Ehemalige Edmonton Oilers und Calgary Flames erinnern sich an Battle of Alberta aus vergangenen Playoffs

Marty Gelinas hat die Schlacht von Alberta über mehrere Jahre hinweg von beiden Seiten gesehen, aber es gibt eine Erinnerung, die sich von allen anderen abhebt.

Am 14. April 1991, während der Verlängerung von Spiel 6 des Halbfinals der Smythe Division, fing Theo Fleury, Stürmer der Calgary Flames, einen Mark Messier-Pass in der neutralen Zone ab und besiegte den Torwart der Edmonton Oilers, Grant Fuhr, um die Serie mit 3: 3 auszugleichen.

Gelinas war gerade 20 und in seiner dritten Saison als Linksaußen bei den Oilers, in der letzten Playoff-Serie spielten sie 1991 gegen die Flames. In dieser Sieben-Spiele-Serie gab es viele Tore, Kämpfe und Elfmeterschießen. Aber der ehemalige Draft Pick der ersten Runde wird Fleurys Feier nie vergessen, nachdem er in OT zum Ende von Spiel 6 getroffen hatte.

Fleury glitt auf den Knien über das Eiszentrum des alten Northlands Coliseum in Edmonton, eine ikonische Feier, die auch drei Jahrzehnte später noch für Höhepunkte sorgt. Für die Heimmannschaft Oilers an diesem Abend war Fleurys Jubel jedoch Motivation für Spiel 7, das Edmonton mit einem eigenen Overtime-Tor von Esa Tikkanen gewann.

Gelinas, der jetzt in der Spielerentwicklung für die Flames arbeitet, erinnert sich – 31 Jahre später – immer noch an die Auswirkungen, die Fleurys Jubel auf sein Underdog Oilers-Team hatte.

„Ich erinnere mich, dass Theo Fleury in unser Gebäude in Edmonton kam und in der Verlängerung ein Tor erzielte und über die gesamte Länge seines Eises ging und auf die Knie ging und feierte“, erinnerte sich Gelinas. „Weißt du, diese Dinge befeuern das gegnerische Team und es befeuert uns. Wir sind in Spiel 7 nach Calgary gefahren … dieses Tor [by Fleury] bei uns hängen geblieben.”

Gelinas, jetzt 51, verbrachte Teile von fünf Spielzeiten bei den Oilers (und war Teil der Rückkehr von Wayne Gretzky, als die Nr. 99 am 9. August 1988 an die Los Angeles Kings ging) und erzielte auch mehrere große Tore für die Oilers Flames während ihres Laufs 2004 zum Stanley Cup-Finale.

In der alten Smythe-Division waren die Schlachten von Alberta nach der Saison keine einmaligen Ereignisse, sondern fast ein jährliches Frühlingsritual. Zwischen den Saisons 1982/83 und 1990/91 trafen die beiden Teams fünf Mal in den Playoffs aufeinander, wobei die Oilers vier der Begegnungen gewannen.

„Ich denke, es waren mehr oder weniger die Städte, die begeistert waren, dass die beiden Teams damals immer gegeneinander antraten“, sagte Joel Otto, der ein großer robuster Mittelpunkt für diese Flames-Teams war, gegenüber TSN.

„Das Recht zu haben, damit anzugeben, ist eine große Sache hier draußen in Alberta. Leider hat uns Edmonton meistens besiegt, aber es waren einige denkwürdige Serien und wir freuen uns alle auf diese Runde. Es war schon lange abzusehen. “

Damals spielten die Rivalen von Alberta während der regulären Saison bis zu 16 Mal gegeneinander – und diese aufgebaute Feindseligkeit würde sich auf die Nachsaison übertragen. Für den heute 60-jährigen Otto sticht die Körperlichkeit dieser Runden heraus.

“Ich erinnere mich, dass die Playoffs ’91 sehr körperlich waren”, sagte er. „Ich habe im Nachhinein immer wieder gesagt, dass ich noch nie so oft so hart getroffen worden bin. Edmonton hatte eine ziemlich große Verteidigung. So wurde das Spiel gespielt.“

Er ist nicht allein.

“Es war viel Hass im Spiel”, sagte der frühere Flames-Goalie Mike Vernon. „Ich hatte das Glück, in der 86er-Serie zu spielen, und es war einfach Chaos. Sogar die Trainer mischten sich ein und hüpften über das Glas, um einen Stock zu bekommen, der in die Menge geworfen wurde. Es war viel los. Es war wahrscheinlich viel mehr Körperlichkeit.“

“Es war ein Dschungel da draußen”, sagte Gelinas.

Während es auf dem Eis hektisch zuging, waren die Fans herzlich abseits.

„Die Fans waren sehr respektvoll“, sagte Otto. „Sie waren eine großartige Leidenschaft, die Leidenschaft der Fans war größtenteils dieselbe, es ist nur so, dass während der Playoffs mehr auf dem Spiel steht.“

Vernon stimmte zu, obwohl er eine intensive Erfahrung mit Flames-Fans in Edmonton hatte.

„Einmal habe ich an einem freien Tag den Fehler gemacht, auf den Golfplatz zu gehen und ein paar Bälle auf der Range zu schlagen“, sagte er. „Meine eigenen Fans sagten:“ Solltest du nicht üben? Solltest du das nicht tun? Sollten Sie das nicht tun? ‘ Ich sage: ‚Okay, ich bin hier raus.‘“

Vernon, jetzt 59, erinnert sich auch an die Spielkunst.

„Die Trainer sagen nicht viel, sie verbergen Dinge, sie sagen Dinge, die von der Wand fallen, und Sie kratzen sich am Kopf“, sagte er. „Es geht darum, dass sich Ihr Team auf seine Aufgaben auf dem Eis konzentriert.“

Vernon, der aus Calgary stammt, spürte den zusätzlichen Druck, gegen die Provinzrivalen zu glänzen.

“Es gibt eine Menge Aufregung darüber, aber es gibt auch diesen Druck”, sagte er. „Grant Fuhr war genauso [growing up in Edmonton]. Patrick Roy spielte für die Montreal Canadiens und wuchs in Montreal auf. Es fügt viel Druck hinzu, da besteht kein Zweifel. Das ist nur ein Teil des Spiels. Das treibt uns ein bisschen an und zwingt uns vielleicht, besser zu spielen. Wir drei hatten eine lange Lebensdauer in der NHL. Es hat uns auch dazu gebracht, bessere Spieler zu sein, glaube ich.“

Absolventen beider Teams werden zweifellos zusehen, wie sich diese Serie der zweiten Runde ab Mittwoch in Calgary entfaltet und ein neues Kapitel der Schlacht von Alberta geschrieben wird.

“Ich erwarte gutes Hockey, aber sehr körperlich”, sagte Vernon. „Ich denke, mit dem Zwei-Schiedsrichter-System kommt man auf dem Eis mit nichts davon. Ich denke, Disziplin wird dabei ein großer Schlüssel sein. Teams wollen nicht im Strafraum stehen. Beide Teams haben großartige Powerplays… Ich denke, dass beide Teams von diesem Standpunkt aus sehr vorsichtig spielen werden, sodass Sie nur gute Treffer sehen werden. Sie werden großartiges Hockey sehen. Es ist ein gegebener. “

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