab und bekam dann einen großartigen Blick auf die späte Konkurrenz, die abgelehnt wurde.

„Das ist uns damals einfach aufgefallen. Ich meine, wenn er irgendwo im Slot etwas Zeit und Platz bekommt, möchte man natürlich versuchen, so schnell wie möglich dorthin zu gelangen, um es ihm wegzunehmen, weil wir es im Laufe der Jahre immer gesehen haben “, sagte Jets-Verteidiger Josh Morrissey. “Es ist immer komisch, zum ersten Mal gegen ehemalige Teamkollegen zu spielen. Aber man muss auf jeden Fall ihre Fähigkeiten respektieren und (Jack Roslovics) Schnelligkeit und Schnelligkeit und (Laines) Fähigkeit, ein Tor zu erzielen und dich eins zu eins zu schlagen.

“Ich habe (Laine) mehrmals mit Schecks bekommen und er hat mich mehrmals gefälscht. Das machen wir seit Jahren im Training, also hat es Spaß gemacht, es zu tun und dagegen zu spielen. Aber wie gesagt, man hat auf jeden Fall großen Respekt vor ihren Spielen und ihren Fähigkeiten.“

Morrissey spielte eine große Rolle bei der Begrenzung von Laines Effizienz, und er erzielte auch ein wichtiges Tor im Spiel mit einem Spieler, der die Jets mit 2: 0 in Führung brachte.

Aber nur noch 19,4 Sekunden bis zum Ende der regulären Spielzeit und die Jets, die einen Vorsprung von einem Tor verteidigen, erhielt Morrissey einen kleinen Schlag, der Blake Wheeler vom Netz nahm.

Anstatt das Spiel auf Eis zu legen, sahen sich die Jets einem Zwei-Mann-Rückstand gegenüber, nachdem die Blue Jackets ihren Torhüter zugunsten eines zusätzlichen Stürmers abgezogen hatten und sie nur fünf Schüsse brauchten, damit Oliver Bjorkstrand traf, was das Spiel in die Verlängerung schickte.

Es sei zwar darauf hingewiesen, dass Sean Kuralys Blue Jackets Morrissey zunächst in die Anzeigetafel drängten und die Ernsthaftigkeit des Stockkontakts aufzuhellen schienen, als der Jets-Verteidiger zurückschlug, kurz bevor er wieder ins leere Netz ging, aber es war Morrissey, der unglaubliche Verantwortung zeigte, wenn er diskutierte das fragliche Stück.

“Am Ende des Tages sind die Emotionen auf einem hohen Niveau, es ist die letzte Minute des Spiels”, sagte Morrissey, der bis zu 11 seiner Karrieretore in der Torkategorie erzielt hat. „Das ist uns damals einfach aufgefallen. Der Hit (Kuraly) hat mir nicht gefallen. Aber am Ende des Tages muss ich meine Emotionen kontrollieren und darf mein Team nicht herunterziehen und das Tor vom Brett nehmen. Deshalb hast du deine Teamkollegen, die dich auffangen, wenn du Fehler machst. Es war eine Show, zu der ich auf jeden Fall gerne zurückkehren würde. Aber wir haben in OT einen Weg gefunden, und der Typ neben mir hat mir den Arsch gerettet.“

Morrissey ertrug das Gefühl der Einsamkeit, das damit einhergeht, im Strafraum zu sitzen, wenn ein Spiel auf der Linie steht.

„Wenn das passiert, fühle ich mich wie der kleinste Typ in der Arena. Und das zu Recht “, sagte Morrissey. „(Richter) dachte, ich hätte es geschnitten, was ich auch tat. Und er dachte, ich hätte es getan, bevor das Tor fiel. Es ist wirklich das einzige … Das Tor hat mir auch nicht gefallen, aber wie gesagt, ich habe es geschnitten, was soll ich sagen. Das ist ein Elfmeter.”

Dies war ein echtes Beispiel für Führung.

Es wäre für Morrissey einfach gewesen zu sagen, dass es ein sanfter Anruf war (was es war) oder dass sein Gegner gesprungen war (und wie es aussah), aber stattdessen zeigte er mit dem Finger auf sich selbst und sagte, er solle seine Frustration parken diese Situation, anstatt sein Team zu zwingen, in den schwachen Sekunden der regulären Spielzeit zu kurz zu spielen.

„Es zeigt Ihnen, was für ein Mensch er ist und welche Führung er bietet“, sagte Lowry, dessen Team sich auf 31-25-10 verbessert und vorübergehend drei Punkte für die Dallas Stars holt, die drei Spiele in der Hand halten. “Er besitzt diesen Moment und er zeigt einfach, was für ein Charaktertyp und welcher Spieler er ist.”

Jets-Reservetorhüter Eric Comrie hat in dieser Saison weiterhin solide gespielt und 33 Paraden erzielt, nachdem er seinen fünften Start in Folge gewonnen und sich auf insgesamt 8-2-1 verbessert hatte.

Diese Fragen aus der frühen Saison, ob Comrie bereit war, den Job auf NHL-Ebene zu übernehmen, scheinen nichts anderes als ferne Erinnerungen zu sein.

“Der Kerl macht seinen Arsch”, sagte Ehlers. “Ja, er spielt nicht viel, aber wenn er es tut, spielt er fantastisch. Wir haben zwei Torhüter, die uns die Chance geben, zu gewinnen. Wenn du einen Typen wie (Comrie) hast, der vor jedem Training 20, 30 Minuten vorher rausgeht und bleibt, um zu tun, was die zusätzlichen Jungs wollen, bleibt er draußen und deshalb hat er es verdient.

„Er ist ein großartiger Typ abseits des Eises, und wir lieben ihn im Raum. Es ist toll zu sehen, wie gut er sich macht, und das gefällt uns natürlich. Wir haben zwei fantastische Torhüter und das ist großartig.“

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