Diese Schlacht von Alberta wird nicht wie die Vergangenheit sein, aber die Emotionen werden unübertroffen sein

EDMONTON – Es ist 31 Jahre her, so lange, dass eine Generation die Schlacht von Alberta wirklich nur aus Schnappschüssen aus Videos von Hockey Night in Canada kennt.

Gretzky ist Vernon auf den Fersen. Smith, in der Nähe von Fuhr. Fleury Breakdance über das Logo des Northlands Coliseum. Dave Brown, startet den Rasenmäher von Jim Kyte.

Glen Sather, der abwechselnd ein OT-Tor in Calgary bejubelte und den Flames-Fans eine Handbewegung machte, die ihm heute eine gesunde Geldstrafe eingebracht hätte.

Wir sind hier, um Ihnen zu sagen: Gesellschaftliche Normen diktieren, dass die alte Schlacht von Alberta nie wieder durchlebt wird. Das kann das nicht sein.

Aber obwohl wir vielleicht wissen, was wir NICHT sehen werden, wenn sich die Calgary Flames ab Mittwochabend mit den Edmonton Oilers treffen, weiß man nie, was man in einem Matchup sehen könnte, das diese Prärieprovinz zum ersten Mal seit 1991 verschlingt Ein Grollspiel, das in seinen besten Tagen eine so gute Rivalität war, wie es die National Hockey League in all ihren vielen Jahren gesehen hat.

“Du wusstest immer, dass es Blutvergießen geben würde, und es würde etwas von deinem eigenen sein”, sagte der ehemalige Verteidiger der Oilers (und Flames), Steve Smith, in meinem Buch. Die Schlacht von Alberta. „Das war damals echt. Es würde Kämpfe geben und es wurde erwartet, dass Sie Teil von Kämpfen und physischem Hockey sind.

„Sie waren groß, stark und körperlich“, fügte Edmonton-Verteidiger Jeff Beukeboom hinzu. „Sie waren dreckig. So wie wir, ”

Die schiere Gewalt existiert nicht mehr, und dafür ist die NHL ein besserer Ort. Aber die Emotion, die mit dieser Gewalt verloren gegangen ist?

Das würden wir gerne chirurgisch wieder in das Spiel implantieren, wie ein Band aus einer Leiche, das den Sprung zurück in den Schritt einer Liga bringen könnte, in der zu viele Spieler Kumpel sind und fragen, wie es Frau und Kindern geht, anstatt dem Gegner einen Handschuh ins Gesicht stecken.

Es war diese Emotion, die den hochoktanigen Dragster The Battle antreibt.

Emotionen, die Doug Risebrough dazu bringen würden, sich mit einem Oilers-Trikot, das aus der letzten Schlägerei am Pier 6 gestohlen wurde, auf die Strafbank zu schleichen und es mit seinen Schlittschuhen in Streifen zu schneiden. Flames-Cheftrainer Bob Johnson brachte Emotionen ins Training, als er einen Junior-A-Torwart in ein Oilers-Trikot kleidete, damit seine Spieler den Nervenkitzel spüren konnten, wenn sie Pucks an einem Grant-Fuhr-Doppelgänger vorbeiblasen.

„Das ist es, was uns heute im Spiel fehlt. Emotion“, sagte der frühere Flames-Goalie Mike Vernon. „Diese Spiele hatten so viele Emotionen, und es gab einen Preis, der bezahlt werden musste. Wie damals, als Dave Brown gegen Stu Grimson kämpfte. Grimmer saß 10 Minuten mit gebrochenem Gesicht im Strafraum.

„Du willst echt sehen? Das ist echt. ”

Emotionen von Spielern, die wussten, dass dies kein normales Spiel werden würde. Und wenn ich so spiele wie es ist, werde ich es nicht überleben.

„Ich hatte kein Problem [expletive] schneide dir das Auge aus. Hätte mich kein bisschen gestört“, sagte Theoren Fleury, ein kleiner Mann, der eine große Schneise durch die Battle schlägt. „Hey – du versuchst es [expletive] Töte mich? Das war Überleben. Es war diese Unberechenbarkeit, die es mir ermöglichte, den Raum zu haben, den ich hatte.“

Auf Makroebene haben Edmonton und Calgary immer gegeneinander gekämpft.

Sie stritten sich schon im 19. Jahrhundert darum, wer den ersten Terminal der Canadian Pacific Railway (Calgary) bekommen würde. Sie stritten sich darüber, wer zur Provinzhauptstadt ernannt werden oder Anfang des 20. Jahrhunderts Anspruch auf die University of Alberta erheben würde (Edmonton und Edmonton).

Heute hat den Wettbewerb meistens die Stadt gewonnen, die dem Rest der Welt einfach 300 Kilometer näher ist als ihre Rivalin. Calgary ist das Dallas zu Edmontons Houston, wenn es um das Ölfeld geht, eine Industrie, die von den Angestellten im Süden orchestriert wird, aber von Arbeitern im Norden gewartet und betrieben wird.

Aber all dies hat sich auf die Sportszene ausgewirkt: Anekdotisch leben mehr in Edmonton geborene Menschen weiterhin in Edmonton, während Calgary zu einer Stadt geworden ist, die an Menschen aus anderen Ländern reicher ist; Edmonton ist eine Stadt, die Sie verlassen, während Calgary zu einem Ort geworden ist, an den die Leute kommen, mit der Treue zu anderen Teams im Schlepptau.

Diese Einschätzung ist sicher subjektiv, aber sie wird durch die Tatsache untermauert, dass die Oilers dazu neigen, bessere Medienzahlen zu veröffentlichen als die Flames, egal ob es sich um Radio, Fernsehen oder Printmedien handelt. Es gibt einfach mehr lokales Interesse an Edmontons Team als an Calgarys, ein Phänomen, das in den nächsten zwei Wochen mit bloßem Auge nicht sichtbar sein wird.

Als die ursprüngliche Schlacht begann, war es jedoch keine Frage, wer der große Bruder und wer der kleine war.

Edmonton war 1979 von der alten World Hockey Association in die NHL eingetreten, und die Flames kamen ein Jahr später aus Atlanta. Bald haben Wayne Gretzky, Mark Messier, Grant Fuhr, Paul Coffey et al. waren eindeutig eine Gruppe, die die Flames nicht erreichen oder über den Draft nicht einholen konnten. Also bauten die Flames mit dem ehemaligen Trainer der University of Wisconsin, Bob Johnson, hinter ihrer Bank ein Team auf, das ältere College-Städte wie Joe Nieuwendyk, Joe Mullen, Joel Otto, Jamie Macoun und Gary Suter nutzte.

Am Ende gewannen die Flames nur eines von fünf Playoff-Spielen zwischen den beiden, aber sie spielten die Boston Red Sox gegen die New York Yankees von Edmonton oder Don Cherrys Boston Bruins gegen die Habs der 70er Jahre, die Edmonton waren.

„Ali brauchte Frazier“, sagte Messier einmal. “Dieser Top-Gegner, der pusht und herausfordert und dich besser macht.”

Da die beiden Teams für ein Treffen bereit sind, das am Mittwochabend in Calgary beginnt, ist dieser alte Saddledome vielleicht das einzige Bild, das außerhalb der vertrauten Trikots beider Teams ein ähnliches Aussehen bieten wird. Die Landschaft ist ungewohnt, mit Teams voller Spieler, die noch nie in einer Post-Season-Serie gegeneinander angetreten sind.

Zwei Teams, die in einer Saison einst zusammen 780 Tore erzielten, haben sich in dieser Saison mit 576 begnügt. Und Strafminuten?

Vergiss es…

Im Jahr 2022 gibt es jedoch einige Gemeinsamkeiten. Connor McDavid wird die Rolle von Wayne Gretzky spielen, während die Elias Lindholm-Reihe tief landen und die Art und Weise ausführen wird, wie Johnsons alte Flames Edmonton mit seinem oft zitierten – aber nie wirklich gesehenen – „Sieben-Punkte-Plan“ angreifen würden, um die Oilers zu schlagen.

Heute ist Matthew Tkachuk der Löffel, der die emotionale Bouillabaisse rührt, während es früher Esa Tikkanen oder Neil Sheehy, der Flames-Verteidiger und Gretzky-Pesterer, waren, deren Weigerung, gegen irgendjemanden in Edmonton zu kämpfen, die Oilers wie einen Kreisel aufwühlte.

Wenn es fertig ist, können wir nur auf einige bleibende Erinnerungen hoffen, auf einige Spieler, die vielleicht nicht so zusammenspielen, wie sie es vor einem Sommer getan haben, und auf zwei Organisationen, die sich so sehen, wie sie es einmal getan haben – als die Hürde in der Division der auf dem Weg zum Stanley Cup gesprungen werden musste.

„All die wichtigsten und denkwürdigsten Teammeetings, die wir je hatten, fanden in dieser Umkleidekabine in Calgary statt“, sagte Craig MacTavish einmal. „Wir waren an diesem Tag die besten beiden Teams in der NHL, und wir trafen sehr früh in den Playoffs aufeinander.

„Es waren absolute Kriege“, fügte er hinzu. “Im Nachhinein ein Vergnügen, ein Teil davon zu sein.”

Wir verlassen Sie mit dieser Anekdote von Beukeboom.

„Ich denke, es war ein Vorbereitungsspiel“, begann er. „Ich ging auf Eis und wurde von Fleury mit zwei Händen auf die Rückseite der Beine geschlagen. Schlag! Ich erinnere mich an eine Massenkarambolage in der Ecke eines Tages, nachdem Simmer (Craig Simpson) ihren Torwart ausgeschaltet hatte, und Fleury sich den Mund verdrehte. ‚Ihr Jungs saugt. Du kannst nicht skaten, du Großer [expletive]. ‘ Jetzt sind wir also auf dem Stapel in der Ecke und er liegt auf mir. Aber wir kommen zusammen daraus heraus, und jetzt sagt er: „Es ist in Ordnung. Ich habe dich. Kein Problem.’ Jetzt ist er ein netter Kerl.“

Also, was hat Beukeboom getan? Genau das, was Fleury getan hätte, wenn der Schuh am anderen Fuß gewesen wäre

„Ich habe ihn verarscht. Schneiden Sie ihn für Stiche auf “, sagte er. „Das war eines der wenigen Male [head coach] John Muckler hat mir ein Kompliment gemacht.“

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